Agua, elixir de la vida.

El agua es el elemento y principio de las cosas. Tales de Mileto, filósofo y matemático griego

Qué pena que beber agua no sea un pecado ¡Qué bien sabría entonces! Giacomo Leopardo, poeta y erudito italiano

Lo que sabemos es una gota de agua; lo que ignoramos es el océano. Isaac Newton, matemático y físico británico

¿Qué sabe el pez del agua donde nada toda su vida? Albert Einstein, científico estadounidense de origen alemán

Nadie puede beber agua de un espejismo. Han Shan

“Acaso en otra vida
antes de ser carne                                                                                                                   habré sido río.”                                                                                                                    Juana de Ibarbourou

Mar eterno
Digamos que no tiene comienzo el mar
Empieza donde lo hallas por vez primera
y te sale al encuentro por todas partes                                                                         José Emilio Pacheco

Tiempo de aguas                                                                                                                        La lluvia moja nuestros sentimientos.                                                                           Que son la tierra del espíritu,brotan plantas de tristeza,                                        de alegría,de nostalgia y de recuerdos…                                                                        aunque el agua cae lejos de mí,                                                                                     siento que me mojo.                                                                                                  Guillermo Samperio

Mirar el río hecho de tiempo y agua
y recordar que el tiempo es otro río,
saber que nos perdemos como el río
y que los rostros pasan como el agua…                                                                              el río es interminable                                                                                                             que pasa y  queda                                                                                                                        es el mismo y es otro.

Jorge Luis Borges


El agua es la firma de nuestro planeta. Somos el planeta azul. El planeta de la vida.

La dependencia del ser humano hacia el agua es un hecho fisiológico inevitable. Una persona puede sobrevivir más de 40 días en ayuno, pero 72 horas sin ingerir agua lo colocan al borde de la muerte.

Agua en el mundo…

Existen más de 6.000 idiomas en el mundo, 96% de los cuales son hablados por el 4% de la población. Por término medio, cada dos semanas desaparece un idioma. El agua es un elemento necesario para el bienestar y la salud de las personas, y su omnipresencia en todos los idiomas del mundo es prueba de ello. No sólo todos los idiomas tienen una palabra para designar el agua, además, el “agua” está presente en cientos de refranes, dichos, metáforas y símbolos alrededor de todo el mundo. El uso de la palabra “agua” en el idioma indica las múltiples ideas asociadas con el recurso alrededor del mundo, y la aún más amplia variedad de formas en las que se valora al agua según la cultura y la civilización.

Agua, español.   Water, inglés.   Vand, danés.   Eau, francés.   Water, holandés.

Wasser, alemán.   Acqua, italiano,   Agua, portugués.   Atl, náhuatl.   Pani, nepalés.

Agua

Nombre (IUPAC) sistemático: Oxidano

Otros nombres: Óxido de hidrógeno, Hidróxido de hidrógeno, Hidrato, Monóxido de dihidrógeno, Óxido de dihidrógeno, Dihidruro de oxígeno, Ácido hidroxílico, Hidróxido de hidronio, Ácido hidróxico, Agua común.

¿Qué es el agua?

Agua nombre común que se aplica al estado líquido del compuesto de hidrógeno y oxígeno H2O. Los antiguos filósofos consideraban el agua como un elemento básico que representaba a todas las sustancias líquidas. Los científicos no descartaron esta idea hasta la última mitad del siglo XVIII. En 1781 el químico británico Henry Cavendish sintetizó agua detonando una mezcla de hidrógeno y aire. Sin embargo, los resultados de este experimento no fueron interpretados claramente hasta dos años más tarde, cuando el químico francés Antoine Laurent de Lavoisier propuso que el agua no era un elemento sino un compuesto de oxígeno e hidrógeno. En un documento científico presentado en 1804, el químico francés Joseph Louis Gay-Lussac y el naturalista alemán Alexander von Humboldt demostraron conjuntamente que el agua consistía en dos volúmenes de hidrógeno y uno de oxígeno, tal como se expresa en la fórmula actual H2O.

Propiedades Físicas Del Agua

Presión critica: 217.5 atm.

Temperatura critica: 374°C

El agua químicamente pura es un líquido inodoro e insípido; incoloro y transparente en capas de poco espesor, toma color azul cuando se mira a través de espesores de seis y ocho metros, porque absorbe las radiaciones rojas. Sus constantes físicas sirvieron para marcar los puntos de referencia de la escala termométrica Centígrada. A la presión atmosférica de 760 milímetros el agua hierve a temperatura de 100°C y el punto de ebullición se eleva a 374°, que es la temperatura critica a que corresponde la presión de 217.5 atmósferas; en todo caso el calor de vaporización del agua asciende a 539 calorías/gramo a 100°.

Mientras que el hielo funde en cuanto se calienta por encima de su punto de fusión, el agua líquida se mantiene sin solidificarse algunos grados por debajo de la temperatura de cristalización, puede conservarse liquida a –20° en tubos capilares o en condiciones extraordinarias de reposo. Cristaliza en el sistema hexagonal y adopta formas diferentes, según las condiciones de cristalización.

El agua se comporta anormalmente; su presión de vapor crece con rapidez a medida que la temperatura se eleva y su volumen ofrece la particularidad de ser mínimo a la de 4°. A dicha temperatura la densidad del agua es máxima, y se ha tomado por unidad. A partir de 4° no sólo se dilata cuando la temperatura se eleva, sino también cuando se enfría hasta 0°: a esta temperatura su densidad es 0.99980 y al congelarse desciende bruscamente hacia 0.9168, que es la densidad del hielo a 0°, lo que significa que en la cristalización su volumen aumenta en un 9 por 100.

Las propiedades físicas del agua se atribuyen principalmente a los enlaces por puente de hidrógeno, los cuales se presentan en mayor número en el agua sólida, en la red cristalina cada átomo de la molécula de agua está rodeado tetraédricamente por cuatro átomos de hidrógeno de otras tantas moléculas de agua y así sucesivamente es como se conforma su estructura.

El agua ni sabe, ni huele, ni tiene color: éstas son quizá algunas de las características más conocidas del agua. Estas cualidades corresponden al agua químicamente pura.

El agua se presenta como una sustancia en la que las moléculas individuales están asociadas por puentes de hidrógeno, lo que provoca que en comparación con los demás compuestos binarios del hidrógeno con los restantes elementos del grupo, su temperatura de fusión y de ebullición sean considerablemente elevadas.

El agua se disocia según:

2 H2O      =     H3O+ (ac) +    OH- (ac)

Al igual que el agua, el H2O2 es una sustancia fuertemente polar. Su constante dieléctrica es más elevada que la del agua (89,2 a 0ºC). Es soluble en agua y las disoluciones resultantes son débilmente ácidas

H2O   +   H2O2 (ac) =  H3O+ (ac) +   HO2- (ac) K = 1.5 x 10-12 a 20ºC

El H2O2 es térmicamente inestable y se desproporciona espontáneamente, obteniéndose H2O y O2.

En cuanto al comportamiento redox, presenta reacciones donde se comporta como oxidante, y otras como reductor. Su acción oxidante es más acentuada en medio ácido, y sus propiedades reductoras se ponen de manifiesto frente a oxidantes fuertes, y sobre todo si el medio es básico.

La regla general para predecir la solubilidad establece que “solutos polares se disuelven en solventes polares (como el agua), y solutos apolares en solventes apolares, pero los polares no se disuelven en solventes apolares y viceversa.


¿Qué ciencias estudian el agua?

CIENCIAS QUE ESTUDIAN EL AGUA

Meteorología (del griego μετέωρον (meteoron): ‘alto en el cielo’, meteoro; y λόγος (logos): ‘conocimiento, tratado’) es la ciencia interdisciplinaria, fundamentalmente una rama de la Física de la atmósfera, que estudia el estado del tiempo, el medio atmosférico, los fenómenos allí producidos y las leyes que lo rigen. La meteorología es la ciencia que se ocupa de los fenómenos que ocurren a corto plazo en las capas bajas de la atmósfera, o sea, donde se desarrolla la vida de plantas y animales.

Glaciología (dialecto del francés Medio (franco-provenzal): glace, “hielo”, o América: glacies “, escarcha, hielo”, y griego, λόγος logos “discurso” encendido. “estudio de hielo”) es el estudio de los glaciares, o más generalmente de hielo y los fenómenos naturales que implican hielo.

Glaciología es una interdisciplinario ciencias de la tierra que integra la geofísica , la geología , la geografía física , geomorfología , climatología , meteorología , hidrología , biología y ecología . El impacto de los glaciares en los seres humanos, añade los campos de la geografía humana y la antropología. La presencia de hielo en Marte y Europa aporta un componente extraterrestre en el campo.

Climatología es la ciencia que estudia el clima y sus variaciones a lo largo del tiempo. Aunque utiliza los mismos parámetros que la meteorología, su objetivo es distinto, ya que no pretende hacer previsiones inmediatas, sino estudiar las características climáticas a largo plazo.

Hidrogeología. La hidrogeología es la parte de la geología que estudia las aguas subterráneas.

La Ecología marina es la ciencia que estudia los Ecosistemas marinos. El Ecosistema marino está formado por:

  • el biotopo marino: que es el medio físico sobre el que sustenta un ecosistema, está constituido por dos elementos perfectamente diferenciados: la superficie total de los fondos marinos y el agua que los cubre.
  • la biocenosis marina: es el variado conjunto de especies, animales y vegetales, que viven en el mar.
  • Se denomina hidrología (del griego Yδωρ (hidro): agua, y Λoγos (logos): estudio) a la ciencia geográfica que se dedica al estudio de la distribución, espacial y temporal, y las propiedades del agua presente en la atmósfera y en la corteza terrestre. Esto incluye las precipitaciones, la escorrentía, la humedad del suelo, la evapotranspiración y el equilibrio de las masas glaciares. Por otra parte, el estudio de las aguas subterráneas corresponde a la hidrogeología.

División de la hidrología

La hidrología puede catalogarse, de acuerdo con la forma de análisis, y el uso que se dará de los resultados puede clasificarse, aun sabiendo de la limitación de cualquier clasificación en:

  • Hidrología cualitativa En la hidrología cualitativa el énfasis está dado en la descripción de los procesos. Por ejemplo en la determinación de las formas y causas que provocan la formación de un banco de arena en un río, estudio asociado al transporte sólido de los cursos de agua.
  • Hidrología hidrométrica La hidrología hidrométrica, o hidrometría, se centra en la medición de las variables hidrológicas, se trata básicamente de trabajos de campo, donde el uso adecuado de los instrumentos de medición, la selección adecuada de los locales en los cuales las medidas son efectuadas y la correcta interpretación de los resultados es fundamental para la calidad de la información recabada.
  • Hidrología cuantitativa El énfasis de la hidrología cuantitativa está en el estudio de la distribución temporal de los recursos hídricos en una determinada cuenca hidrográfica.
  • Hidrología en tiempo real Es la rama más nueva de la hidrología, y se populariza a partir de los años 1960 – 70, con el auge de las redes telemétricas, donde sensores ubicados en varios puntos de una cuenca transmiten, en tiempo real los datos a una central operativa donde son analizados inmediatamente para utilizarlos en auxilio de la toma de decisiones de carácter operativo, como abrir o cerrar compuertas de una determinada obra hidráulica.
  • Hidrología forestal Es el estudio del ciclo hidrológico, es decir, la circulación del agua entre la Tierra y la atmósfera en los montes, bosques o demás áreas naturales.

Las personas entrenadas en hidrología pueden tener una amplia variedad de ocupaciones. Algunas se especializan en el estudio del agua en solamente una parte del ciclo hidrológico: limnólogos (lagos); oceanógrafos (océanos); hidrometeorólogos (atmósfera); glaciólogos (glaciares); geomorfólogos (formas terrestres); geoquímicos (calidad del agua subterránea); e hidrogeólogos (aguas subterráneas).

Hidrografía se centra en la medición de la física y las características de profundidad de aguas y tierras marginales.

Limnología (de Griego: Λίμνη limne, “lago”; y λόγος, insignias, el “conocimiento”) es la división de hidrología ese estudia las aguas de tierra adentro (las aguas de funcionamiento y que están paradas, frescas y salinas), incluyendo su biológico, físico, producto químico, geológico y hidrológico aspectos. La limnología es la rama de la ecología que estudia los ecosistemas acuáticos continentales (lagos, lagunas, ríos, charcas, marismas y estuarios), las interacciones entre los organismos acuáticos y su ambiente, que determinan su distribución y abundancia en dichos ecosistemas.

La limnología del término fue acuñada cerca François-Alphonse Forel (1841-1912) quién estableció el campo con sus estudios Lago Ginebra. El interés en la disciplina se amplió rápidamente, y adentro 1922 Agosto Thienemann (un zoologista alemán) y Einar Naumann (un botánico sueco) co-fundó Sociedad internacional de la limnología (SIL, para originalmente Societas Internationalis Limnologiae). Definición original de Forel de la limnología, “ oceanografía de los lagos “, fue ampliado para abarcar el estudio de todas las aguas de tierra adentro.

Limnologists americanos tempranos prominentes incluidos G. Evelyn Hutchinson, Ed Deevey, E. A. Birge, y C. Juday.

Escuelas

En la limnología moderna pueden reconocerse dos escuelas.

Escuela europea

Su primer figura importante fue el austríaco François-Alphonse Forel (1841-1912), considerado el padre de la limnología moderna, concentra su estudio en el lago Lemán (Suiza). Considera que es una ciencia que integra distintas disciplinas. En 1892 publica su primer estudio sobre la geología del lago Lemán (características físico-químicas) y luego en 1904 publica todos los organismos que habitan en el lago.

Einar Naumann (1891-1974) estudió los lagos oligotróficos de Suecia (lagos muy profundos, pobres en nutrientes, aguas frías a muy bajo desarrollo del fitoplancton, aguas muy transparentes).

August Thienemann (1882-1960), alemán estudió los lagos mesotróficos y eutróficos de Europa Central. Menos profundos y más cálidos, con más nutrientes, transparencia menor.

En 1922 se funda la Sociedad Internacional de Limnología. A partir de esta fecha se celebran congresos anuales cuyas actas se publican.

Escuela americana

El naturalista Stephen Alfred Forbes (1844-1930) se decantó por los lagos maravillado por la relación funcional que representaban. En 1887 publica The lake as a microcosm. En él describe el lago como un microcosmo, una unidad sistémica en equilibrio dinámico condicionado por los intereses de cada organismo en su lucha por la vida, gobernado por la selección natural.

Chance Juday estudió los lagos de Wisconsin y el lago Mendota. Una de sus conclusiones alcanzadas es que existe un equilibrio dinámico basado en que la entrada de energía y materiales se equilibra con el gasto y la salida.

G.E. Hutchinson fue el responsable de la formación de grandes limnólogos y ecólogos estadounidenses. Tratado de limnología en 4 volúmenes centrados sobre todo en los lagos (geología, físico–química y biología).

Raymond Lindemen se centró en el estudio de un lago y defendió la teoría de Forbes del equilibrio dinámico.

En 1936 se constituye la Sociedad Americana de Limnología que luego se convierte en la Sociedad Americana de Limnología y Oceanografía. Se publica una revista de limnología y oceanografía.

Entre las subdisciplinas que se abarcan en esta área, se incluyen

Sedimentología y geoquímica lacustres
Hidrogeología y acuíferos
Paleolimnología
Limnología lacustre, lagos salinos y lagos cráter
Ecología de ríos y embalses
Biogeoquímica acuática y estudio de la eutrofización
Sistemática y ecología del plancton de agua dulce
Pesquerías de agua dulce
Acuacultura
Calidad del agua y contaminación acuática
Biotecnología y biorremediación acuáticas
Manejo Integral de Sistemas Acuáticos

Oceanografía

La palabra oceanografía (del griego Ωκεανός, océano y γραφειν, “describir” o “representar gráficamente”).  La oceanografía es la rama de las Ciencias de la Tierra que estudia los procesos biológicos, físicos, geológicos y químicos que se dan en los mares y en los océanos. La misma ciencia es llamada también en español con las expresiones ciencias del mar, oceanología y ciencias marinas.

El estudio de la oceanografía se divide en ramas:

  • oceanografía biológica o biología marina , es el estudio de las plantas, animales y microbios de los océanos y sus ecológica interacción con el océano;
  • Oceanografía pelágica. Estudia los procesos biológicos del piélagos, las aguas abiertas del océano, lejos de la costa y fuera de la plataforma continental.
  • Oceanografía nerítica. Estudia los procesos biológicos del mar cercano a la costa que se encuentra cubriendo a la plataforma continental.
  • Oceanografía bentónica. Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre la superficie del fondo marino.
  • Oceanografía demersal. Estudia los procesos biológicos que ocurren sobre el fondo marino. Término usado especialmente en pesquerías.
  • la oceanografía química , o química marina , es el estudio de la química de los océanos y su interacción química con la atmósfera; así como las alteraciones en la composición química del agua de mar producidas por el efecto antropogénico.
  • Oceanografía geológica o geología marina , es el estudio de la geología del fondo marino como la tectónica de placas ;
  • Procesos costeros. Estudia la geomorfología y dinámica de los cuerpos costeros como deltas, estuarios, esteros, playas y lagunas costeras.
  • Sedimentología marina Estudia el transporte y depósito de sedimentos, principalmente la erosión y acresión de las playas y cuerpos costeros.
  • Oceanografía física , la física o marinos, los estudios de los atributos físicos del océano, la salinidad como estructura de la temperatura, la mezcla, olas , olas internas, la superficie de las mareas , las mareas internas , y las corrientes . De particular interés es el comportamiento del sonido ( oceanografía acústica ), luz (oceanografía óptica) y ondas de radio en el océano.
  • Oceanografía descriptiva
  • Describe la distribución y características de las masas de agua en los océanos. Constituye la contraparte marina de la hidrografía continental.
  • Oceanografía dinámica

Estudia el movimiento del agua de los océanos y sus causas.

Biología marina estudia los organismos del mar y sus relaciones, con especial atención a la morfología, la fisiología, la evolución y la distribución en relación al ambiente físico y químico. El segundo aspecto, las relaciones de los seres marinos entre sí y con el medio en el que viven, es el campo de estudio de la ecología marina, una de las ciencias auxiliares más interesantes de la biología marina y de las más en boga en la actualidad.


¿Cuáles son los dioses del agua?

DIOSES

El agua siempre ha estado presente: en mitos o leyendas. En México, antes de que llegaran los Españoles los indígenas adoraban a Tláloc y Chac, dioses viejos, dioses de la lluvia; indispensables para que el agua no faltara. Los nahuas creían que los niños eran un regalo de los dioses y que antes de ser niños, nadaban en el agua en forma de pececitos de jade.

Los antiguos griegos consideraban que el agua era uno de los cuatro elementos básicos del universo. Esta creencia viajó por todo el mundo durante siglos sin perder fuerza; hoy, los científicos afirman que el agua existió desde la formación de la Tierra y que en los océanos se originó la vida.

Tláloc (en náhuatl clásico: Tlālōc) es el nombre del dios de la lluvia y de la fertilidad en la religión mexica, si bien era conocido en toda el área mesoamericana con otros nombres. Originalmente representaba al agua terrestre, en tanto que la serpiente emplumada representaba al agua celeste. Los mexicas lo tenían como el responsable de los períodos de sequía y lluvias torrenciales y hacían sacrificios de niños para honrarlo en el primer mes del año (ātl cāhualo).

Es originario de la cultura de Teotihuacán. A la caída de la ciudad pasó a Tula, y de ahí su culto se esparció entre los pueblos nahuas. Los teotihuacanos tuvieron contacto con los mayas, de ahí que ellos lo adoptaran o lo identificaran en la forma del dios Chaac.

En tiempos de sequía, los aztecas invocaban a Tláloc con poéticas palabras:

“… Señor de las verduras, las frescuras y las yerbas temporales que haces brotar las semillas que son como piedras preciosas: Que alegren y regocijen también los animales como las plantas, y que las aves de preciosas plumas vuelen y canten y chupen el néctar de las flores…”

Mitología azteca

  • Atlacamani, diosa de las tormentas oceánicas
  • Amimitl , dios de los lagos y los pescadores
  • Atlaua, una deidad del agua, patrono de los pescadores y los arqueros
  • Chalchiuhtlatonal, dios del agua
  • Chalchiuhtlicue, diosa de los lagos, ríos, mares, ríos, aguas horizontales, las tormentas, y el bautismo
  • Huixtocihuatl, diosa de la fertilidad que presidía la sal y el agua salada
  • Tláloc , dios de la lluvia, la fertilidad y el agua
  • Poseidón , rey del mar y señor de los dioses del mar, también dios de los ríos, inundaciones y sequías, terremotos, y los caballos. Su equivalente romano es Neptuno.
  • Chaac, dios del Agua.
  • Khnum , el dios de la creación y las aguas
  • Tefnut , diosa de la lluvia
  • Anuket, Era la diosa del agua y de las cataratas.
  • Varuna, el Señor de los océanos
  • Apam Napat , dios del agua dulce, como en los ríos y lagos
  • Ganga diosa del río Ganges
  • Acionna ( galo ) – una diosa del agua
  • Lir ( Irlanda ), dios del mar
  • Llŷr ( Gales ), dios del mar
  • Gong Gong , dios del agua que es responsable de las grandes inundaciones, junto con su socio, Xiang Yao

Agua, religiones y creencias

Del mismo modo que el agua aporta el impulso para el nacimiento y la vida en los mitos de la creación, también tiene un rol central en muchas religiones y prácticas asociadas alrededor del mundo. Fuente de vida, el agua representa el nacimiento y el renacimiento.

Propiedades limpiadoras del agua

El agua limpia el cuerpo, y por extensión lo purifica. Estas dos cualidades principales confieren un estatus altamente simbólico, incluso sagrado, al agua. Es por esto, que el agua constituye un elemento primordial en las ceremonias y ritos religiosos. Como tal, el agua es el elemento que más se utiliza en los ritos religiosos, ya que simboliza la limpieza y la pureza. El agua no sólo lava las señales externas de suciedad, en muchas culturas también elimina las dificultades espirituales. A través del contacto con el agua o de la inmersión, los creyentes pueden limpiarse de los errores cometidos, o simplemente librarse de las señales del mundo secular y prepararse para entrar en el reino religioso y espiritual.

Este contacto con el agua puede ocurrir de diversas formas, dependiendo de la cultura y el objetivo: en el Cristianismo, por ejemplo, la inmersión en el agua se ve como un renacimiento simbólico en donde el creyente se limpia de todos los pecados a través del poder de Jesús (llamado “Agua Viva” en la Biblia).

Por lo tanto, la limpieza es una de las propiedades más importantes del agua en las prácticas religiosas y en las abluciones antes de las oraciones, bodas u otras ceremonias, es común en el mundo entero. Sin embargo, otras culturas consideran el agua de manera diferente: en el Hinduismo, toda el agua es sagrada y los lugares sagrados normalmente se encuentran a orillas de los ríos, considerados éstos especialmente sagrados. Se cree que las personas que se bañan en el Río Ganges, el ío más sagrado para los hindús, y las que dejan parte de ellos mismos en el margen izquierdo alcanzarán el paraíso antes de reencarnarse.

Bautismo
En algunas prácticas cristianas, se traza una cruz con agua en la frente de un bebé o de un niño pequeño (aunque la práctica no se limita a los jóvenes) para simbolizar la pureza del espíritu. En la Iglesia católica, este rito no sólo lava las impurezas simbólicas, sino que también elimina la mancha física del pecado original.

Abluciones
En el Islam, el agua es importante para limpiar y purificar. Los musulmanes deben purificarse antes de acercarse a su dios en la oración. Algunas mezquitas tienen un patio con una fuente de agua en el centro para las abluciones, en otros casos éstas se encuentran en el interior de la mezquita, pero en la mayoría ellas, éstas se sitúan fuera del recinto. Estas fuentes simbolizan la pureza.

Iniciación sintoísta

Una conexión espiritual con elementos como el agua, es la fuerza principal dentro de la vida de un sacerdote sintoísta. En el Japón actual aún se preserva una ceremonia del siglo XI, en la que se purifican a los iniciados al Sintoísmo. Estos futuros sacerdotes se dejan guiar por un canto en el que piden a los dioses de la naturaleza que limpien sus almas y sus cuerpos para que puedan ser dignos del sacerdocio.

Los ritos funerarios y el agua

Aunque el agua está intrínsecamente vinculada con la vida, la vitalidad y la fertilidad, está también estrechamente vinculada también con la muerte. La falta de agua provoca tantas muertes como cualquier enfermedad. Aun cuando las comunidades están preparadas para afrontar desastres naturales, como inundaciones, sequías, hambrunas y deslizamientos de tierra, éstos pueden causar daños de los que es muy difícil recuperarse. El agua da la vida y la muerte, por lo que resulta razonable que el agua sea un elemento común en los ritos funerarios de diferentes civilizaciones alrededor del mundo.

En muchas culturas, el agua se utiliza no sólo para purificar el cuerpo del difunto que se prepara para la vida en el más allá (muchas veces este proceso suele también simbolizar el renacimiento), sino también para limpiar a aquellas personas que han estado en contacto con el cuerpo, un renacimiento igualmente importante al mundo de los vivos después de haber estado en contacto con el mundo de los muertos. El agua cobra un relevante protagonismo en los ritos funerarios en el Budismo, el Hinduismo, el Judaísmo y el Islamismo, por citar algunas religiones.

Agua protectora y curativa

Desde el principio de los tiempos, los cultos de curación han estado asociados a fuentes de agua. Se han encontrado evidencias de cultos religiosos en muchos manantiales de Europa occidental, que datan del el período Neolítico hasta la Edad de Bronce. La extendida creencia en las propiedades protectoras y curativas del agua está vinculada al simbolismo del agua como elemento purificador. El agua se utiliza en ceremonias de bendición y de bautismo: por ejemplo, en muchos lugares se rocían las viviendas con agua para protegerlas del mal. Las propiedades curativas del agua se consideran a veces como inherentes al poder sobrenatural del agua en sí. Durante una época, algunos cristianos colgaban un amuleto con agua bendita en la entrada de sus hogares con el fin de impedir la entrada de espíritus malignos.

Se cree que bañarse en aguas sagradas produce la curación de enfermedades, desde la artritis hasta la ceguera, y los peregrinos recorren el mundo entero para sumergirse en esas aguas. Este es el caso de Lourdes en Francia, donde millones de personas se congregan cada año para bañarse o recoger agua del manantial termal que dicen que ayuda a sanar. Durante décadas, los visitantes del lugar han relatado cientos de milagros, 67 de los cuales han sido reconocidos oficialmente por la Iglesia Católica Romana. Hoy en día las propiedades curativas del agua también son profesadas por las personas que practican la hidroterapia. Este tratamiento cura enfermedades a través del uso del agua en, por ejemplo, baños y compresas.

La fuerza destructiva del agua

El agua no sólo se considera como fuente de vida, sino que también como una fuerza destructiva digna de tomar en consideración. Junto a las historias de la creación existen historias de destrucción. Casi todas las culturas poseen alguna historia de grandes diluvios, donde el agua simboliza la muerte y el renacimiento. En estas historias, la vida humana, animal y vegetal desaparece de la faz de la tierra a causa de una gran inundación que la cubre por completo, y únicamente los actos de arrepentimiento de una parte de la humanidad, o el perdón de sus respectivas deidades, evita su extinción total.

Espíritus acuáticos

En muchas culturas, el agua, como muchos otros elementos naturales, está imbuida de un espíritu o de una fuerza vital. El espíritu, una manifestación física del agua, puede aparecer bajo forma humana, animal o sobrenatural. La serpiente es quizás una de las formas más comunes que adquieren los espíritus acuáticos, sobre todo en África, mientras que en Europa y en América del Norte se muestra predilección por la sirena, con torso de mujer y cola de pez. La sirena suele estar ligada a los océanos, pero también aparece en las mitologías del agua dulce en algunas civilizaciones.

En algunas culturas, el espíritu no adopta una forma reconocible: en su lugar, el espíritu, que dichas culturas a veces conciben como malévolo, espera en el agua a sus víctimas para matarlas o bien maldecirlas. El Sintoísmo es una religión especialmente conocida por sus espíritus acuáticos o suijins. Estos espíritus viven en lagos, estanques, manantiales, pozos e incluso en canales de riego. Los suijins adquieren forma de serpientes, dragones, anguilas, tortugas, peces y de los míticos kappas (espíritus de río). Uno de los suijins más curiosos es el que se manifiesta como una bacteria que limpia el agua y que está presente en aguas negras.

El agua y la creación del mundo

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El agua es esencial para nuestra supervivencia y nuestro desarrollo. Sin ella, no tendríamos alimentos para comer, ropa que ponernos, naturaleza que admirar ni donde vivir, ni nada que nos ayude a mantenernos sanos. Sin embargo, en muchas culturas, el agua no es únicamente una parte de nuestra vida; es el origen de la vida. Los mitos sobre la creación son historias que describen los principios de la humanidad, la tierra, la vida y el universo, y el agua protagoniza muchos de estos relatos. En un mito egipcio sobre la creación, la vida surgió de un caos acuático, llamado Nun, que crecía y se volvía a alejar. Cada vez que disminuía la turbulencia del agua, surgía una colina, dando luz al primer amanecer.

En Egipto existe más de un mito sobre la creación relacionado con el agua, y la civilización egipcia no es la única en considerar al agua como el elemento central de sus historias sobre el origen del mundo. Es fácil comprender la importancia del agua en un lugar donde el transporte, los alimentos, el agua, el bañarse, la literatura, han sido posibles gracias al río Nilo, fuente de vida y de sustento en todo el territorio.

Se han hecho muchas especulaciones sobre el rol central del agua en los mitos de la creación. En casi todas las culturas, el agua desempeña una función esencial en la explicación de cómo comenzó la vida y de cómo el planeta adquirió la forma actual de la tierra, el cielo y el mar. En todas las culturas, el agua es vida y representa la fertilidad, el crecimiento y el nacimiento.

El agua no sólo está presente en las historias sobre la creación. También la encontramos en las teorías científicas que explican el origen de la humanidad. La teoría de la evolución de Charles Darwin constituye la fundación de la biología moderna y establece que la primera forma de vida nació de los océanos, que la especie humana surgió del agua en una forma que fue evolucionando hasta su forma actual.

La función que desempeña el agua en nuestro planeta y en el origen de nuestras especies es una manera de reconciliar diferentes teorías sobre el origen de los seres humanos: el agua es un gran unificador – lo conecta todo.

El agua y la mitología

La mitología es el conjunto de historias relacionadas con una cultura en concreto, historias que intentan explicar ciertos aspectos del mundo. En todas las mitologías, los elementos naturales como el agua, el aire, el fuego y la tierra, desempeñan una función esencial. Las historias giran en torno a estos elementos que quedan representados en los personajes que intervienen. Con frecuencia, al igual que en las historias de la creación, la mitología utiliza el agua como fuente de vida.

Tradicionalmente el agua está relacionada con lo femenino así como el fuego con lo masculino. El agua es considerado como un elemento de fertilidad: da la vida, al igual que las mujeres. Es posible que este vínculo se haya visto reforzado por el hecho de que la mujer da la vida desde el “agua”, el líquido amniótico del útero. El agua es líquida, variable, curativa, portadora de vida, rasgos todos ellos tradicionalmente asociados con lo femenino. Muchas culturas asocian el agua con la mujer, en tanto que diosas, espíritus de la naturaleza o ninfas. Esto cobra especial relevancia en relación con el agua corriente, como los manantiales o las fuentes de agua, ya que representa la fertilidad y el dar a luz. Esto es especialmente cierto en el caso de las tierras áridas donde el agua es escasa y por esto, aún más preciada.

Sin embargo la mitología hace algo más que relacionar el agua con la mujer. En muchos mitos y leyendas, el agua es una fuente de vida y un lugar de muerte. Estos mitos recurren a la naturaleza sensual del agua para narrar sus historias: en algunos casos, lo sensual se personifica por el espíritu del agua, normalmente denominado ninfa, que adquiere la forma de una joven y bella mujer. Por lo general a las ninfas no se les atribuye ninguna mala intención, más bien usan el agua como lugar de regeneración (en algunos casos milagroso) y de recreación. Aunque entre las ninfas del agua, las más conocidas son griegas, éstas hacen parte de los mitos de numerosas civilizaciones.

No todos los espíritus acuáticos son tan bien intencionados como las ninfas. Las mitologías galesas, irlandesas y nórdicas hablan de desagradables espíritus acuáticos, todos ellos niñas o mujeres jóvenes, que seducían a sus víctimas hasta conducirlas a su morada en el agua donde las ahogaban, tal como lo hacían las Sirenas que encuentra Ulises en el poema épico griego La Odisea.

El agua en la mitología es tan contradictoria como frecuente: mujeres, dioses, espíritus, vida, muerte, aridez, son todos ellos temas que están presentes en los mitos del agua de diferentes culturas en el mundo.


¿Cómo se formó el agua?

Formación y destrucción de H2O

Todo tiene un comienzo más allá de la Tierra. Los astrónomos, a lo largo de la historia, han divisado agua en planetas, en sus satélites, en cometas. ¡Incluso en nubes interestelares! Pero, ¿cómo llegó el agua allí?

Nadie sabe realmente cómo el agua se forma en la oscuridad más fría del universo. Hasta ahora, porque unos científicos japoneses aseguran haber creado agua en condiciones similares a las que se encuentra en el espacio.

Tampoco debe ser muy difícil, pensaréis. El agua se forma fácilmente cuando oxígeno e hidrógeno atómico contactan. El problema es que en el espacio no hay mucho oxígeno rondando en forma de gas en las nubes de polvo interestelar, por lo que se cree que el agua se forma cuando el hidrógeno atómico interactúa con oxígeno sólido congelado situado en la superficie de las motas de polvo en esas nubes.

Akira Kouchi y sus compañeros han reproducido este proceso creando una capa de oxígeno sólido en un sustrato de aluminio a la cálida temperatura de 10 grados kelvin (- 263 ºC) y bombardeándolo con hidrógeno. Gratificantemente, el espectro infrarrojo ha confirmado la presencia de agua (y peróxido de hidrógeno) en el experimento, en cantidades tales que explican el proceso de creación de agua en el universo.

Akira Kouchi ha respondido a una pregunta que hasta ahora no se había podido resolver. El agua es el sólido más abundante en el espacio y hasta ahora no sabíamos cómo se formaba. Ahora podemos afirmar que el agua presente en el sistema solar, en cometas, en Marte e incluso en los océanos de la Tierra se creó de este modo en las nubes de polvo interestelar, cuya creación data antes de la del Sol y los planetas.

Detrás de la simplicidad clara de la molécula de agua una química rica queda al origen, desde que puede formarse el agua el por las varias rutas en la fase sólida, es decir, en los granos del polvo, así como a través de las reacciones de la gas-fase. Porque de esta variedad, en el enfoque siguiente está en la formación más importante y sendas de destrucción.

(i) En el gas frío (T <100K), las temperaturas son demasiado bajas para las reacciones del endotérmicas para tener lugar. Por consiguiente, en este régimen, H2O se forma principalmente a través de la recombinación de la disociación del ion de H3O+:

H3O+ + e → H2O + H

Note que a estas temperaturas bajas que el propio H3O+ se produce en una reacción

la sucesión de H+ con O formar OH+, siguió por el hidrógeno molecular (H2), reacciones que llevan a H3O+, y ningún H2O se necesita a priori. El H3O+ cuya formación es proporcional a la proporción de la ionización de H2 debido a rayos cósmicos y/o Rayos X.

Se encuentra que la bajo temperatura inmóvil (T 230K) las cuentas de química de gas fase para la abundancia de H2O típica.

Cuando las temperaturas están cerca de 100 K, es decir, la temperatura de sublimación de H2O, el agua se evapora de los granos del polvo en la fase gas.

En la oscuridad fría, las nubes, pueden destruirse los hielos de agua a través de  fotones ultravioletas e infrarrojos interiores.

(ii) A las temperaturas sobre unos 100 K, por ejemplo, en las regiones del centro calientes y agitados gases, H2O se producirá rápidamente de O.

Reacciones de cuyas barreras de activación son superadas por la energía termal el gas caluroso. Primero, un fragmento sustancial del testamento del oxígeno se transforme en OH comenzó por la reacción del endotérmica

O+ H2 → OH+H

Como consecuencia seguido por

OH+ H2 → H2O +H

Una reacción que posee una barrera de activación grande. La fase gas inmóvil la química predice gran abundancia de H2O sin embargo, esto exige una proporción alta de H2/H para prevenir las reacciones reversibles.

(iii) por un proceso Fischer-Tropsch llamado catálisis. Este proceso es parecido a la reacción entre CO y H2 que son convertidos en hidrocarburos con un catalizador de níquel o hierro o y el agua se produce como un derivado. El proceso puede resumirse por

CO+ 3  H2 → CH4 + H2O

En la fase gas, este tipo de reacción tiene una energía de activación alta que previene su ocurrencia. Sin embargo, la presencia de un catalizador de metal de transición dramáticamente baja la barrera a la reacción. Se ha mostrado que estos tipos de reacciones pueden producir el agua gaseosa suficiente para considerar para las observaciones en los ambientes ricos en carbono. La cantidad de agua producida obviamente de esta manera depende de la abundancia del catalizador.

(iv) La foto disociación de agua ocurre en la vecindad de un fuerte ultravioleta, (UV, 6–13.6 eV) el campo de la radiación, por ejemplo, chocando con radiación de una estrella cercana en una nube molecular dónde:  H2O + hν → H+OH  y  OH+ hν → O+H

nota que la disociación de OH en O y H ya previene la formación de H2O.

(v) Finalmente, la destrucción de agua por los Rayos X se pone importante en la proximidad de una fuente de la Radiografía, por ejemplo, alrededor de los objetos estelares jóvenes (YSOs). Los Rayos X pueden reducir la abundancia de agua a 10-4 en estas regiones, sobre todo donde las gotas de temperatura de gas están debajo de 230 K. Sin embargo, los Rayos X también mantienen un fragmento de la ionización más grande y promueve el traslado de cargo entre H+ y O. Como resultado de las reacciones en cadena:

O+ +H2→OH+, OH+ +H2→H2O+, H2O+ + H2→ H3O+ lleva a la formación  de  H3O+, and continúa con la siguiente disociación de H3O+ a O, OH, and H2O.

¿Cuál es el origen del agua en la Tierra?

Presencia de Agua en la Tierra

Teoría N° 1

Una investigación revela evidencias de la existencia de océanos de agua líquida en los interiores de los cometas, durante su fase primitiva de evolución. La importancia de la posible existencia de ‘océanos’ internos en cometas, es que sería evidencia para sustentar la idea de la Panspermia, la que indica principalmente que la vida fue traída a la Tierra mediante estos cuerpos con alto contenido de agua.

Teoría N° 2

La mayoría del agua en los océanos de la Tierra probablemente se originó en una nube tenue entre las estrellas, que colapsó para formar el Sistema Solar. Exactamente dónde se produjo el agua y las moléculas se abrieron paso en esta nube gigante hacia un pequeño planeta como la Tierra hace alrededor de 4 500 millones de años.

Ahora podemos afirmar que el agua presente en el sistema solar, en cometas, en Marte e incluso en los océanos de la Tierra se creó en las nubes de polvo interestelar, cuya creación data antes de la del Sol y los planetas. Se ha detectado agua en nubes interestelares dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Estas nubes interestelares pueden condensarse eventualmente en forma de una nebulosa solar.

Teoría N° 3

La teoría volcánica plantea que el agua se formó en el centro de la Tierra, por reacciones a altas temperaturas (527 ºC) entre átomos de hidrógeno y oxígeno. Las moléculas formadas por esta reacción fueron expelidas a la superficie terrestre en forma de vapor (por la temperatura a la que se encontraban); algo de este vapor de agua pasó a formar parte de la atmósfera primitiva (esta atmósfera primitiva carecía de oxígeno molecular), y otra parte se enfrió y condensó para formar el agua líquida y sólida de la superficie terrestre. Este proceso tomó millones de años, pero las evidencias experimentales que se tienen actualmente plantean que el agua está presente en la Tierra hace unos 3.800 millones de años.


¿Cuántas aguas diferentes hay?


¿Cómo se clasifica el agua?


¿Cuáles son las propiedades del agua?

Propiedades del agua

Acción disolvente

El agua es el líquido que más sustancias disuelve, por eso decimos que es el disolvente universal. Esta propiedad, tal vez la más importante para la vida, se debe a su capacidad para formar puentes de hidrógeno. La capacidad del disolvente es la responsable de  que sea el medio donde ocurren las reacciones del metabolismo.

Elevada fuerza de cohesión.

Los puentes de hidrógeno mantienen las moléculas de agua fuertemente unidas, formando una estructura compacta que la convierte en un líquido casi incompresible. Al no poder comprimirse puede funcionar en algunos animales como un esqueleto hidrostático.

Gran calor específico.

También esta propiedad está en relación con los puentes de hidrógeno que se forman entre las moléculas de agua. El agua puede absorber grandes cantidades de “calor” que utiliza para romper los puentes de hidrógeno por lo que la temperatura se eleva muy lentamente. Esto permite que el citoplasma acuoso sirva de protección ante los cambios de temperatura. Así se mantiene la temperatura constante.

Elevado calor de vaporización.

Sirve el mismo razonamiento, también los puentes de hidrógeno son los responsables de esta propiedad. Para evaporar el agua, primero hay que romper los puentes y posteriormente dotar a las moléculas de agua de la suficiente energía cinética para pasar de la fase líquida a la gaseosa.
Para evaporar un gramo de agua se precisan 540 calorías, a una temperatura de 20º C y presión de 1 atmósfera.
Ionización del agua

El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se puede considerar una mezcla de :  agua molecular (H2O), protones hidratados (H3O+ ) e iones hidroxilo (OH-)

En realidad esta disociación es de 1 x 10 -7. Para simplificar los cálculos Sörensen ideó expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos, y así definió el pH como el logaritmo decimal cambiado de signo de la concentración de hidrogeniones.

Según esto: disolución neutra    pH = 7; disolución ácida      pH < 7; disolución básica    pH =7

En general hay que decir que la vida se desarrolla a valores de pH próximos a la neutralidad.

Los organismos vivos no soportan variaciones de pH mayores de unas décimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evolución sistemas de tampón o buffer, que mantienen el pH constante. Los sistemas tampón consisten en un par ácido-base conjugado que actúan como dador y aceptor de protones respectivamente.

El tampón bicarbonato es común en los líquidos intercelulares, mantiene el pH en valores próximos a 7,4, gracias al equilibrio entre el ión bicarbonato y el ácido carbónico, que a su vez se disocia en dióxido de carbono y agua:

Si aumenta la concentración de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso químico, el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de CO2 producido. Si por el contrario disminuye la concentración de hidrogeniones del medio, el equilibrio se desplaza a la izquierda, para lo cual se toma CO2 del medio exterior.


¿En el universo dónde hay agua?

Planeta extrasolar

Se denomina planeta extrasolar o exoplaneta a un planeta que orbita una estrella diferente al Sol y que, por tanto, no pertenece al Sistema Solar.

Así como alguna vez Copérnico desmintió el modelo Ptolemaico en el que la Tierra era el centro del Universo, así como Edwin Hubble descubrió que la Vía Láctea era una galaxia más, perdida en un infinito vecindario de galaxias, ahora, a partir de 1995, la existencia de otros mundos quedó confirmada. La investigación astronómica va más allá de los descubrimientos; en ella subyace un profundo cuestionamiento del papel del ser humano en el universo. ¿Estamos solos en el universo? La investigación exoplanetaria nos acerca un poco más a contestar esta difícil pregunta.

En 1584, el italiano Giordano Bruno escribió Sobre el infinito universo y otros mundos; una obra visionaria e imaginativa, donde vislumbraba la esfera celeste como un espacio infinito lleno de mundos como el nuestro. El 17 de febrero de 1600 ardía en la hoguera Bruno, presa del dogma y la intolerancia religiosa de su época debido a su visión.

La primera detección confirmada se hizo en 1992, con el descubrimiento de varios planetas de masa terrestre orbitando el pulsar PSR B1257+12. La primera detección confirmada de un planeta extrasolar que orbita alrededor de una estrella con características de la secuencia principal similar a nuestro Sol, se hizo en 1995 por los astrónomos Michel Mayor y Didier Queloz, el planeta descubierto fue 51 Pegasi b.

El primer planeta con vapor de agua en su atmósfera fue el  HD 189733b descubierto en 2005 con una masa de 1.15 Júpiter

Cantidad de exoplanetas descubiertos hasta la fecha: 515.

Se conocen 515 planetas extrasolares, agrupados en 416 sistemas planetarios diferentes. 60 de estos sistemas planetarios son múltiples. El récord de la estrella con más planetas conocidos lo ostenta Gliese 581 con un total de 6 planetas, seguido de HD 10180 y 55 Cancri A con 5 planetas cada una.

La misión Kepler está logrando que la ciencia ficción se convierta en una realidad. En un sólo año elevó a mil 235 los candidatos a considerarse como planetas.

De los mil 235 posibles planetas 68 podrían medir lo mismo que nuestro planeta, 288 serían súper Tierras, 662 medirían lo mismo que Neptuno, 165 lo de Júpiter y 19 superarían en tamaño a éste último.

Antes del anuncio de Kepler el miércoles, el número de planetas fuera del sistema solar, denominados como exoplanetas, era de 519

Seis planetas se unen a la lista de descubrimientos de la NASA

Dos de ellos fueron descritos como “mini-Neptunios” por su composición de agua, helio e hidrógeno.

Miércoles, 02 de febrero de 2011 a las 15:49

Desde que los científicos localizaron el primer planeta extra-solar en 1992, se ha confirmado la existencia de 500 planetas (kepler.nasa.gov).

Lo más importante

  • El proyecto Kepler busca planetas que puedan ser similares a la Tierra
  • Cinco de los nuevos planetas tienen períodos orbitales cortos, de menos de 50 días
  • El planeta más grande está más lejos de su estrella y no se ha podido medir su masa
  • Los resultados del estudio sobre el sistema planetario se publicarán en el número de febrero de la revista ‘Nature’


El agua de los Planetas

Dentro de nuestro sistema solar, hay unos pocos planetas en los que el agua alguna vez existió, dejando a la posibilidad de vida existentes, o que hayan existido, al mismo tiempo. El agua es el factor esencial para crear el ambiente para la vida, y por lo tanto los científicos han tratado de descubrir el agua en los planetas que rodean en nuestro propio sistema solar.

La Luna

En 1998, la sonda espacial Lunar Prospector reveló la existencia de grandes cantidades de hielo en la Luna. Concentra principalmente en los polos lunares (en particular el polo sur), este hielo parece ser una mezcla de agua y polvo lunar. Este emocionante descubrimiento significa que los proyectos para el establecimiento de asentamientos humanos en la Luna, una vez considerada la ciencia ficción, historias, de hecho, puede ser posible. Los proyectos se prevé que incluyen el establecimiento de campamentos de base para la investigación y exploración, de la que podría ser lanzado sondas a otros planetas, en particular, Marte, para buscar rastros probar si o no cualquier forma de vida existen ahora, o en el pasado, en la planeta rojo.

Los satélites de Júpiter

Europa

La superficie del satélite de la luna de Júpiter, Europa está cubierta de hielo. La enorme fuerza gravitatoria de Júpiter ha causado este hielo de la hebilla y el crack. Los astrónomos ver este hielo a través del tiempo han observado que las grietas parecen fundirse de nuevo juntos a veces. ¿Este fenómeno observado implica la presencia de agua debajo de la superficie de Europa? Una hipótesis es que podría ser un océano profundo escondido debajo de la superficie de esta luna, la acogida formas de vida primitiva. El descubrimiento de géiseres de hielo en la superficie de Europa en 1996 por la sonda espacial Galileo ha reforzado esta hipótesis. La NASA planea enviar una sonda para analizar la composición química de cualquier agua que se encuentra, lo que podría confirmar la existencia o no de productos químicos orgánicos existen en Europa.

Ganímedes

Una capa de hielo de 900 kilómetros de espesor (más de 550 millas) se refiere a Ganímedes, uno de los mayores satélites planetarios de nuestro sistema solar. Extraño cordilleras paralelas parecen rasguños o grietas atraviesan la superficie de este hielo. Una hipótesis se ha planteado lo que sugiere que hay agua debajo del hielo que se expande al congelarse, causando que la superficie de la hebilla y la deformación.

Calixto

Cantidades enormes de empujar hacia arriba el hielo de las profundidades de Calisto, y grandes cráteres, formado por el impacto de meteoritos enormes, salpican la superficie de este satélite.

Los satélites de Saturno

Encelado

Encelado se parece a un enorme cubo de hielo que orbitan alrededor de Saturno. La temperatura aquí se fija en 220 ° C (364 ° F).

Titán

La superficie de Titán parece estar compuesto principalmente de hielo. Una especie de “nieve” se queda aquí con regularidad, el resultado de la condensación del vapor de agua de la atmósfera superior el satélite. In 2004, En 2004, el Titán será visitado por la sonda espacial Huygens de la búsqueda de pruebas de pre-bióticos moléculas (moléculas que son precursores de las entidades vivientes).

Marte

La superficie de Marte, el planeta rojo, se cubre con las líneas que se consideraban los canales. En un pasado lejano, la atmósfera de Marte era muy densa, y la presión atmosférica y temperatura que han permitido que el agua permanezca líquida. ¿Son estos rastros de los restos de fondos marinos, los senderos de los glaciares o la huella de los ríos que han desaparecido? Los geólogos han sugerido que estas marcas pueden haber sido causados por la erosión del agua. Pero nadie puede explicar por qué el agua ha desaparecido. Planetólogos especulan que la rotación axial de Marte ha cambiado de un lado a otro varias veces, dando lugar a una serie de cambios climáticos extremos que provocaron la desaparición del agua de la superficie. Sabemos que parte de esta agua se almacena en forma de hielo en cada polo. Se presume que el resto se evapora en el espacio, y algunos científicos piensan que el resto está sepultado en las profundidades heladas del planeta mismo. Si estas hipótesis son correctas, entonces la vida en Marte es tal vez en hibernación.

La Tierra

La Tierra parece ser el único planeta en este sistema solar con agua presente en los tres estados físicos de la misma, es decir, líquidos, sólidos y gaseosos. En el estado actual de los conocimientos, la Tierra parece ser el único planeta con todas las condiciones necesarias para la aparición de la vida, al menos tal como la conocemos.

Los cometas

Los cometas son trozos de polvo y gases congelados incluyendo el agua que se encuentran en muy alargada (elípticas o hiperbólicas) orbita alrededor del sol. A veces se refiere como “bolas de nieve sucia”, aunque son muchos kilómetros de tamaño. A medida que está cerca del Sol, la luz del sol se funde parte del material del cometa que da lugar a una larga cola. Algunos astrónomos han planteado la posibilidad de que los cometas han alimentado con agua de los océanos a través de numerosas colisiones con la Tierra a lo largo de los eones.

Las nubes interestelares

El espectro de agua se ha detectado en el gas interestelar / polvo de agua incluso han sido detectadas. Maser significa amplificación de microondas por la emisión estimulada de radiación. Moléculas de agua en el máser en las nubes interestelares son estimuladas por las energías de las estrellas cercanas máseres poderosos también se han detectado cerca de los centros de otras galaxias.

¿Cómo está distribuida el agua en la tierra?

Zonas desérticas polares

Las zonas desérticas polares son áreas con una precipitación anual de 100 a 200 mm y una temperatura media del mes más cálido inferior a 10° C. Los desiertos polares del planeta cubren casi 90 millones de km² y son principalmente lechos de roca o llanuras de grava.

El hielo y los glaciares, vienen y se van

A escala global, el clima está cambiando continuamente, generalmente no lo hace lo suficientemente rápido como para que lo notemos. Hubo períodos cálidos, como cuando vivían los dinosaurios, hace alrededor de 100 millones de años. También hubo muchos períodos fríos, como durante la última Edad de Hielo, alrededor de 20,000 años atrás. En este período Canadá, la mayor parte del norte de Asia y Europa y, algunas regiones de EU., se encontraban cubiertas por glaciares.

Algunos hechos sobre los glaciares y las capas de hielo

  • Los glaciares cubren un 10-11 por ciento de toda la superficie de la Tierra.
  • Si en el día de hoy, todos los glaciares se derritieran, el nivel del mar subiría alrededor de 70 metros. Durante la última edad de hielo el nivel del mar se encontraba alrededor de 122 metros más abajo del nivel a que está hoy día, y los glaciares cubrían casi un tercio de la superficie terrestre.
  • Durante el último período cálido, 125 000 años atrás, los mares estaban alrededor de 5.5 metros más arriba del nivel a que están hoy día. Alrededor de tres millones de años atrás, los mares podrían haber estado 50.3 metros más arriba.
  • Únicamente un tercio de la lluvia que cae corre en forma de escorrentía hacia los océanos; la fracción restante, se evapora o es absorbida por el suelo pasando a formar parte del agua subterránea.

Siendo las precipitaciones de tal importancia que muchos autores utilizan sólo este elemento en su apreciación del clima, definiendo como:

Desértico, el de menos de 120 mm de precipitación anual.

Árido, entre 120 y 250 mm de precipitación anual.

Semiárido, entre 250 y 500 mm de precipitación anual.

Moderadamente  húmedo, entre 500 y 1 000 mm de precipitación anual.

Húmedo, entre 1.000 y 2.000 mm de precipitación anual.

Muy húmedo, por encima de los 2 000 mm de precipitación anual.

La distribución media de las precipitaciones por la situación latitudinal en la superficie del globo, es sensiblemente la siguiente:

Pluviosidad muy fuerte en la zona ecuatorial entre 0 y 20º de latitud, entre 1 500 y 3 000 mm con reparto en una estación seca y una estación húmeda.
Pluviosidad casi nula entre los 20º y 30º en las zonas desérticas.
Pluviosidad entre 400 y 800 mm entre 30º y 40º.
Pluviosidad entre 800 y 1,500 mm entre 40º y 70º.
Pluviosidad débil en latitudes por encima de los 70º.

En geografía se define como desierto a la zona terrestre en la cual las precipitaciones casi nunca superan los 250 milímetros al año y el terreno es árido. La humedad relativa suele ser inferior al 10% y en algunos lugares la lluvia cae una vez cada 10 años.

El Sahara es el desierto más extenso del mundo: situado en el norte de África, se adentra 1.610 km en el continente y tiene una anchura de 5.150 km desde el océano Atlántico hasta el mar Rojo. Su superficie total es superior a los 9 millones de kilómetros cuadrados, de los que sólo 207.200 son oasis parcialmente fértiles. Se extiende por el territorio de los siguientes países: Argelia, Túnez, Marruecos, Sahara Occidental, Mauritania, Níger, Libia, Egipto y Chad, aunque se sabe que este gran desierto se expande y contrae a ciclos regulares, de tal forma que sus fronteras con los distintos territorios son poco constantes.

Los desiertos forman la zona más extensa de la superficie terrestre: con más de 50 millones de kilómetros cuadrados, ocupan casi un tercio de ésta. De este total, 53% corresponden a desiertos cálidos y 47% a desiertos fríos.

Las fuentes hidrotermales se encuentran comúnmente en lugares que son volcánicamente activos donde el magma está relativamente cerca de la superficie del planeta. Las fuentes hidrotermales son abundantes en la Tierra porque es geológicamente activa y tiene cantidades grandes de agua en su superficie. Los tipos comunes de la tierra incluyen las aguas termales, las fumarolas y los géiseres.

Las chimeneas que emiten nubes negras que se llaman “fumarolas negras”, nombrados para la tonalidad oscura de las partículas que emiten. Las fumarolas negras emiten típicamente partículas con altos niveles de sulfuros metálicos. Las “fumarolas blancas” son ricos en cinc.

Se llaman aguas termales a las aguas minerales que salen del suelo con más de 5° C que la temperatura superficial.

Estas aguas proceden de capas subterráneas de la Tierra que se encuentran a mayor temperatura, las cuales son ricas en diferentes componentes minerales y permiten su utilización en la terapéutica como baños, inhalaciones, irrigaciones, y calefacción. Por lo general se encuentran a lo largo de líneas de fallas ya que a lo largo del plano de falla pueden introducirse las aguas subterráneas que se calientan al llegar a cierta profundidad y suben después en forma de vapor (que puede condensarse al llegar a la superficie, formando un géiser) o de agua caliente.

Prácticamente cualquier país puede presentar dentro de sus límites aguas termales. Algunas localizaciones son:

  • Distrito de Baños del Inca, de la ciudad y provincia de Cajamarca en la Región Cajamarca, Perú
  • Aguascalientes, estado, municipio y ciudad, en México
  • Hot Springs, Arkansas, en Estados Unidos (manantial caliente)
  • Las Máquinas, en provincia de Neuquén, Argentina
  • Oymyakon, en Siberia, Rusia (agua que no se congela)
  • Puruándiro, (en Purépecha lugar de aguas termales) municipio y ciudad de Michoacán, en México
  • Thermopolis, Wyoming, igualmente en EUA (ciudad caliente)
  • Tiflis, Georgia, (lugar caliente)
  • Karlovy Vary, en la República Checa, “el balneario de Carlos”.
  • Wiesbaden, capital del estado de Hesse, en Alemania (baños de la pradera)
  • Bath, ciudad balneario de Inglaterra (Baños)
  • Baños de Agua Santa, provincia de Tungurahua de Ecuador

Las termas romanas eran baños públicos con estancias reservadas para actividades gimnásticas y lúdicas. También eran considerados lugares de reunión y a ellos acudía la gente que no podía permitirse tener uno en su casa, como los plebeyos o los esclavos.

Los recursos hidráulicos eran traídos mediante la red de acueductos que toda ciudad romana tenía una captación del agua que estuviera lejos como en  Segovia que dista más de 14 Km.

El sistema  de las estancias está basado en la distribución mediante túneles y tubos de agua caliente y vapor que se extendía por debajo de los suelos de las estancias y piscinas y era alimentado por una serie de hornos que se hallaban en los sótanos.

La actividad termal combinada con el turismo representa una rentable actividad económica, que ha pasado a llamarse “turismo termal”, de gran desarrollo en Europa.

El Temazcal (Del náhuatl temazcalli, ‘casa de vapor’, de temaz ‘vapor’ y calli ‘casa’), es un baño indígena con vapor de agua de hierbas aromáticas, propio en las culturas de México y Centroamérica. El nombre equivalente en maya es zumpul-ché, en Mixteco Ñihi.

El baño tiene dos diferentes estilos:

  • Temazcalli de calor seco. Aquellas construcciones que ya incluye las piedras (de origen volcánico o de río) como parte de la estructura y que ahí mismo son calentadas.
  • Temazcalli de calor húmedo.

Una vez adentro los participantes, el guía, sudador o temazcalero vierte una infusión de plantas medicinales sobre las piedras calientes.

El vapor es manejado y dirigido por un guía temazcalero, con un ramo frondoso de plantas y/o ramas de árbol frescas con las que abanica con movimientos suaves pero enérgicos mientras habla o entona cantos, en tanto otra persona preferentemente, va aplicando masajes, hidroterapia, aromaterapia,, visualizaciones y ejercicios de meditación.

Su uso ha sido tanto terapéutico y relajante como ritual y su práctica sobrevive en la actualidad gracias a la tradición de las distintas comunidades indígenas.

Se pueden encontrar vestigios de temazcales en numerosas zonas arqueológicas de Mesoamérica. Algunos ejemplos son en Teotihuacán, Monte Albán, Tula, Paquimé, Tlatelolco, Comalcalco, Toniná, Joya de Cerén y Xochicalco. En la zona maya se han encontrado en Palenque, Chichen Itza, Tikal, Tulum, Dzibilchaltun, Piedras Negras e Iximche. Se estima que las ruinas de los temazcales de Tikal tienen cerca de 1,200 años.

En muchos temazcales de la cultura náhuatl se observaba representada la diosa Toci, también llamada Teteo Innan (‘la madre de los dioses’) y Temazcalteci (‘abuela de los baños de vapor’), patrona de los médicos, las parteras, las yerberas, los adivinos y los temazcaleros.

Después de la conquista, su uso fue paulatinamente prohibido, ya que a los españoles les horrorizaba el contenido ritual pagano del temazcal, y el hecho de que varios hombres y mujeres compartieran la misma habitación estando casi desnudos.

Los purépechas llamaban al temazcal hurínguequa, con aplicaciones terapéuticas y rituales similares a otras culturas.

Los participantes de un temazcal deben de usar el sentido común durante el evento. Si sienten agobio, malestar excesivo, o algún otro síntoma (mareo, debilidad, problemas de visión, etc.) deben de retirarse del temazcal.

Deben de tener precauciones, por ejemplo:

  • Antes de iniciar una sesión de sauna se debe haber descansado entre 15 y 30 minutos. No es aconsejable el entrar a la sauna después de realizar esfuerzos físicos, como la práctica de algún deporte, facilitando, de esta forma la reacción del cuerpo al calor.
  • Durante la menstruación por la bajada de tensión arterial.
  • Hipertensión compensada mediante medicación: el enfriamiento se debe realizar sin ducha y progresivamente.
  • En hipertensiones no medicadas sólo se puede tomar bajo consejo médico.
  • No es recomendable para personas con migrañas o dolores de cabeza recurrentes.
  • Es posible quemarse con las piedras calientes dentro de un temazcal, por lo que nunca deben de tocarse y deben de tomarse precauciones al respecto.
  • No debe de usarse joyería de metal, que puede calentarse y quemar a los participantes.
  • No deben de asistir al temazcal personas que hayan consumido alcohol o drogas.

Está contraindicado si se tiene alguna de estas enfermedades o alteraciones:

  • Problemas de corazón como infarto de miocardio, estados de descompensación cardiovascular y síntomas de estenosis.
  • Problemas venosos crónicos, insuficiencia venosa, síndrome post-trombótico.
  • Varices en fase aguda.
  • Problemas de circulación cerebral, trombosis, y tras haber sufrido infartos cerebrales.
  • Presión arterial baja.
  • Hipertensión arterial de origen renal superior a 200 mmHg.
  • Glaucoma.
  • Hipertiroidismo.
  • Tumores.
  • Toxemias gravídicas severas.
  • Enfermedades inflamatorias agudas internas como hepatitis y nefritis.
  • Epilepsia.
  • Con episodios de fiebre.
  • Los tres primeros meses de embarazo.
  • Embarazadas con historiales de partos prematuros
  • Fobia a los espacios cerrados
  • Fobia a la oscuridad
  • Enfermedades mentales serias, como demencia, psicosis, esquizofrenia, paranoia, etc.

El Tuj es, en la cultura Maya un baño de vapor que se realiza dentro de un pequeño lugar detrás de la casa regularmente de barro a manera de recurso ritual, higiénico y terapéutico.

Fumarolas negras. Algunas teorías afirman que la vida surgió en las proximidades de algún tipo de fuente hidrotermal submarina.  Günter Wächtershäuser en 1980, en su teoría del hierro-sulfuro. En esta teoría, postuló la evolución de las rutas (bio) químicas como el fundamento de la evolución de la vida. Incluso presentó un sistema consistente para rastrear las huellas de la actual bioquímica desde las reacciones ancestrales que proporcionaban rutas alternativas para la síntesis de «ladrillos orgánicos» a partir de componentes gaseosos simples.

Un géiser es un tipo de fuente termal que erupta periódicamente, expulsando una columna de agua caliente y vapor en el aire. La palabra géiser viene de Geysir, nombre de una terma en Haukadalur, Islandia; el nombre, sucesivamente, proviene del verbo islandés gjósa, “emanar”.

El famoso Geysir de Islandia es el que ha dado el nombre común de Géiser a todas las fuentes termales.

Los géiseres son bastante raros, requiriendo una combinación de agua y calor y fortuitas cañerías. Esta combinación existe en pocos lugares de la Tierra. Los seis campos de géiseres más grandes del mundo son los siguientes:

1.    Parque Nacional de Yellowstone, Wyoming, Estados Unidos.

2.    Dolina Geiserov, Península de Kamchatka, Rusia.

3.    El Tatio, Chile.

4.    Zona volcánica Taupo, Nueva Zelanda.

5.    Islandia.

6.    Las Máquinas, Las Maquinitas, Volcán Copahue, Argentina.

Las más conocidas son ‘El gran géiser’ y el ‘Strokkur’, éste último más activo, ya que escupe cada cinco o diez minutos. Los podemos encontrar viajando a Islandia, concretamente en El valle de Haukadalurel.

Los géiseres son un raro fenómeno hidrogeológico, en el que la temperatura del magma, el agua y la presión se combinan para abrirse paso por el subsuelo hasta brotar en impresionantes fuentes momentáneas de agua hirviendo.

Los géiseres de Encélado el pasado 21 de noviembre, nuevas imágenes revelan en detalle los géiseres que se originan en el polo sur de este. Analizando estas imágenes podemos ver hasta 30 chorros que surgen de la superficie, unos 20 más de los que antes se había calculado. Al comparar estas imágenes con las de otros encuentros, se ha comprobado que la intensidad de los géiseres varía con el tiempo.

Las nubes

Las nubes se forman por el enfriamiento del aire que provoca la condensación del vapor de agua (invisible) en gotitas o partículas de hielo (visibles). 

El primer estudio científico de las nubes se hizo en 1803, cuando el meteorólogo británico Luke Howard ideó un método para clasificarlas. Lo siguiente fue la publicación, en 1887, de un sistema de clasificación que más tarde sirvió de fundamento del Atlas Internacional de las Nubes de 1896.

Las nubes suelen dividirse en cuatro familias principales según su altura: nubes altas, nubes medias, nubes bajas y nubes de desarrollo vertical (estas últimas se pueden extender a lo largo de todas las alturas). Estas cuatro divisiones pueden subdividirse en género, especie y variedad, describiendo en detalle el aspecto y el modo de formación de las nubes. Se distinguen más de cien tipos diferentes de nubes. A continuación describimos sólo las familias principales y los géneros más importantes:

Las nubes altas están compuestas por partículas de hielo, y se ubican en altitudes medias de 8 kilómetros sobre la tierra. Esta familia contiene tres géneros principales:

1.    Los cirros están aislados, tienen aspecto plumoso y en hebras, a menudo con ganchos o penachos, y se disponen en bandas.

2.    Los cirroestratos aparecen como un velo delgado y blanquecino; en ocasiones muestran una estructura fibrosa y, cuando están situados entre el observador y la Luna, dan lugar a halos.

3.    Los cirrocúmulos forman globos y mechones pequeños y blancos parecidos al algodón; se colocan en grupos o filas.

Las nubes medias están compuestas por gotitas de agua, tienen una altitud que varía entre 3 y 6 kilómetros sobre la tierra. Esta familia incluye dos géneros principales:

1.    Los altos estratos parecen velos gruesos grises o azules, a través de los cuales el Sol y la Luna se ven como a través de un cristal traslúcido.

2.    Los altocúmulos tienen el aspecto de globos densos, algodonosos y esponjosos un poco mayores que los cirrocúmulos. El brillo del Sol y la Luna a través de ellos puede producir una corona, o anillo coloreado, de diámetro mucho menor que un halo.

Las nubes bajas también están compuestas por gotitas de agua, suelen tener una altitud menor de 1.6 kilómetros. Este grupo comprende tres tipos principales:

1.    Los estratocúmulos son grandes rollos de nubes, de aspecto ligero y de color gris. Con frecuencia cubren todo el cielo. Debido a que la masa nubosa no suele ser gruesa, a menudo aparecen retazos de cielo azul entre el techo nuboso.

2.    Los nimboestratos son gruesos, oscuros y sin forma. Son nubes de precipitación, desde las que casi siempre llueve o nieva.

3.    Los estratos son capas altas de niebla; aparecen como un manto plano y blanco, a alturas por lo general inferiores a los 600 metros. Cuando se fracturan por la acción del aire caliente en ascensión, se ve un cielo azul y claro.

Las nubes de desarrollo vertical alcanzan altitudes que varían desde menos de 1.6 a 13 kilómetros sobre la tierra. En este grupo se incluyen dos tipos principales:

1.    Los cúmulos tienen forma de cúpula o de madejas de lana. Se suelen ver durante el medio y el final del día, cuando el calor solar produce las corrientes verticales de aire necesarias para su formación. La parte inferior es en general plana, y la superior redondeada, parecida a una coliflor.

2.    Los cumulonimbos son oscuros y de aspecto pesado. Se alzan a gran altura, como montañas, y muestran a veces un velo de nubes de hielo, falsos cirros, con forma de yunque en su cumbre. Estas nubes tormentosas suelen producir aguaceros violentos e intermitentes.

Las nubes anómalas incluye las nubes nacaradas, o de madreperla, con altitudes entre 19 y 29 kilómetros, y las nubes noctilucentes, con altitudes entre 51 y 56 kilómetros. Estas nubes, muy delgadas, pueden verse sólo entre el ocaso y el amanecer, en altas latitudes.

Las nubes artificiales llamadas estelas de condensación, y que están formadas por el vapor de agua condensado que es expulsado a gran altura junto con otros gases por los motores de los aviones.

Del mismo modo que ocurre con la energía, la cantidad de agua que existe en la naturaleza es constante, lo que cambia es su forma.


El acuífero guaraní es una reserva subterránea transfronteriza de agua, que subyace el territorio ocupando aproximadamente 1.200.000 Km2 en el sudeste de América del Sur, entre los 12º y 35º de latitud sur y los 47º y 65º de longitud oeste. Formado por un conjunto de areniscas que se encuentran por debajo del nivel del terreno, de 50 a 800 m de espesor, y que poseen agua en sus poros y fisuras, se calcula que se constituyó entre 245 y 144 millones de años atrás. El acuífero está ubicado geográficamente debajo de cuatro países:

  • En Brasil es 840.000 km2
  • En Argentina es 225.500 km2
  • En Paraguay 71.700 km2
  • En Uruguay 58.500 km2

Los pozos de extracción del DF llegan hasta los 300 metros de profundidad donde el agua es milenaria

NOTORIO CONTRASTE

En términos generales, en México se carece de una cultura del cuidado y aprovechamiento racional del agua. La Ciudad de México es una muestra de ello, en donde cada vez se perforan pozos de mayor profundidad para obtener el preciado líquido, consumiendo así las reservas de agua.

Fuentes de abasto

Toronto, Canadá

Obtiene 0% de agua de su subsuelo

Obtiene 100% de agua a nivel superficial

Nueva York, Estados Unidos

Obtiene 1% de agua de su subsuelo

Obtiene 99% de agua a nivel superficial

Santiago, Chile

Obtiene 15% de agua de su subsuelo

Obtiene 85% de agua a nivel superficial

DF, México

Obtiene 70% de agua de su subsuelo

Obtiene 30% de agua a nivel superficial

El nivel del agua contenida en los cenotes varía de sólo unos centímetros a cientos de metros. Son estanques profundos llenos de agua dulce. Hay cenotes chicos con el agua al nivel del suelo y otros muy grandes con una gran distancia entre el nivel de suelo y el nivel del agua. Algunos cenotes están conectados con hermosos lagos subterráneos.

Los cenotes más importantes de México son Dos Ojos en Quintana Roo, el Cenote Sagrado en Chichén Itzá, Xtacunbilxunan en Campeche y Zacatón en Tamaulipas.


Agua subterránea

El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en cada momento en los continentes.

Desde el punto de vista de su estructura, ya se ha visto que se pueden distinguir los acuíferos libres y los acuíferos confinados.

En la figura de al lado se ilustran los dos tipos de acuíferos:

  • río o lago (a), en este caso es la fuente de recarga de ambos acuíferos.
  • suelo poroso no saturado (b).
  • suelo poroso saturado (c), en el cual existe una camada de terreno impermeable (d), formado, por ejemplo por arcilla, este estrato impermeable confina el acuífero a cotas inferiores.
  • suelo impermeable (d).
  • acuífero no confinado (e).
  • manantial (f);
  • pozo que capta agua del acuífero no confinado (g).
  • pozo que alcanza el acuífero confinado, frecuentemente el agua brota como en un surtidor o fuente, llamado pozo artesiano (h).

Recarga

El agua de las precipitaciones (lluvia, nieve,…) puede tener distintos destinos una vez alcanza el suelo. Se reparte en tres fracciones. Se llama escorrentía a la parte que se desliza por la superficie del terreno, primero como arroyada difusa y luego como agua encauzada, formando arroyos y ríos. Otra parte del agua se evapora desde las capas superficiales del suelo o pasa a la atmósfera con la transpiración de los organismos, especialmente las plantas; nos referimos a esta parte como evapotranspiración. Por último, otra parte se infiltra en el terreno y pasa a ser agua subterránea.

Tránsito

Uno de ellos es el flujo hipodérmico o “interflujo” es aquel que circula de modo somero y rápido por ciertas formaciones permeables de escasa profundidad, por lo general, ligada a álveos fluviales (acuíferos subálveos); que proceden de una rápida infiltración, una alta velocidad de transmisión, y un retorno hacia el cauce superficial.

Descarga

El agua subterránea mana (brota) de forma natural en distintas clases de surgencias en las laderas (manantiales) y a veces en fondos del relieve, siempre allí donde el nivel freático intercepta la superficie. Cuando no hay surgencias naturales, al agua subterránea se puede acceder a través de pozos, perforaciones que llegan hasta el acuífero y se llenan parcialmente con el agua subterránea, siempre por debajo del nivel freático, en el que provoca además una depresión local. El agua se puede extraer por medio de bombas.

Sobreexplotación

Los pozos se pueden secar si el nivel freático cae por debajo de su profundidad inicial, lo que ocurre ocasionalmente en años de sequía, y por las mismas razones pueden secar los manantiales.

En algunos casos la sobreexplotación ha favorecido la intrusión de agua salina por la proximidad de la costa, provocando la salinización del agua e indirectamente la de los suelos agrícolas.

Contaminación del agua subterránea

El agua subterránea tiende a ser dulce y potable, pues la circulación subterránea tiende a depurar el agua de partículas y microorganismos contaminantes. Sin embargo, en ocasiones éstos llegan al acuífero por la actividad humana, como la construcción de fosas sépticas o la agricultura.

Entre las causas antropogénicas (debidas a los seres humanos) que propicia la contaminación están la infiltración de nitratos y otros abonos químicos muy solubles usados en la agricultura. Otras fuentes de contaminantes son las descargas de fábricas, los productos agrícolas y los químicos utilizados por las personas en sus hogares y patios. Los contaminantes también pueden provenir de tanques de almacenamiento de agua, pozos sépticos, lugares con desperdicios peligrosos y vertederos.

El envenenamiento con nitrato es peligroso en los niños. En altos niveles pueden limitar la capacidad de la sangre para transportar oxígeno, causando asfixia en bebés. En el tubo digestivo el nitrato se reduce produciendo nitritos, que son cancerígenos.



¿Donde consigo agua?


¿Cómo se accesa al agua, cuando no se tiene en el hogar?

AGUA Y DIMENSIÓN DE GÉNERO

Numerosos estudios han revelado que el agua es un asunto que involucra activamente a  las mujeres. Son ellas las responsables de su transporte y de su cuidado en los sistemas tradicionales de suministro del agua en muchas comunidades. El agua es  una prioridad para las mujeres por su importancia en la salud y bienestar de la unidad doméstica, así como en la producción de alimentos.

Se estima que mientras la contribución de la mujer a la producción agrícola en América Latina es del 40%, su participación en la producción de alimentos básicos en los países del Caribe alcanza un 80%. Sin embargo, a pesar de realizar ambas tareas (productivas y reproductivas), su aporte en esas esferas es subvalorado por la sociedad, las comunidades y por ellas mismas. Las agencias de la ONU y organizaciones de mujeres han señalado que es imprescindible garantizar el acceso al agua y a la propiedad de la tierra por parte de las mujeres, como uno de los medios más eficaces para garantizar la seguridad alimentaria y combatir la pobreza rural.

Retos para avanzar

El enfoque de equidad de género busca contribuir a un abordaje integral y holístico en el diseño y operación de las políticas públicas y los servicios de acceso y control de los recursos hídricos, para que se satisfagan las necesidades económicas, sociales y culturales tanto de las mujeres como de los hombres. Un breve recuento de las principales recomendaciones de las conferencias internacionales que abordaron la articulación  temática género y agua, entre ellas la Cumbre de la Tierra realizada en Río 1992;  la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente celebrada en Dublín, Irlanda, 1992; La IV Conferencia Mundial de las Mujeres, Beijing 1995; la Cumbre del Milenio 2000; permite recuperar los avances alcanzados y apunta a orientar las nuevas estrategias.

El origen del acueducto

La palabra acueducto deriva de la palabra latina que significa conducción de agua. Hacia el año 700 a.C., Senaquerib, rey de Asiria de 704 a 681 a.C., mando construir un acueducto que abasteciera de agua su capital, Ninive. Por la misma época, Ezequías, rey de Judá entre 715 y 686 a.C., aproximadamente, edificó a su vez un acueducto que lleva el agua a Jerusalén. Pero el sistema de transporte de agua más extenso de la antigüedad fue quizá el construido por los romanos. El primero que construyeron, Aqua Apia, era un acueducto subterráneo de 16 km de longitud. Fue erigido durante el mandato de Apio Claudio (llamado el Ciego), por lo cual se llamó posteriormente Vía Apia, hacia año 310 a.C. El primer acueducto romano que transportaba el agua sobre la superficie del suelo fue el Aqua Marcia, en Roma; tenía una longitud de 90 km y fue construido por el pretor Marcio en el año 144 a.C. La sección de este acueducto, soportada por puentes, medía unos 16 km. Diez acueductos suministraban agua a la antigua ciudad de Roma, unos 140.000 m3 de agua al día. En la actualidad se encuentran porciones de ellos que todavía están en funcionamiento, y proporcionan agua a las fuentes de Roma. Los antiguos romanos también construyeron acueductos en otros lugares de su imperio, muchos de los cuales se mantienen todavía en buen estado: el acueducto sobre el canal de Francia; el de Segovia en España y el de Éfeso en Turquía.

Hace aproximadamente 7 000 años en Jericó el agua almacenada en los pozos se utilizaba como fuente de recursos de agua, además se empezó a desarrollar los sistemas de transporte y distribución del agua. Este transporte se realizaba mediante canales sencillos, excavados en la arena o las rocas y más tarde se comenzarían a utilizar tubos huecos. Por ejemplo en Egipto se utilizan árboles huecos de palmera mientras en China y Japón utilizan troncos de bambú y más tarde, se comenzó a utilizar cerámico, madera y metal. En Persia la gente buscaba recursos subterráneos. El agua pasaba por los agujeros de las rocas a los pozos.

El primer sistema de suministro de agua potable a una ciudad completa fue construido en Paisley, Escocia, alrededor del año 1804 por John Gibb. En tres años se comenzó a transportar agua filtrada a la ciudad de Glasgow.

En 1806 Paris empieza a funcionar la mayor planta de tratamiento de agua. El agua sedimenta durante 12 horas antes de su filtración. Los filtros consisten en arena, carbón y su capacidad es de seis horas.

En 1827 el inglés James Simplón construye un filtro de arena para la purificación del agua potable. Hoy en día todavía se considera el primer sistema efectivo utilizado con fines de salud pública.


¿Cuáles son los ríos principales del Mundo?

Importancia de los ríos.

Los ríos no son importantes únicamente para las personas, también lo son para el resto de los seres vivos. No son únicamente un lindo lugar para que las personas (y sus perros) jueguen, las personas también los utilizan para abastecerse de agua potable y agua de riego, para producir electricidad, para eliminar residuos (en el mejor de los casos, residuos tratados), para transportar mercadería, y para obtener comida. Los ríos son los principales ambientes donde se desarrollan plantas y animales. Los ríos ayudan a mantener los acuíferos llenos de agua, ya que descargan agua hacia los mismos a través de sus lechos. Y, los océanos se mantienen con agua, ya que los ríos y la escorrentía continuamente están descargando agua en ellos.

El agua superficial mantiene la vida.

Únicamente un tres por ciento del agua de la Tierra es agua dulce y, los lagos y estanques de agua dulce constituyen un 0.29 por ciento del agua dulce de la Tierra. El veinte por ciento de toda el agua dulce se encuentra en un único lago, este es el Lago Baikal en Asia. Otro veinte por ciento, es almacenado en los Grandes Lagos (Hurón, Michigan y Superior). Los ríos contienen únicamente un 0.006 por ciento de todas las reservas de agua dulce. Como puedes ver, la vida en la Tierra se mantiene con el equivalente de “una gota en el balde” del total de agua en la Tierra.

Los 10 Ríos Más Largos del Mundo

1. Amazonas (7,020 km): Es un gran río sudamericano, y es el río más largo del planeta y transporta él solo una quinta parte del agua fluvial del planeta. Recorre el bosque tropical húmedo más grande del planeta, distinguido con el nombre genérico de Amazonía o selva amazónica una de las maravillas naturales del mundo. Se concentra la mayoría en Brasil, pero llega hasta Colombia, Bolivia y Perú.

2. Nilo (6,671 km): Ha sido considerado históricamente como el río más largo del mundo, sin embargo recientes estudios dan esta categoría al río Amazonas. Se localiza al noreste de África. De su principal fuente, el lago Victoria en África central, el río Nilo fluye hasta el mar Mediterráneo a través de Uganda, Sudán y Egipto.

3. Yangzi (6,380 km): El río Yangzi es el río más largo de Asia y el tercero más largo del mundo, tras el Nilo y el Amazonas. Se encuentra en China. El río nace en la meseta de Qinghai y Tíbet, y fluye en dirección este, cruzando las provincias, regiones autónomas y municipalidades chinas, desembocando en el Mar de la China Oriental.

4. Río Mississippi – Missouri (6,270 km): Es un río de Estados Unidos. Es el sistema fluvial más grande de Norteamérica. Su fuente es el lago de Itasca, en el Parque de Itasca en la parte del norte de Minnesota. El Misisipi pasa por diez estados de Estados Unidos: Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Misuri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Misisipi y Luisiana. Desemboca en un gran delta en el Golfo de México aproximadamente 160 km río abajo de la ciudad de Nueva Orleans.

5. Río Amarillo o Huang He (5,464 km): Es el segundo río más largo de China, sólo superado por el río Yangzi (Azul). El río nace en la elevada meseta de Tíbet y Qinghai, en los montes Kunlu, a unos 4.500 m de altitud. Desde allí atraviesa las provincias chinas de Qinghai y Gansu, desplazándose al norte, al desierto de Ordos en la Región Autónoma de Mongolia Interior. Desemboca formando un gran delta en el golfo de Bohai (mar Amarillo), en la costa oriental de China.

6. Obi (5,410 km): Está situado en la Siberia Occidental, Rusia. Siendo así el más largo del país y el segundo más largo de Asia. Nace en los montes Altai (en Asia central) en la confluencia de los ríos Biya y Katún y desemboca en el Océano Ártico, en el golfo de Ob.

7. Amur (4,410 km): Fluye por el noreste de Asia a lo largo de más de 4.410 km desde las montañas del noroeste de China hasta el Mar de Ojotsk (cerca de Nikolayevsk-na-Amure), en Rusia. Es muy caudaloso y atraviesa diferentes climas (desierto, estepa, tundra, y taiga). En rigor, el Amur mide 2.874 km tras la unión de otros dos ríos: Shilka y Argun.

8. Congo (4,380 km): Es el mayor río de África central. Tiene una longitud de 4.380 km, lo que lo convierte en el segundo más largo de África (después del Nilo).La cuenca del Congo abarca una extensión de 3.700.000 km². El río y sus afluentes recorren la segunda selva más grande del mundo, tras la Amazonia. El Congo también es el segundo río más caudaloso del mundo después del río Amazonas, con 41.300 metros cúbicos por segundo, aproximadamente. El curso alto de este río recibe el nombre de Lualaba.

9. Lena (4,260 km): Desde los 1.640 m de altitud de su origen en los montes Baikal, al sur de la Meseta Central Siberiana, 20 km al oeste del lago Baikal, el Lena fluye hacia el noroeste, y a él se unen el Kirenga y el Vitim. Desemboca el suroeste de las Nuevas Islas Siberianas formando un delta de 10.800 m2 de superficie, cruzado por siete ramas principales, siendo la más importante el Bylov, la más oriental.

10. Mackenzie (río) (4,240 km): Es un río de Canadá, de 1738 km de longitud, que, conjuntamente con los ríos que desembocan en el Gran Lago del Esclavo, Peace y Finlay, forman el segundo sistema fluvial más largo de Norteamérica. Su cuenca hidrográfica cubre 1 805 200 kilómetros cuadrados y en su desembocadura deja en el mar 9,700 metros cúbicos de agua al segundo.

Los 10 ríos más contaminados del mundo

De los 500 ríos principales del mundo, la mitad de ellos están altamente  contaminados.  Estos son los 10 ríos del mundo en mayor riesgo.

1 Salween
El río Salween está ubicado en el Sureste Asiático. Nace en el este del Tíbet, fluyendo generalmente hacia el sur por casi 2.400 km a través de la provincia de Yunnan, China, y al este de Myanmar, desembocando en el Golfo de Martaban del Mar de Andamán en Mawlamyaing.

China planea construir en los próximos años una gran cantidad de represas en la región, sin coordinación ni acuerdo previo alguno con las otras dos naciones que se encuentran río abajo. Está considerado el río más contaminado del mundo.

Danubio
Las autoridades de la CE exhortaron a todas las naciones que conforman la cuenca del río Danubio a que comiencen a abordar la problemática de la contaminación de las aguas.

En el río aún persiste la contaminación generada por los residuos químicos que fluyeron desde las fábricas serbias, que en 1999 fueron bombardeadas durante los ataques de las fuerzas de la Organización del Tratado del Atlántico Norte, la OTAN.

Las aguas del Danubio también se han enturbiado debido al drenaje de aguas residuales, pesticidas y químicos sin tratamiento. Además de la contaminación, el Danubio también está siendo afectado por el rápido crecimiento del transporte fluvial y las autoridades de la Unión Europea consideran que el flujo de embarcaciones en el río se duplicará en los próximos 10 años.

3 Río de La Plata
El Río de la Plata es un estuario del océano Atlántico en América del Sur formado por la unión de los ríos Paraná y Uruguay, que sirve de frontera en todo su recorrido entre la República Argentina y la República Oriental del Uruguay.

El Río de la Plata presenta, desde hace décadas, una importante contaminación por el vaciado de residuos industriales y domiciliarios en sus riberas y en las de sus afluentes. También influye, en este problema, el escurrido de aguas con agroquímicos, cuya utilización en el campo ha aumentado fuertemente en la región en los últimos años.

Las costas del río supieron albergar a muchos balnearios importantes, pero todo se perdió por la contaminación.

Bravo o Grande
Es la segunda cuenca más grande de los Estados Unidos, de gran importancia ya que proporciona agua a regiones sumamente áridas de ese país y también de México.

En Estados Unidos se lo conoce con el nombre de río Grande, mientras que en el norte de México se lo conoce como río Bravo.  La construcción de más de cien represas y acueductos ha impactado severamente sobre el volumen de agua de este río.

Con los bajos caudales, la evaporación se ha incrementado; las nubes precipitan lejos de la región y los períodos de sequía aumentan. Ello exige una mayor extracción de agua de los ríos, ingresando así en un círculo vicioso de peligrosas consecuencias.

5 Ganges
El Ganges es un gran río del norte de India. Nace con el nombre de Bhagirathi desde el glaciar Gangotri (en el Himalaya), uniéndose al Alakananda cerca de Deoprayag para formar el Ganges.

A partir de ahí, el Ganges fluye a través de las grandes llanuras del norte de la India y desemboca en el golfo de Bengala después de haberse dividido en muchos ríos menores. Uno de ellos es el río Hoogli cerca de Calcuta; otro es el Padma, un río que entra en Bangladesh.

La polución del río Ganges se ha incrementado de forma alarmante en los últimos años. Los productos que lo contaminan incluyen restos de las cremaciones humanas, esqueletos de animales, aguas residuales y desperdicios de las fábricas. Han existido diversos intentos de limpiar el Ganges pero, hasta el momento, todos han fracasado o han ocasionado problemas mayores.

Indo
El río Indo, conocido en la zona como Indus, es el nombre latinizado usado en occidente para el río Sindh o Sind (en sánscrito y en urdu respectivamente). Fue llamado Hindós o Indós por los griegos y luego Indus por los autores latinos, este río que da el nombre con el cual es conocida en Occidente la India (Bharat), es el principal río de Pakistán.

Este gran río de Asia, es la principal fuente de recursos hídricos de Afganistán y Pakistán. También cruza por la China y por la India. Es un río de origen mayormente glacial y por lo tanto se encuentra en grave riesgo como consecuencia del cambio climático.

Su caudal depende en un 70 a 80% de glaciares que están retrocediendo y que ya no le otorgan la cantidad de agua que recibía en otros tiempos.

Nilo
Es el mayor río de África y durante mucho tiempo fue considerado (de forma “errónea”) como el más largo del mundo. Su nombre proviene del término griego Neilos, que significa «Valle del río».

Es quizás el río más importante en lo referido al nacimiento de civilizaciones. Su cauce transcurre a lo largo de siete naciones llegando a recorrer los 6.700 km. hasta su desembocadura en el mar Mediterráneo

La desviación de las aguas del río Nilo, junto con la acumulación de sedimentos atrapados detrás de los diques y presas, ha causado la contracción del fértil delta del Nilo. De 47 especies comerciales de peces, unas 30 se han extinguido o están prácticamente extintas. Las pesquerías del delta que en un tiempo mantenían a más de un millón de personas han sido aniquiladas.

Unos estudios realizados recientemente han demostrado que casi 275 millones de toneladas de residuos orgánicos e industriales procedentes de hospitales, hoteles y sistemas de alcantarillado son desechados a la parte egipcia del río Nilo.

Murray-Darling
El sistema Murray-Darling en conjunto es uno de los mayores del mundo y recoge las aguas de toda Nueva Gales del Sur al oeste de la Gran Cordillera Divisoria, gran parte del norte de Victoria y el sur de Queensland y partes de Australia Meridional.

La biodiversidad de este sistema hídrico, ha sido alterada por la introducción negligente de especies externas. Nueve de las 35 variedades nativas de peces han sido oficialmente declarados en peligro, diez de ellas están en situación crítica.

9 Mekong
Después de examinar las aguas de los pozos que se encuentran a lo largo del río Mekong, el cual atraviesa los territorios de Laos, Camboya y Vietnam, el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (Unicef) y los gobiernos de dichos países han llegado a la conclusión de que 1,7 millones de personas se encuentran en riesgo de envenenamiento por arsénico, cuyas consecuencias a largo plazo incluyen lesiones y el cáncer de piel.

El 21% de la población vietnamita está expuesta a un nivel más alto de arsénico de lo aprobado por parte de la Organización Mundial de la Salud (OMS), que es de 10ppb (partes por mil millones). No se encuentra solamente en el agua subterránea, sino que también en el agua embotellada, agua del grifo, incluso en el pescado, según información revelada por el Ministerio de Sanidad de Vietnam.

Las pesquerías del río Mekong experimentaron una baja de dos tercios de la producción a causa de los embalses, la deforestación y la conversión de 1.000 kilómetros cuadrados de manglares en arrozales y estanques piscícolas

10 Yangtsé
El río Yangtsé, el más largo de Asia, sigue gravemente afectado por la contaminación. El primer estudio gubernamental sobre sus condiciones medioambientales revela que lejos de disminuir, la contaminación del curso fluvial sigue creciendo y ya hay 600 kilómetros en estado “crítico”.

Este trabajo, elaborado por la Academia China de Ciencias, la Comisión de Recursos del Yangtsé, el Ministerio de Recursos Hidráulicos y la organización ecologista WWF, revela que el río recibe cada año 14.200 toneladas de agua contaminada, equivalentes al 42% del total desaguado en todo el país. Pesticidas, fertilizantes y escapes de los barcos de pasajeros figuran entre los principales contaminantes, especialmente en la zona de la presa de las Tres Gargantas.

Nota: Algunos consideran que el río Citarum, es el río más contaminado del mundo. Esto se debe en gran parte a  más de 500 fábricas que existen en el lugar, en su mayoría del sector textil cuyos procesos requieren muchos tratamientos químicos.


¿Cuáles son los ríos principales de México?

Los ríos de México se agrupan en tres vertientes. La vertiente del Pacífico, la del Golfo y la vertiente interior. El más largo de los ríos mexicanos es el Bravo, de la vertiente del Golfo. Éste tiene una longitud de 3.034 km, y sirve como límite con Estados Unidos. Otros ríos importantes son: el Usumacinta que es el más caudaloso de México y que sirve de límite internacional con Guatemala; el río Grijalva, el segundo más caudaloso del país, ambos ríos se unen en la planicie de Tabasco, conformando la cuenca hidráulica más caudalosa de México; y el río Pánuco, a cuya cuenca pertenece el Valle de México.

En el Pacífico desembocan los ríos Lerma y Balsas, de vital importancia para las ciudades de las tierras altas de México; los ríos Sonora, Fuerte, Mayo y Yaqui, que sostienen la próspera agricultura del noroeste del país, y el río Colorado, compartido con Estados Unidos. Los ríos interiores, es decir, aquellos que no desembocan en el mar, suelen ser cortos y con caudal escaso. Destacan el río Casas Grandes en Chihuahua, y el Nazas, en Durango. La mayor parte de los ríos de México tienen poco caudal, y casi ninguno de ellos es navegable.

México alberga numerosos lagos y lagunas en su territorio, pero de tamaño modesto. El más importante cuerpo interior de agua es el lago de Chapala, en el estado de Jalisco, y que a causa de la sobreexplotación está en riesgo de desaparecer. Otros lagos importantes son el lago de Pátzcuaro, el Zirahuén y el Cuitzeo, todos ellos en Michoacán.


En México existen cerca de 42 ríos principales, en casi todos los ríos existe una diferencia notable entre el volumen de agua que llevan en la época de secas y la de lluvia. El escurrimiento en los ríos se estima en 410 mil millones de m3, entre los que destacan:

Río Bravo.- Tiene una longitud de 2,001 km. Nace en las Montañas Rocallosas y tiene la mayor parte de su recorrido en Estados Unidos. A la mitad de su curso forma parte de la frontera entre México y ese país; desemboca en el Golfo de México. En Estados Unidos le llaman Río Grande.

Río Pánuco.- Su longitud es de 600 km, nace con el nombre de Moctezuma en la cuenca oriental de la Meseta de Anáhuac y desemboca en el Golfo, en el puerto de Tampico.

Río Papaloapan.- Su nombre significa “río de las mariposas”; tiene una longitud de 900 km. Nace de la unión del río Tehuacán, que baja de las sierras de Puebla y del Quiotepec, que baja de la Sierra de Ixtlán; pasa por la Sierra Madre Oriental y recibe varios afluentes. Desagua en el Golfo de México a la altura del puerto de Alvarado.

Grijalva y Usumacinta.- El primero nace en Tabasco y el otro en Guatemala. Los dos riegan las llanuras de Tabasco, que son las más bajas del país, juntos tienen una longitud de 600 km. En su cauce se han construido las plantas hidroeléctricas más importantes del país. El Usumacinta se divide en tres corrientes al desembocar, pero conserva su nombre; también sirve de frontera en su curso medio entre México y Guatemala.

En la vertiente Occidental o del Pacífico existen alrededor de 100 ríos, entre los que destacan, por su caudal, los ríos Balsas, Lerma-Santiago y Verde.

Río Balsas.- Tiene una longitud de 771 km. En este río se encuentran importantes plantas generadoras de electricidad como la central de Infiernillo. Su cuenca forma una depresión, del mismo nombre, y desemboca en el océano Pacífico con el nombre de río Zacalutla.

Río Lerma.- Es el río más largo de México, con 965 km de longitud. Se origina al pie del Nevado de Toluca y en su cuenca se ubica la región más poblada del país. Sus aguas sirven para el riego y la generación de electricidad. Desagua en el Lago de Chapala, donde se origina el río Santiago que desemboca en el Océano Pacífico, cerca del puerto de San Blas.


¿Cuáles son los lagos principales del Mundo?

Un lago es un cuerpo de agua dulce o salada, más o menos extensa, que se encuentra alejada del mar, y asociada generalmente a un origen glaciar o tectónico. El aporte de agua a los lagos viene de los ríos y el afloramiento de aguas freáticas. Los lagos más importantes son:

MAR CASPIO

Es un mar o lago cerrado o endorreico que se extiende entre Europa y Asia. Su superficie es de 371.000 km². Ocupa la parte occidental de la depresión uralocáspica, que forma parte de la mayor cuenca endorreica de la Tierra, estando su superficie 28 m bajo el nivel del mar.

Está fundamentalmente alimentado por el río Volga y por otros menos caudalosos como el Ural, el Emba y el Kura. El Caspio tiene características comunes a mares y lagos. Con frecuencia es considerado como el lago más grande del mundo, si bien en realidad no es un lago de agua dulce.

El río Volga (que aporta el 80% del agua de los ríos de confluyen al mar) y el río Ural desembocan en el Mar Caspio, pero éste es endorreico (la evaporación es el único mecanismo natural de pérdida de agua).

LAGO SUPERIOR

El lago Superior es el mayor de los Grandes Lagos de Norteamérica. Es el mayor lago de agua dulce del mundo por superficie, aunque el lago Baikal de Siberia contiene mayor volumen. (El mar Caspio es mayor, pero es de agua salada). El lago Superior tiene una superficie de 82 000km², mayor que la de la República Checa. Tiene una longitud máxima de 563 km y una anchura máxima de 257 km. Su profundidad promedio es de 149 m con un máximo de 406 m. El lago Superior contiene 12 232 km3 de agua. La costa del lago se extiende 4 393 km (incluyendo las islas). Hace frontera con Ontario en Canadá y con Minnesota, Wisconsin y Michigan en los Estados Unidos.

LAGO VICTORIA

El Lago Victoria, también conocido como Victoria Nyanza o Ukerewe, está situado en la zona centro-oriental de África, rodeado por Uganda, Tanzania y Kenia. Se extiende en un área de 69.482 km2 y en su punto de mayor profundidad alcanza los 82 m. Es el segundo lago de agua dulce más grande del mundo, después del Lago Superior (Norteamérica).

Es una de las principales fuentes del río Nilo, que prosigue su curso hasta el lago Alberto, en el tramo superior del río denominado Nilo Blanco.

El río tributario más grande del lago Victoria es el río Kagera, localizado al noroeste de Tanzania. Si es considerado afluente del Nilo, su nacimiento sería el punto del cauce más alejado del Mediterráneo, siendo el Nilo-Kagera el segundo río más largo del mundo.

El primer europeo en llegar al lago fue el explorador británico John Hanning Speke, siendo quien le puso el nombre de lago Victoria, en homenaje a su reina.

LAGO HURON

Es el segundo lago en tamaño de los cinco conocidos como Grandes Lagos, y se halla en la zona central de Norteamérica, entre Estados Unidos y Canadá.

Limita al norte y al este con la provincia de Ontario, Canadá, y al oeste con el estado de Míchigan. Recibe las aguas del lago Superior y del lago Míchigan. El lago ocupa un área, incluyendo la bahía de Georgia y la bahía de Saginaw, de 59.570 km2, de los que 36.001 km2 pertenecen a Canadá. La cuenca del lago ocupa unos 134.000 km2 de superficie. Tiene una longitud máxima de 332 km, y una anchura máxima de 295 km. La profundidad máxima es de 229 metros. Su superficie está localizada a 176 metros sobre el nivel del mar.

El lago Hurón está sembrado de islas, la mayor parte de ellas en el norte, dentro de los límites fronterizos de Canadá. La isla Manitoulin, es la más grande del mundo en un lago de agua dulce.

LAGO ERIE

El lago Erie es un lago de Estados Unidos que forma parte de los Grandes Lagos. Se encuentra más al sur que los demás y limita al Norte con Ontario, al Sur con los estados de Ohio, Pensilvania y Nueva York, y al Oeste con el estado de Míchigan.

El lago Erie es, por su tamaño, el lago natural número 13 del mundo, incluidos el Mar Caspio y el mar de Aral. Tiene una superficie de 25.700 km², una profundidad promedio de 19 m y contiene 488 km³ de agua.

LAGO ONTARIO

El Lago Ontario es el menor de los cinco Grandes Lagos de América del Norte, con 18.960 km².

Limita al norte con Ontario y al sur con la península Niágara y con el estado de Nueva York.

Entre las ciudades más importantes que se encuentran sobre el lago Ontario están Toronto en Canadá, y Rochester en EE. UU.

El lago Ontario es el lago más pequeño (18.960 km²) y más al este del sistema de los Grandes Lagos. Por su tamaño, es el lago número 14 del mundo, y tiene una costa de 1.146 km de largo.

LAGO MICHIGAN

El lago Míchigan es uno de los cinco Grandes Lagos de Norteamérica. Está rodeado por los estados de Indiana, Illinois, Wisconsin y Míchigan, que recibe su nombre del lago.

El lago Míchigan es el único de los Grandes Lagos que se encuentra completamente dentro de los Estados Unidos; los otros están compartidos con Canadá. Su superficie es de 57.750 km² lo que lo convierte en el mayor lago perteneciente a un único país y el quinto mayor lago del mundo.

Alrededor de 12 millones de personas viven a lo largo de la costa del lago Míchigan. Muchas de ellas son pequeños centros turísticos que viven de las ventajas que ofrecen la belleza y oportunidades de recreo del lago Míchigan.

LAGO BAIKAL

El Lago Baikal es un lago de origen tectónico, localizado en la región sur de Siberia, Rusia, entre la óblast de Irkutsk en el noroeste y Buriatia en el sureste, cerca de la ciudad de Irkutsk. Su nombre deriva del tatar “Bai-Kul” – “lago rico”. También se lo conoce como el Ojo azul de Siberia y La Perla de Asia por la calidad de sus aguas, que era de las mejores del planeta y que está perdiendo actualmente debido a la contaminación. El lago está totalmente rodeado por montañas y contiene unas 22 islas pequeñas, la mayor de las cuales, Oljón, tiene 72 km de largo. El Baikal es un lago de fisura joven. La fisura se ensancha unos dos centímetros por año. La zona de la falla está sísmicamente activa: hay fuentes de aguas termales en la zona y acaecen notables terremotos periódicamente.

LAGO MARACAIBO

El Lago de Maracaibo es el mayor lago de Sudamérica y de América Latina, ubicado en el occidente de Venezuela, en el estado Zulia. Posee cerca de 13.820 km² y una gran riqueza petrolífera en donde se extrae la mayor parte de la producción de crudo del país.

En las aguas del Lago de Maracaibo se pueden divisar autóctonos poblados cuyas viviendas son los conocidos palafitos, casas construidas dentro del lago, sostenidas por estacas. Entre los poblados más conocidos se encuentran en la Costa Oriental del Lago San Timoteo, Ceuta y Bachaquero.

LAGO TITICACA

El lago Titicaca es el segundo lago más grande de Sudamérica y el lago navegable más alto del mundo. Está ubicado entre el altiplano peruano-boliviano a unos 3.800 msnm. Su profundidad máxima se estima supera los 360 m. Estas medidas aumentan en la época de lluvias.

El Lago Titicaca mide 204 km de largo por 65 km de ancho, ocupando 8.562 km², de los que 4.772 km² corresponden al Perú y 3.790 km² a Bolivia.

Debido a la pureza del aire, el lago es particularmente transparente (de 15 a 65 m) y la calidad de la luz es excepcional; las montañas que parecen estar muy cerca, están a 20 ó 30 km del lago. El color de sus aguas es azul.

¿Cuáles son los lagos y lagunas principales de México?

Los lagos son depresiones de la tierra firme ocupadas por agua. Las lagunas son cuerpos de agua contiguos al océano, muchas veces es agua marina que quedó aislada parcial o totalmente. El término laguna es de uso internacional. En lengua española, sin embargo, el uso de los dos es confuso y en México se aplica más el segundo, lo mismo para los cuerpos de agua del altiplano que para los de la costa. El almacenamiento en lagos y lagunas, se calcula en 14 mil millones de m3.

Los lagos volcánicos se forman en los cráteres de los grandes edificios volcánicos como el Nevado de Toluca. Surgen también por el escurrimiento de lavas que cierran el curso de los arroyos, como los de Zempoala, en los límites de los estados de México y Morelos. De mayores dimensiones son aquellos encerrados por cadenas de volcanes, como Cuitzeo, Pátzcuaro y los de la cuenca de México.

Los lagos kársticos son comunes en las depresiones del tipo de las dolinas (los cenotes de Yucatán y Montebello en Chiapas y en otras formas mayores.

El lago (o laguna) de Metztitlán en el estado de Hidalgo, formado en el periodo cuaternario por un gigantesco derrumbe que rellenó un cañón estrecho y profundo, de aproximadamente 350 metros, de manera que el río montañoso de unos metros de ancho se transformó en un lago de incluso más de 2 km de anchura y longitud que llegaba a alcanzar, durante las crecidas, algo más de 10 km. Obras de ingeniería hechas hace más de 50 años regulan el nivel del lago.

Lagos artificiales son las presas como Tequesquitengo, Mor. y Valle de Bravo, Edo. de  México.

Los lagos de los desiertos son cuerpos aislados: los oasis y los de las cuencas cerradas, son del tipo de los bolsones. Lagos son también los cuerpos de agua del interior del continente que se forman al aislarse una porción del océano. Así surgieron el Caspio, el Aral y el Azov.

La región más rica en lagos interiores es la que abarca el norte de Michoacán y el centro de Jalisco, donde existe una gran cantidad de cuerpos de agua de tamaños, profundidades y estados evolutivos diversos. Los principales lagos y lagunas en México son: Guzmán, Santa María y Palos, en Chihuahua; Parras en Coahuila; Santa Ana en Tabasco; Laguna de Términos en Campeche; Chapala entre Jalisco y Michoacán; Pátzcuaro en este último Estado, y Zumpango, San Cristóbal, Xaltocán, Texcoco, Xochimilco, y Chalco, en el Valle de México.


¿Cuáles son las presas principales?

Alberca

Alberca es una palabra de origen andaluz, derivada del árabe al-birkah, que se refiere a un tipo de construcción, bien excavada en tierra, bien realizado con fábrica de ladrillo, tapial o mampostería, en forma de estanque para almacenar agua, principalmente la destinada a regadío.

En México y Honduras, se aplica esta denominación a las piscinas deportivas.

Origen

El concepto de alberca, en cuanto que estanque artificial, es conocido en todas las civilizaciones, con usos similares a los descritos para aquellas. Es el uso intensivo de este tipo de recurso técnico para el regadío, como elemento de la red de acequias, lo que da relevancia al modelo de alberca andalusí.

Incluso el uso ornamental y de ocio se dio de forma clara en la arquitectura griega, persa, mesopotámica y, por supuesto, romana, en cuyas casas, el jardín era un entorno vital importante. Sin embargo, los musulmanes refinaron e intensificaron todos estos conceptos.

La aplicación de la denominación alberca a este tipo de construcciones, data del siglo XIII. Dos siglos más tarde, se registran los primeros textos que extienden el concepto a cualquier edificación sin techumbre, aunque no se dedique a la recogida de agua, que es una segunda acepción recogida por la RAE.

TIPOS DE ALBERCAS

Según su finalidad, podemos distinguir varios tipos de alberca:

  • ALBERCA DE RIEGO. Suelen ser estanques de dimensiones reducidas, normalmente la necesaria para regar las parcelas a las que están asociadas, que reciben el agua de un ramal de acequia de uso común.
  • ALBERCÓN, O ALBERCA DE DISTRIBUCIÓN. Estanques de gran tamaño, cuya función es recoger agua procedente, bien de acequias principales, bien de escorrentías o de precipitaciones, para almacenarla y distribuirla en momentos de escasez.
  • ALBERCA ORNAMENTAL. La vivienda de la población andaluza acomodada, en la época de Al-Ándalus, estaba organizada alrededor de un patio con una pequeña alberca cuya función era ornamental y ambiental.
  • ALBERCA DE OCIO. En muchos casos, las albercas de los Palacios tenían un destino más relacionado con el ocio que con la mera ornamentación.
  • Las ACOGIDAS, “alcogidas” o “eras”, son espacios preparados para facilitar la recogida de agua de las lluvias y guiarlas hasta un aljibes, de agua.
  • Una gavia, en Canarias, es un sistema de cultivo basado en la recolección de aguas de escorrentía (Water Harvesting System) y su concentración en el terreno de cultivo. Se emplea en lugares áridos y llanos.

Los nateros, en Canarias, es el nombre con que se conoce un sistema de recolección de aguas (Water Harvesting System) empleado en aquellos lugares donde a la ausencia de lluvias se le suma la inexistencia de un suelo de cultivo y una orografía montañosa.

En México existen alrededor de 4 mil presas; 667 de ellas están consideradas como grandes, por su capacidad de almacenamiento.

En nuestro país, la principal función de las presas es la generación de energía; en menor medida se utilizan para actividades agrícolas, sobre todo en el norte de la República.

En México, la presa de mayor capacidad es la Belisario Domínguez; le sigue en tamaño la Nezahualcóyotl, ambas ubicadas en el estado de Chiapas.


¿Cuál es el ciclo en el agua?

Fases del ciclo del agua

El ciclo del agua tiene una interacción constante con el ecosistema debido a que los seres vivos dependen de este elemento para sobrevivir y a su vez coadyuvan al funcionamiento del mismo. Por su parte, el ciclo hidrológico presenta cierta dependencia de una atmósfera poco contaminada y de un cierto grado de pureza del agua para su desarrollo convencional, ya que de otra manera el ciclo se entorpecería por el cambio en los tiempos de evaporación, condensación, etc.

Los principales procesos implicados en el ciclo del agua son:

1.    Evaporación. El agua se evapora en la superficie oceánica, sobre la superficie terrestre y también por los organismos, en el fenómeno de la transpiración en plantas y sudoración en animales. Los seres vivos, especialmente las plantas, contribuyen con un 10% al agua que se incorpora a la atmósfera. En el mismo capítulo podemos situar la sublimación, cuantitativamente muy poco importante, que ocurre en la superficie helada de los glaciares o la banquisa.

2.    Condensación. El agua en forma de vapor sube y se condensa formando las nubes, constituidas por agua en pequeñas gotas.

3.    Precipitación. Es cuando las gotas de agua que forman las nubes se enfrían acelerándose la condensación y uniéndose las gotitas de agua para formar gotas mayores que terminan por precipitarse a la superficie terrestre en razón a su mayor peso. La precipitación puede ser sólida (nieve o granizo) o líquida (lluvia).

4.    Infiltración. Ocurre cuando el agua que alcanza el suelo, penetra a través de sus poros y pasa a ser subterránea. La proporción de agua que se infiltra y la que circula en superficie (escorrentía) depende de la permeabilidad del sustrato, de la pendiente y de la cobertura vegetal. Parte del agua infiltrada vuelve a la atmósfera por evaporación o, más aún, por la transpiración de las plantas, que la extraen con raíces más o menos extensas y profundas. Otra parte se incorpora a los acuíferos, niveles que contienen agua estancada o circulante. Parte del agua subterránea alcanza la superficie allí donde los acuíferos, por las circunstancias topográficas, intersecan (es decir, cortan) la superficie del terreno.

5.    Escorrentía. Este término se refiere a los diversos medios por los que el agua líquida se desliza cuesta abajo por la superficie del terreno. En los climas no excepcionalmente secos, incluidos la mayoría de los llamados desérticos, la escorrentía es el principal agente geológico de erosión y de transporte de sedimentos.

6.    Circulación subterránea. Se produce a favor de la gravedad, como la escorrentía superficial, de la que se puede considerar una versión. Se presenta en dos modalidades:

7.    Primero, la que se da en la zona vadosa, especialmente en rocas karstificadas, como son a menudo las calizas, y es una circulación siempre pendiente abajo.

8.    Segundo, la que ocurre en los acuíferos en forma de agua intersticial que llena los poros de una roca permeable, de la cual puede incluso remontar por fenómenos en los que intervienen la presión y la capilaridad.

9.    Fusión. Este cambio de estado se produce cuando la nieve pasa a estado líquido cuando se produce el deshielo.

10.  Solidificación. Al disminuir la temperatura en el interior de una nube por debajo de 0° C, el vapor de agua o la misma agua se congelan, precipitándose en forma de nieve o granizo, siendo la principal diferencia entre los dos conceptos que en el caso de la nieve se trata de una solidificación del agua de la nube que se presenta por lo general a baja altura: al irse congelando la humedad y las pequeñas gotas de agua de la nube, se forman copos de nieve, cristales de hielo polimórficos (es decir, que adoptan numerosas formas visibles al microscopio), mientras que en el caso del granizo, es el ascenso rápido de las gotas de agua que forman una nube lo que da origen a la formación de hielo, el cual va formando el granizo y aumentando de tamaño con ese ascenso. Y cuando sobre la superficie del mar se produce una tromba marina (especie de tornado que se produce sobre la superficie del mar cuando está muy caldeada por el sol] este hielo se origina en el ascenso de agua por adherencia del vapor y agua al núcleo congelado de las grandes gotas de agua.

El proceso se repite desde el inicio, consecutivamente por lo que nunca se termina, ni se agota el agua

Océanos en movimiento

Existen corrientes en los océanos que mueven grandes masas de agua alrededor de la Tierra. Estos movimientos tienen una gran influencia en el ciclo del agua y el clima. La Corriente del Golfo, es una conocida corriente cálida del Océano Atlántico, que mueve agua desde el Golfo de México a través del Océano Atlántico, hacia Gran Bretaña. A una velocidad de 97 kilómetros (60 millas) por día, la Corriente del Golfo mueve 100 veces más agua que todos los ríos sobre la Tierra. Proveniente de climas más cálidos, la Corriente del Golfo mueve agua cálida hacia el Atlántico Norte, lo cual afecta el clima de algunas áreas, por ejemplo, el Oeste de Inglaterra.

Evaporación: El agua cambia de estado líquido a gaseoso, o vapor

La evaporación es el principal proceso mediante el cual, el agua cambia de estado líquido a gaseoso. La evaporación es el proceso por la cual el agua líquida de los océanos ingresa a la atmósfera, en forma de vapor, regresando al ciclo del agua. Diversos estudios han demostrado que los océanos, mares, lagos y ríos proveen alrededor del 90% de humedad a la atmósfera vía evaporación; el restante 10% proviene de la transpiración de las plantas.

Sobre los océanos, la evaporación es más común que la precipitación; mientras que, sobre la tierra la precipitación supera a la evaporación. La mayor parte del agua que se evapora de los océanos, cae de vuelta sobre los mismos como precipitación. Solamente un 10 por ciento del agua evaporada desde los océanos, es transportada hacia tierra firme y cae como precipitación. Una vez evaporada, una molécula de agua permanece alrededor de diez días en el aire.

La atmósfera está llena de agua

Si bien la atmósfera no es un importante almacenador de agua, es una vía rápida que el agua utiliza para moverse por el globo terráqueo. Siempre hay agua en la atmósfera. Las nubes son la forma más visible del agua en la atmósfera, pero incluso el aire limpio contiene agua…partículas de agua que son muy pequeñas como para ser visibles. El volumen de agua en la atmósfera en cualquier momento es alrededor de 12 900 kilómetros cúbicos. Si toda el agua de la atmósfera cayera como lluvia al mismo tiempo, cubriría la superficie terrestre con una capa de agua de 2.5 cm de espesor.

Condensación: Es el proceso por el cual el agua cambia de estado gaseoso a líquido.

La condensación es el proceso por el cual el vapor de agua del aire se transforma en agua líquida. La condensación es importante para el ciclo del agua ya que forma las nubes. Estas nubes pueden producir precipitación, la cual es la principal forma que el agua regresa a la Tierra. La condensación es lo opuesto a la evaporación.

La condensación es responsable también de la niebla, de que se empañen tus lentes cuando pasas de un cuarto que está frío a uno más cálido, de la humedad del día, de las gotas que escurren por el lado de afuera de tu vaso y de las gotas que se forman del lado de adentro de las ventanas cuando el día esta frío.

Precipitación: Es caída del agua, en forma líquida o sólida desde las nubes

La precipitación, es agua liberada desde las nubes en forma de lluvia, aguanieve, nieve o granizo. Es el principal proceso por el cual el agua retorna a la Tierra. La mayor parte de la precipitación cae como lluvia.

Transpiración y las hojas de las plantas

  • La transpiración es el proceso por el cual el agua es llevada desde las raíces hasta pequeños poros que se encuentran en la cara inferior de las hojas, donde se transforma en vapor de agua y se libera a la atmósfera. La transpiración, es esencialmente la evaporación del agua desde las hojas de las plantas. Se estima que alrededor de un 10% de la humedad de la atmósfera proviene de la transpiración de las plantas.
  • Un acre plantado con maíz, produce cerca de 11 400 – 15 100 litros  de agua por día, y un roble grande puede transpirar alrededor de 151 000 litros por año.
  • Por ejemplo, las observaciones del nivel promedio del mar en los últimos 60 a 80 años muestran un incremento promedio anual de 1.2 milímetros: ello implica que 430 km3 de reservas acuáticas de la Tierra están pasando al mar cada año.
  • El agua de mar tiene en promedio 3.5% de sales disueltas, cuyos extremos se encuentran en el Mar Muerto, que tiene 30%, y en el Golfo de Finlandia que tiene 0.3%.
  • La salinidad de un río (que varía grandemente) es, sin embargo, aproximadamente 300 veces menor que la del mar.
Área (106 km ²) Volumen (106 km ³) Profundidad media (m) Máxima (m)
Océano Pacífico 165.2 707.6 4282 -10 911
Océano Atlántico 82.4 323.6 3926 -8 605
Océano Índico 73.4 291.0 3963 -8 047
Océano Austral 20.3 -7 235
Océano Ártico 14.1 1038
Mar Caribe 2.8 -7 686 



Lluvia.

La lluvia (del lat. pluvĭa) Según la definición oficial de la Organización Meteorológica Mundial, la lluvia es la precipitación de partículas líquidas de agua de diámetro mayor de 0,5 mm o de gotas menores, pero muy dispersas. Si no alcanza la superficie terrestre, no sería lluvia sino virga y si el diámetro es menor sería llovizna. La lluvia se mide en milímetros al año, menos de 200 son insuficientes, entre 200 y 500 son escasas, entre 500 y 1.000 son suficientes, entre 1.000 y 2.000 son abundantes y más de 2.000 son excesivas.

La lluvia depende de tres factores: la presión, la temperatura y, especialmente, la radiación solar.

Clasificación de precipitaciones acuosas

  • Llovizna: apenas se alcanzan a ver las gotas. En una llovizna la pluviosidad es casi insignificante y se ve como si las gotas flotaran en forma pulverizada. Popularmente se le llama garúa, orvallo, sirimiri, o calabobos.
  • Chubasco: pueden estar acompañados de viento con una intensidad moderada, a veces pueden ser fuertes. Si el viento es muy fuerte, estos se precipitan violentamente contra el suelo.
  • Lluvia: propiamente dicha va de débil a moderada, sin alcanzar la intensidad de una tormenta.
  • Tormenta eléctrica: puede ser débil o intensa; su pluviosidad es alta y las gotas son grandes y el viento, intenso; incluye la posibilidad de que se precipite granizo.
  • Aguacero: es una lluvia torrencial, puede causar estragos y generalmente se acompaña con vientos de 25 km/h a 40 km/h Hasta sobrepasa los 100 km/h en ocasiones.
  • Monzón: lluvia muy intensa, más que el aguacero. Ocurre en cierto período pero sólo en lugares de clima ecuatorial. Casi siempre en verano.
  • Manga de agua o tromba: es muy intensa, es más fuerte que el monzón. Tiene viento intenso, gotas grandes, pluviosidad suficientemente copiosa para inundar y causar grandes estragos. Esta lluvia tiene la capacidad de crear granizo sumamente grande, habiendo la posibilidad de acompañarse con tornados. Las trombas tienen vórtices de viento, como una especie de “ojo”. Si las temperaturas son inferiores a los 0 grados Celsius se precipitan nevadas.

Nombres coloquiales

Es curioso señalar que a las lluvias de fuerte intensidad se les suelen dar diferentes nombres en diversos países, por ejemplo: tempestad, (Argentina), temporal (Argentina, Chile y Cuba), chaparrón (Argentina, México y España), zamanzo de agua (algunas zonas de Andalucía) palo de agua (Venezuela, Panamá y Colombia) . No obstante, el término más común es aguacero.

Algunas estaciones meteorológicas, como las de Baguio (en la isla de Luzón, en las Filipinas), ha podido recibir 2 239 mm, de lluvia en cuatro días sucesivos.

Análisis de los lugares donde suele llover más en el mundo, que ostentan unos buenos récords pluviales en general.

Lloró en el departamento de Chocó, Colombia

Según fuentes del año 2000, ostenta el record mundial con 13 299 mm de lluvia al año. Hay zonas de alrededor que ostentan también altos niveles de pluviosidad, como Quibdó con 8 991 mm al año o el Monte Tutenendo con niveles de 11 770 mm a 12 045 mm de lluvia anual.

Debido a las lluvias del monzón, entre Junio y Agosto, esta zona al Noreste de la India recoge grandes cantidades de lluvia, con registros en Mawsynram de 11 877 mm.

Una zona cercana, Cherrapunji (Cherrapunjee), fue considerada la zona más lluviosa del mundo durante mucho tiempo ostentando récords de lluvias increíbles. Entre el 1 de Agosto de 1860 y el 31 de Julio de 1861 (que comprende 2 épocas húmedas) se registraron 26 467 mm de lluvia.

Solamente en 1861 cayeron 22 987 mm de los cuales, 22 454 mm pertenecieron al ciclo entre Abril y Septiembre. El mes de Julio registró unos 9 296 mm, con lo cual, tras este mareo de cifras, tenemos que el verano de 1861, fue de record mundial de lluvia registrada, no sólo para la India, sino en todo el mundo. Actualmente, Cherrapunji recoge sólo 10 820 mm de lluvia al año.

Para que veáis lo relativo que es este tema de las precipitaciones, como para denominar récords actuales, os dejo unas estadísticas de esta zona de un rango de años:

De nuevo se observa que la distancia desde el mar, donde se evapora el agua, hasta las tierras Indias de gran altitud como Cherrapunji y Mawsynram, es poca.

La isla de Kauai, en Hawai, aunque no tiene los récords más altos de precipitación total, sí ostenta el de más días lluviosos a lo largo del año.

La estación meteorológica está localizada a 1569 metros de altura y recoge entre 13000 mm y 11684 mm de lluvia por año. Uno de los récords pluviales sucedió en 1982 con 17340 mm de lluvia ese año. La lluvia cae entre 335 y 360 días al año. Por la zona de la costa de la misma isla, suelen recogerse unos 500 mm de lluvia por año.

Una de las características que propician tanta pluviosidad en esta isla, es que las cargas de humedad suben rápidamente por sus empinados acantilados (800 metros en medio minuto) y dejan la lluvia en puntos individuales, como por ejemplo en el pantano Alaka’i, una zona pantanosa que suele estar cubierta de niebla, de tal forma que puedes ir andando entre nubes. Es una zona de difícil acceso debido a los terrenos anegados, y suele tener la carretera cortada.

Una caída de agua se mide mediante la cantidad de líquido que cae por hora, es decir, un milímetro de lluvia equivale a 1 litro por metro cuadrado. Un chubasco considerado como “moderado” radica entre los dos y 15 mm/h. Por otra parte, las llamadas torrenciales superan los 60 mm/h

Lista de los lugares en el mundo que han registrado diferentes tipos de récords mundiales en cuanto a precipitación de agua se refieren. A continuación se señalan algunos de ellos:

Lloró. Se localiza en Colombia y pertenece a la región conocida como Chocó. Este lugar es conocido por ser el área del mundo donde más llueve, pues de acuerdo a los más recientes estudios, cada año se registran más de 13 mil 300 mm. Zonas aledañas como Quibdó acumula anualmente 8 mil 991 mm.

Mawsynram. Ubicado en la India, el lugar ostenta varios Récord Guinness relacionados a la mayor cantidad de lluvia registrada; uno de los últimos se dio en el año de 1985 cuando se captó 26 mil mm. Recientemte registró otra marca importante a nivel mundial, la cual superó los 11 mil mm.

Cherrapunji. También se localiza en la India, cada año cae cerca de 26 mil 467 mm de agua, lo que lo ha llevado a ser considerado como uno de los lugares más lluviosos de todo el planeta. Actualmente registra sólo 10 mil 820 mm de lluvia al año.

Monte Waialeale. Si bien este sitio no ostenta ningún tipo de récord relacionado a mayor precipitación; es conocido por ser uno de los destinos donde hay más chubascos al año. Se localiza mil 569 metros de altura sobre el nivel del mar y recoge entre 13 mil mm y 11 mil 684 mm de lluvia por año.

La ciudad más lluviosa de Europa es Bergen, allí tienen una precipitación total media de 2 250 mm al año y llueve unos 275 días al año. Aunque también en Noruega, en Bronnoysund llueve nada más y nada menos que durante 358 días.

Debundscha, Camerún
Quibdo, Colombia
Bellenden Ker, Queensland, Australia
Henderson Lake, USA
Crkvica, Bosnia-Hercegovina

El lugar del mundo donde llueve más días al año es el Monte Waialeale (Mount Wai’ale’ale). El promedio anual es de 350 días de lluvia y unas precipitaciones superiores a 11.000 mm. El Monte Waialeale se encuentra en Hawaii, en pleno Océano Pacifico.

México, aun cuando no aparece en la lista, en el país cae 1.51 billones de metros cúbicos de agua en forma de precipitación, siendo Tabasco la entidad más lluviosa, mientras que Baja California Sur es la más seca.

México 1988-1992 1993-1997 1998-2002 2003-2007 2008-2012
Precipitación media en profundidad (mm/año) 752 752 752 752 752
Precipitación media en volumen (109 m3/año) 1 477 1 477 1 477 1 477

Agua en México

En la clasificación mundial, México está considerado como un país con baja disponibilidad de agua.

En todo el país llueve aproximadamente 1 511 kilómetros cúbicos de  agua cada año, lo que equivale a una piscina de un kilómetro de profundidad del tamaño de su capital, el Distrito Federal. El 72% (1084 km3) de esa agua de lluvia se evapora.

México es un país semiárido (56%). El 67% de las lluvias mexicanas cae en los meses de junio a septiembre. En promedio, el país recibe unos 711 mm de lluvia cada año (1 mm de lluvia = 1 litro por m2). No es mucho comparado con otros países. En el norte, México es muy ancho pero con poca lluvia (árido o semiárido); en el sur es angosto, pero llueve más. El 50% de la superficie la tienen los estados norteños, y ahí llueve tan sólo 25% del total. En la parte angosta del país, que ocupa 27.5% del territorio, cae la mayor parte del agua de lluvia (49.6%), esto es en los estados del sur-sureste (Chiapas, Oaxaca, Campeche, Quintana Roo, Yucatán, Veracruz y Tabasco). Entre los estados más secos está Baja California: tan sólo llueve un promedio de 199 mm por año. En contraste está Tabasco, que recibe 2 588 mm de agua cada año. En México llueve cada vez menos. De 1994 a la fecha ha llovido menos del promedio histórico anterior.

Lo que hay que saber del Agua en el país

Disponibilidad natural de agua estimada para el 2004 por habitante en México: 4 500 m3.
Disponibilidad natural de agua por habitante en México en 1955: 11 500 m3.
Disponibilidad natural de agua por habitante en México estimada para 2025: 3 822 m3.
Disponibilidad natural de agua por habitante en Chiapas: 24 674 m3.
Disponibilidad natural de agua por habitante en Baja California: 1 336.
Precipitación total de agua al año en el territorio mexicano: 1 511 km3.
Disponibilidad natural media total del agua que se precipita en México (agua disponible): 476 km3.
Ríos principales en México: 37.
Superficie cubierta por los cerca de 70 lagos que hay en México: 370 891 hectáreas.
Superficie del territorio de México compuesta por humedales (deltas, ríos, arroyos, lagos, lagunas, pantanos, turberas, oasis, cenotes, marismas, esteros, manantiales, manglares, tulares, rías y charcas): 5 115 393 hectáreas.

Porcentaje de cobertura nacional de agua potable: 89.2%.
Millones de personas en México que no cuentan con agua potable: 10.6.
Porcentaje de la población mexicana con acceso a alcantarillado: 77%.
Millones de personas que no carecen de servicio de alcantarillado en México: 22.9.
Porcentaje de la población rural en México con acceso a alcantarillado: 37.9%.
Porcentaje de aguas residuales captadas en los centros urbanos que es tratada: 27.6%.
Porcentaje de agua para abastecimiento público que se pierde en fugas: entre 30% y 50%.
Presas en México: 4000.
Grandes presas en México: 667.
Porcentaje de la disponibilidad natural de agua que se aprovecha con esa infraestructura en presas: 15%.
Porcentaje de los cuerpos de agua en México que presentan algún signo de contaminación: 70%.
Número de acuíferos, de los 653 identificados en México, que están sobreexplotados: 102.
Número de acuíferos sobreexplotados en 1975: 32.
Lugar que ocupa México, de un total de 122 países, en lo que se refiere a la calidad del agua: 106.
Porcentaje de agua de buena calidad en los acuíferos: 80%.
Porcentaje de las aguas superficiales de México que son de calidad aceptable: 27%.
Porcentaje de esas aguas superficiales que tienen tal nivel de contaminación que es imposible darle algún uso directo: 24%.


¿Quienes viven en el agua?

¿Quienes visitan el agua frecuentemente?

¿Qué función tiene el agua en los seres vivos?

LA IMPORTANCIA DEL AGUA EN EL CUERPO HUMANO

El agua constituye un elemento imprescindible para la vida. La mayor parte de los organismos de la Tierra tienen en su composición agua en mayor o menor proporción. Además la mayoría de los procesos químicos que se llevan a cabo en los organismos necesitan de este elemento.
El agua es también un elemento imprescindible para el organismo humano. La importancia del agua radica en que nuestro organismo está formado principalmente por agua, alcanzando un proporción del 60 %. Sin el agua, el organismo humano se deteriora rápidamente, en un proceso llamado deshitratación que conduce, si no se ingiere este líquido, a la muerte. Hay registros de que el hombre ha aguantado hasta 90 días sin ingerir alimentos, pero, sin beber no ha podido aguantar más de 5 días, siendo el límite máximo para un organismo humano medio entre 3 y 4 días. Además de formar parte de todos los tejidos, el agua es también necesaria principalmente:
Para realizar la digestión y la expulsión de los alimentos: El agua permite digerir los alimentos. Los alimentos también necesitan de ella para poder moverse dentro del tubo digestivo. El agua, junto con la fibra, ayudan a realizar los movimientos peristálticos (contracciones del músculo intestinal) que terminarán con la expulsión de las heces en la defecación. Es necesario beber agua y tomar la fibra adecuada para evitar la aparición de retenciones fecales que podrían favorecer las enfermedades muy comunes, como el estreñimiento, la diverticulitis o inflamación del colón.
- Para la expulsión de los residuos metabólicos a través de la orina: El metabolismo corporal produce substancias tóxicas que deben expulsarse del organismo para evitar su propio envenenamiento. Todos los mamíferos, incluido el hombre, excretan urea como resultado del metabolismo de las proteínas. Los humanos expulsamos un promedio de 30 gr diarios de urea diluidos en agua a través de lo que se conoce como orina. Es necesario beber mucha agua para ayudar al riñón a expulsar los productos de deshecho, entre ellos, el calcio, cuya acumulación en este órgano puede provocar la aparición de cálculos renales o piedras en el riñón.

- Para regular la temperatura corporal: El organismo pierde agua a través de los poros. Está perdida se realiza constantemente a través de lo que llamamos transpiración. Normalmente perdemos, aunque no nos demos cuenta, entre medio litro y tres cuartos de litro diarios. La cantidad es mucho mayor cuando hace calor o cuando realizamos un esfuerzo. Esta agua, al evaporarse, arrastra el calor y disminuye la temperatura corporal. En los deportistas se registran pérdidas de hasta dos o tres litros en periodos inferiores a dos horas.
Una pérdida de agua importante también se pierde a través de la respiración. Normalmente se produce una perdida diaria de unos 33 cl, pero esta es mayor cuando hay un esfuerzo que conduce a un aumento de la respiración.
Es necesario beber más agua en los días de mucho calor o cuando aumentamos la actividad para compensar la pérdida que se ha producido a través de la piel o de la respiración.
Para la distribución del oxígeno y de los nutrientes de las células: Esta distribución se realiza mediante la corriente sanguínea. Teniendo en cuenta que la sangre posee un 90 % de agua, podemos valorar su importancia como distribuidora del oxígeno y de los nutrientes celulares.
Como lubricante: El agua reduce la fricción entre las partes que rozan. Los ojos necesitan del agua para permanecer constantemente húmedos. Las glándulas lacrimales producen constantemente el líquido necesario para esta finalidad. Una alteración de esta función, junto con otras enfermedades del ojo, es responsable de la aparición del síndrome del ojo seco o Síndrome de Sjögren. De igual manera, el agua constituye un lubricante ideal para el movimiento de las articulaciones. La lengua está constantemente húmeda, las mucosas necesitan de agua, etc.
Para el correcto estado de las células: Las células precisan del agua para tener una estructura determinada. De esta manera podemos decir que este elemento configura la forma de los órganos. Necesitamos una hidratación adecuada para mantener el organismo perfectamente equilibrado. Sin embargo, a medida que nos vamos haciendo mayores, se produce una pérdida de agua consecuencia de una menor capacidad del organismo para retener este líquido y un menor sensación de sed. La piel es uno de los órganos que demuestra mejor esta falta de hidratación. Esto es lo que conlleva a la aparición de arrugas o flaccidez o al envejecimiento de la piel. Es necesario ser conscientes de este hecho para comprender la obligación de beber agua en abundancia y mantener nuestro organismo en buen estado y nuestra piel joven.

FUNCIONES DEL AGUA EN EL ORGANISMO

El agua es un recurso vital para el organismo, cumple funciones específicas por lo que recomiendan consumir al menos 2 litros diariamente.

Se dice que el agua es el “solvente universal” en ella son transformados la mayoría de los nutrientes y sustancias necesarias para el buen funcionamiento celular.

Es desintoxicante, los residuos generados durante el metabolismo de las proteínas, se disuelven en la sangre y son removidos antes de que se acumulen en concentraciones tóxicas. El trabajo de los riñones consiste en filtrar esos residuos de la sangre y excretarlos, mezclados con el agua formando la orina.

Es amortiguadora, básicamente de las articulaciones, ya que de hecho protege de traumatismos.
Lubricante, del aparato digestivo y de todos los tejidos que son protegidos por mucosas, evitando fricción entre ellos.

Termo reguladora: Regula la temperatura corporal mediante la transpiración, que se traduce en el refrigerante del cuerpo. La piel es el principal órgano mediante el cual se elimina el exceso de calor corporal. Además el agua es fundamental para mantener la piel saludable.
Provoca intercambio gaseoso en los alveolos pulmonares, sacando el aire pobre en el oxígeno resultante de las combustiones energéticas, junto con el vapor de agua.

Produce saciedad: Esto es especialmente importante para aquellas personas que se encuentran bajo un plan de adelgazamiento. Esta función se debe a que el líquido defiende las paredes gástricas además de combinarse con la fibra y brindar volumen retrasando el vaciado del estómago y contribuyendo a comer menos.

Es activadora del metabolismo: Beber líquido en abundancia favorece el aumento del gasto metabólico, es decir beber 2 litros de agua por día puede llegar a producir un incremento del gasto calórico de alrededor de 30 a 60 calorías.

Es diurética: Al beber agua en cantidades, los riñones funcionan mejor, evitando retención de líquidos.
Es laxante: Al formar parte de la materia fecal y aumentar su volumen, los movimientos intestinales se ven estimulados previniendo enfermedades como el estreñimiento, los divertículos y las hemorroides.

Funciones del agua

  • Función disolvente de sustancias: El agua es el disolvente universal. Prácticamente todas las biomoléculas se encuentran en su seno formando dispersiones, sean disoluciones auténticas o dispersiones coloidales. Esta función deriva de su capacidad para unirse a moléculas de muy diferentes características (solvatación).
  • Función bioquímica: El agua es el medio en el que transcurren las reacciones metabólicas. Pero además participa activamente en muchas reacciones, siendo reactivo o producto de las mismas. Por ejemplo, en las reacciones de hidrólisis enzimas llamadas hidrolasas rompen enlaces en presencia de agua e incorporando a ambos lados del enlace roto los iones hidrogeno e hidroxilo procedentes del agua. El agua se forma como producto en muchas reacciones del metabolismo como la respiración y tiene una importancia fundamental en la fotosíntesis, aportando del hidrógeno necesario para la reducción del CO2.
  • También participa en la digestión de los alimentos en los organismos superiores.
  • Función de transporte: El papel del agua como vehículo de transporte es una consecuencia directa de su capacidad disolvente. por esta función se incorporan los nutrientes y se eliminan los productos de desecho a través de las membranas celulares o se distribuyen en el organismo por medio de la sangre, la linfa o la savia.
  • Función estructural: El agua participa a  nivel molecular hidratando sustancias, macromoléculas, lo que les confiere estabilidad estructura.
  • A escala celular y orgánica el agua llena y da consistencia a las células y a muchos tejidos y órganos o incluso al cuerpo entero de muchos animales y plantas, sobre todo acuáticos. Todo ello es consecuencia de la elevada fuerza de cohesión entre sus moléculas debido a los puentes de hidrógeno. De esta forma se mantiene la columna de agua que es la savia bruta en el interior del xilema. O la forma del ojo, lleno de los humores vítreo y acuoso que esencialmente son agua.
  • Función amortiguadora mecánica: Como en el caso del líquido sinovial que disminuye el roce entre los huesos o el cefalorraquídeo que amortigua los posibles golpes del cráneo en el encéfalo.
  • Función termorreguladora: Los líquidos internos como la sangre de los vertebrados tienden a mantener constante el equilibrio de temperaturas en el interior del cuerpo, calentando las partes más frías (piel) y enfriando aquellas más calientes (hígado, músculos). También el sudor nos ayuda a refrigerarnos en verano o cuando hacemos ejercicio, al evaporarse refrigerando la superficie corporal.

El agua ayuda a casi todas las funciones del cuerpo humano. Considerando que nuestros cuerpos son casi 2/3 agua, entender el rol importante del agua en el cuerpo puede ser una fuente de salud. A continuación mencionamos algunas de las cosas que el agua hace en nuestro cuerpo:

Disolver: El agua disuelve sustancias. Es un excelente disolvente, especialmente de las sustancias iónicas y de los compuestos polares. Incluso muchas moléculas orgánicas no solubles como los lípidos o un buen número de proteínas forman, en el agua, dispersiones coloidales, con importantes propiedades biológicas.
Bioquímica: La saliva disuelve los alimentos. Jugos gástricos            alimentos. Participa por sí misma, como agente químico reactivo, en la hidratación, hidrólisis y oxidación-reducción, facilitando otras muchas reacciones.
Transporte: Transporta sustancias en nuestro cuerpo. Permite el movimiento en su seno de las partículas disueltas (difusión) y constituye el principal agente de transporte de muchas sustancias nutritivas reguladoras o de excreción.
Termorregulador: Regula y mantiene la temperatura corporal. Gracias a sus notables características térmicas (elevados calor específico y calor de evaporación) constituye un excelente termorregulador, una propiedad que permite el mantenimiento de la vida de los organismos, en una amplia gama de ambientes térmicos.
Estructural: El agua da forma a las células. Interviene, en especial en las plantas, en el mantenimiento de la estructura y la forma de las células y de los organismos.

Amortiguadora: El agua rodea el cerebro y medulas.

  • El cerebro es 75% agua / Una deshidratación moderada puede causar dolor de cabeza y mareo.
  • Se necesita agua para exhalar
  • El agua regula la temperatura del cuerpo
  • El agua transporta nutrientes y oxígeno a todas las células en el cuerpo
  • La sangre es 92% agua
  • El agua humedece el oxígeno para respirar
  • El agua protege y amortigua órganos vitales
  • El agua ayuda a convertir los alimentos en energía
  • El agua ayuda al cuerpo a absorber los nutrientes
  • El agua se deshace de los desperdicios
  • Los huesos son 22% agua
  • Los músculos son 75% agua
  • El agua amortigua las articulaciones

Lo que hace el agua

  • Seguramente ha escuchado en muchas ocasiones que el agua es la mejor cosa para beber si quiere vivir saludable. Pero ¿Sabía por qué?
  • El agua compone la mayoría de las células de nuestro cuerpo.
  • El agua es la parte más grande de nuestros sistemas sanguíneo y linfático, transportando alimento y oxígeno a las células y desechando intrusos y desperdicios.
  • El agua limpia nuestros riñones de substancias tóxicas.
  • El agua balancea nuestros electrolitos, que nos ayudan a controlar la presión sanguínea.
  • El agua humedece nuestros ojos, boca y pasajes nasales.
  • El agua mantiene al cuerpo fresco cuando hace calor y aislado cuando hace frío.
  • El agua actúa como un amortiguador para los órganos del cuerpo.
  • El agua provee de los minerales que nuestro cuerpo necesita tales como manganeso, magnesio, cobalto y cobre.

Veamos tales propiedades y las funciones asociadas:

1.    La gran fuerza de cohesión entre sus moléculas es la responsable de que sea un líquido prácticamente incomprensible, capaz de dar volumen y turgencia a muchos seres vivos uni o pluricelulares (piénsese en el esqueleto hidrostático en las plantas).

Esta fuerza permite las deformaciones de algunas estructuras (por ejemplo, el citoplasma), sirviendo como lubricante en zonas de contacto (articulaciones) para evitar rozamientos (función amortiguadora mecánica).

2.    Su elevado calor específico hace que el agua puede absorber una gran cantidad de calor (es una forma de energía), mientras que su temperatura sólo asciende ligeramente, ya que parte de esa energía habrá sido utilizada en romper los enlaces de H entre sus moléculas.

Esta propiedad hace que el agua funcione como un buen amortiguador térmico que mantiene la temperatura interna de los seres vivos a pesar de las variaciones externas.

3.    Su alto calor de vaporización hace que el agua absorba mucho calor al pasar del estado líquido al gaseoso, ya que, para que una molécula se separe de las adyacentes, han de romperse los puentes de H y, para ello, se necesita una gran cantidad de energía (alrededor de 1500 calorías para evaporar un gramo de agua).

Así, cuando el agua se evapora en la superficie de una planta o de un animal, absorbe gran parte del calor del entorno. Esta propiedad es utilizada como mecanismo de regulación térmica.

4.    El agua posee también una elevada constante dieléctrica. Esta propiedad del agua hace que las sales y otros compuestos iónicos se disocien en sus cationes y aniones, los cuales son atraídos con fuerza por los dipolos de agua y se impide su unión. Asimismo, debido a su polaridad, el agua disuelve con facilidad otros compuestos no iónicos, pero que poseen grupos funcionales polares (alcoholes, aldehídos, cetonas, etc.) al establecer enlaces de H entre ellos. Todo ello convierte al agua en la sustancia disolvente más importante. A su vez, esta capacidad es responsable de dos funciones del agua en los seres vivos:

a)    es vehículo de transporte para la circulación de sustancias en el interior de los organismos y en su intercambio con el exterior.

b)    es el medio donde transcurren las reacciones bioquímicas, ya que la mayor parte de las biomoléculas se encuentra disuelta en ella y necesita un medio acuoso para interaccionar.

5.    Su gran fuerza de adhesión (alta tensión superficial) se debe a la tendencia a formar enlaces de H entre las moléculas de agua (cohesión) y de éstas con otras moléculas polares (adhesión).

Ello hace responsable al agua de todos los fenómenos relacionados con la capilaridad (por ejemplo, el ascenso de savia bruta por el xilema de las plantas) y con el desplazamiento de los organismos sobre ella.


¿Cuál es el precio del agua?

CUESTION DE DINERO

Carlos Slim Helú, Presidente del Grupo Carso al referirse a la situación del agua en México, señaló que el problema del agua es fundamentalmente un problema de inversión y propuso la creación de un organismo de recursos hídricos autónomo, que esté fuera del presupuesto nacional, y tenga forma de una alianza público-privado.

Tras enfatizar que el pago del agua no resolverá la crisis del agua en México, varios participantes acentuaron la importancia de la tecnología y el aumento de la concientización sobre la conservación del agua. Slim Helú reconoció la importancia de la concientización pero insistió en que el problema básico es el suministro de agua y su tratamiento, no el consumo.

El Banco Mundial calcula que la necesidad de una ordenación general de los recursos hídricos en el futuro requerirá una inversión de al menos 600 000 millones de dólares para una amplia gama de inversiones relacionadas con el agua en todo el mundo durante la próxima década. La mayor parte de estos fondos tendrá que ser recaudada por los países mismos, pero una parte de las necesidades de los países en desarrollo, 60 000 millones de dólares, deben provenir del extranjero (el Banco Mundial prestará entre 30 000 y 40 000 millones de dólares de esta suma).

A nivel internacional existe cierto consenso respecto a los principios fundamentales que han de regir la gestión del agua. Entre ellos figuran los siguientes:

El agua es un recurso escaso y debe tratarse como un bien social a la vez que económico. Los ciudadanos tendrán que usar el agua de forma más eficiente y contar con pagar el costo real de este recurso precioso.

Según el Worldwatch Institute, en términos generales sólo se paga el 15 por ciento del precio real del agua circunstancia que, a su juicio, propicia el desperdicio de agua.

Diversos expertos se han pronunciado a favor de limitar o poner fin a los ingentes fondos públicos que se destinan a subsidiar el agua, sobre todo en la agricultura, que absorbe el 69 por ciento del agua.

De acuerdo a las estimaciones de los especialistas, si el consumo de cereales se mantiene en el nivel actual, en el 2025 serían necesarios 780 000 millones de metros cúbicos de agua adicionales para satisfacer la demanda de la población. Es decir, más de nueve veces el caudal anual del río Nilo.

La prevención de conflictos generados por el agua requeriría, por otro lado, el cumplimiento y desarrollo concreto de las recomendaciones aprobadas en 1991 por la Comisión de Derecho Internacional de las Naciones Unidas.

Distribuir de manera razonable y equitativa el agua de una cuenca fluvial compartida.

Asimismo, debería promoverse activamente la aplicación de un principio básico: aquel según el cual “quien contamina paga”.

Algunas organizaciones ecologistas apuestan por la aplicación de impuestos verdes o ecotasas a la extracción abusiva de aguas freáticas o de acuíferos fósiles para evitar el agotamiento hídrico.

Los ingresos derivados de estas ecotasas podrían destinarse, proponen, al desarrollo de procedimientos sostenibles para subvenir las necesidades hídricas de determinadas regiones.

El tratamiento de las aguas residuales es un método hasta ahora muy poco usado, pero se aplica ya para el riego en comarcas de California, India, México y, en especial, en Oriente Medio.

En Israel, más del 70 por ciento de las aguas residuales tratadas se utilizan en irrigación, y se estima que en El Cairo las posibilidades de utilizar aguas residuales en el riego agrícola alcanzarán un 83 por ciento del total de aguas de riego en el año 2010.

Las ONGs repartieron en el departamento de Matiacoalí (Burkina Faso) filtros de tela y de grava y tierra para evitar la transmisión de determinadas enfermedades. “Son fáciles de usar, pero apenas se utilizan por comodidad o pereza.

El Ministerio para el Agua de Kenia costea la perforación de los pozos (cada uno cuesta entre 2 000 y 3 000 dólares).

La comunidad se hace cargo de su mantenimiento, lo que supone unos 12 dólares por bomba. Dado que cada bomba sirve a un promedio de 250 personas y tiene una vida útil de unos 10 años, cada familia paga en torno a seis céntimos de dólar por semana.

El coste de este tipo de pozos es de 1 250 000 dólares, aproximadamente. La problemática sobre la distribución del agua constituye un planteo mundial, dónde las naciones “ricas” tendrán que apiadarse de sus hermanas pobres, lo que depende del buen sentido común, si es (claro está) que no se interpongan otros turbios intereses.


Crisis de agua en la Ciudad de México e incentivos económicos.

“El recorte en el abastecimiento de agua al DF ha desatado una crisis, pero este sólo es una cara del problema. La otra parte es el enorme consumo de agua que se da en la ciudad, que es en promedio 320 litros al día por habitante. En cambio en otras ciudades del mundo el consumo es mucho menor. Por ejemplo, el promedio de consumo por habitante en Nueva York y París es de 200 litros al día y en Barcelona de 114 litros al día. Sin este enorme consumo, probablemente las presas del Sistema Cutzamala registrarían mayores volúmenes almacenados de agua y no serían necesarios los recortes.

El consumo desmedido de agua se ha arraigado en la cultura diaria de los habitantes de la urbe: se lavan los coches con manguera; se deja la llave abierta del agua al lavarse la boca; también se limpian las banquetas utilizando mangueras, etcétera.

Una de las razones de estos hábitos de consumo son los incentivos que genera la política tarifaria del agua. El costo del metro cúbico de agua (1,000 lts.) que se envía a la ZMVM por medio del Sistema Cutzamala se encuentra altamente subsidiado y se cobra de 2 a 5 pesos. Esta situación hace que las personas no valoren lo que en realidad cuesta un litro de agua puesto en la comodidad de su casa y, por lo tanto, se tienda a hacer mal uso del recurso al considerarlo abundante y barato.

Si la tarifa del agua reflejara al menos su costo real de producción el desperdicio se vería reducido. Sería absurdo ver en la calle a personas lavando sus carros con el líquido de aguas de botellas de 5 pesos el litro, ya que esto les resultaría sumamente caro.” Salvador Medina Ramírez

Ante la emergencia que se tiene en materia de suministro de agua para el Distrito Federal y municipios conurbados, es urgente reducir en 15% al menos, los estándares de consumo individual en el territorio, ya que se ubican en 270 litros/día por persona.

El crecimiento poblacional ha modificado la disponibilidad de agua promedio por habitante, pues mientras en 1955 cada mexiquense o capitalino podía disponer de hasta 11 mil 500 metros cúbicos anuales, en la actualidad apenas si se pueden promediar los cuatro mil 446 metros cúbicos de agua por habitante por año.

En la Zona Metropolitana del Valle de México, los problemas para llevar el agua a sus habitantes se traducen en traerla de  lugares cada día más alejados, recorrer grandes distancias y tener que subirla mediante bombeos hasta los sitios de consumo, como ejemplo tenemos el Sistema Cutzamala que se ubica en el Estado de México, en la Cuenca del Río Balsas, los caudales recorren una distancia de 170 Km., y mediante un eficiente sistema de bombeo se eleva 1,200 metros, estos grandes esfuerzos nos deben obligar a usarla con responsabilidad.

Traerla no basta, hay que mantenerla en buen estado, lavar los tinacos o cisternas cada seis meses, y hacer un uso eficiente del agua.

En el estado se pierden 12.1 m3/s por fugas, de los cuales 3.8 m3/s se pierden en líneas de conducción y redes de distribución, y 8.3 m3/s en tomas domiciliarias; el caudal perdido podría  abastecer a una población de 4 millones de habitantes.

Como resultado de las fugas, la población mexiquense en lugar de recibir 236 litros por habitante por día, recibe tan solo 165 litros en promedio.

¿Cuánto cuesta el agua?

Como expresa el conocido dicho popular, no hay plazo que no se cumpla ni deuda que no se pague. Es lo que está sucediendo con la problemática del agua en el valle de México.

El Gobierno del Distrito Federal dio a conocer que ante la crisis de escasez de agua que puede afectar en 2010 a la ciudad de México, se aplicarán tarifas diferenciadas por el consumo y pagarán más aquellos habitantes que más consuman este vital líquido.
Lo cierto es que las decisiones de gobierno son lentas pero finalmente llegan. El gran problema es que casi siempre llegan cuando la realidad del problema resulta insostenible. A mediados del siglo pasado cada mexicano disponía de 11 mil 500 metros cúbicos de agua al año, a finales de 2010 en el valle de México esta cifra podría ser menor a los 250 o 200 metros cúbicos por habitante al año.

Proporcionar agua potable y saneamiento a las personas que carecen de esos servicios exige una inversión masiva, que se estima entre 14 000 y 30 000 millones de dólares por año, por encima de los niveles actuales de gastos por año que ascienden a 30 000 millones de dólares en todo el mundo.

Las inversiones actuales en materia de agua y saneamiento en los países en desarrollo ascienden a cerca de 15 000 millones de dólares. Según el Banco Mundial, los gobiernos se encargan de pagar cerca del 75% de la financiación y el sector privado cerca del 11%, y el 14% restante es financiado por organismos que prestan apoyo externo.

Actualmente el sector privado administra el sistema de abastecimiento de agua del 7% de la población mundial únicamente. Se prevé que esa cifra se duplique para 2015. Se estima que el volumen de negocios correspondiente a las aguas administradas por el sector privado asciende actualmente a 200 000 millones de dólares al año y las proyecciones del Banco Mundial muestran que esa cifra podría alcanzar 1 billón de dólares al año para 2021.

En el agua de los hogares no tiene por qué haber restricciones, matiza Arrojo: «Los 30-40 primeros litros deberían ser gratis para quienes no puedan pagarla. Un corte de agua no es legítimo en un país democrático.  Los diez siguientes requieren una tarifa accesible, pero que permita recuperar lo que cuesta llevar el agua a domicilio. Los diez siguientes el doble de caro, porque ya son un lujo, y los siguientes, que serían para llenar la piscina, se podrán utilizar si no hay sequía, pero cuatro veces más caros. De forma que el que más consuma por lujo financie el derecho de ciudadanía de quienes tienen dificultades para pagarlo».

Durante los últimos cinco años, el precio del agua ha aumentado, en promedio, un 27 por ciento en los Estados Unidos, 32 en el Reino Unido, 45 en Australia, 50 en Sudáfrica y 58 en Canadá. En Túnez, el precio del agua para irrigación se ha cuadruplicado en tan sólo una década.

Una encuesta realizada durante el 2007 en 14 países indicó que el rango de precios varía entre 66 centavos por metro cúbico en Estados Unidos y hasta 2.25 dólares en Dinamarca y Alemania. Aun así, pocas veces los consumidores pagan el precio real del agua; pues muchos gobiernos prácticamente “regalan” el agua.

Según datos oficiales, en la capital mexicana se desperdicia el 40% del agua potable que llega a la ciudad, es decir unos 400 millones de metros cúbicos al año, cantidad que sería suficiente para abastecer a la población de Honduras.

Para solucionar el problema del desperdicio del agua, el Gobierno del Distrito Federal (GDF) aumentó a partir de marzo las tarifas al consumo doméstico. El precio del agua está en aumento en todo el mundo, en muchas ocasiones de forma dramática. Esta decisión causó una intensa polémica entre los habitantes de la ciudad de México, quienes denunciaron un aumento de hasta 500% en el precio del suministro del líquido.

Las autoridades han dicho que el incremento es necesario no sólo para contener el desperdicio, sino porque el servicio de agua en la capital tiene un costoso subsidio.

Pero otros opinan que la capital mexicana tiene un sistema de abastecimiento poco sustentable, porque al menos la mitad del agua potable que llega a la ciudad se obtiene de cuencas ubicadas entre 127 y 143 kilómetros de distancia de la capital.

La Ciudad de México, con una elevación de 2,239 metros sobre el nivel del mar, requiere que algunos de sus suministros de agua eleven a mil metros de altura más para sobrepasar las montañas que rodean a la capital de México. Esto le cuesta a la ciudad 128.5 millones de dólares cada año.

Muchos afirman que en un futuro no tan lejos el agua tendrá un valor mayor que el petróleo y que su consumo deberá racionarse.


¿Cuáles son las características del agua potable?

¿Qué contamina el agua?

El agua pura es un recurso renovable, sin embargo puede llegar a estar tan contaminada por las actividades humanas, que ya no sea útil, sino más bien nociva.

  • Agentes patógenos. Bacterias, virus, protozoarios, parásitos que entran al agua proveniente de desechos orgánicos.
  • Desechos que requieren oxígeno. Los desechos orgánicos pueden ser descompuestos por bacterias que usan oxígeno para biodegradables. Si hay poblaciones grandes de estas bacterias, pueden agotar el oxígeno del agua, matando así las formas de vida acuáticas.
  • Sustancias químicas inorgánicas. Ácidos, compuestos de metales tóxicos (Mercurio, Plomo), envenenan el agua.
  • Los nutrientes vegetales pueden ocasionar el crecimiento excesivo de plantas acuáticas que después mueren y se descomponen, agotando el oxígeno del agua y de este modo causan la muerte de las especies marinas (zona muerta).
  • Sustancias químicas orgánicas. Petróleo, plásticos, plaguicidas, detergentes que amenazan la vida.
  • Sedimentos o materia suspendida. Partículas insolubles de suelo que enturbian el agua, y que son la mayor fuente de contaminación.
  • Sustancias radiactivas que pueden causar defectos congénitos y cáncer.
  • Calor. Ingresos de agua caliente que disminuyen el contenido de oxígeno y hace a los organismos acuáticos muy vulnerables.

Fuentes de contaminación del agua.

Las fuentes puntuales descargan contaminantes en localizaciones específicas a través de tuberías y alcantarillas. Ej. : Fábricas, plantas de tratamiento de aguas negras, minas, pozos petroleros, etc.

Las fuentes no puntuales son grandes áreas de terreno que descargan contaminantes al agua sobre una región extensa. Ej. : Vertimiento de sustancias químicas, tierras de cultivo, lotes para pastar ganado, construcciones, tanques sépticos.

Contaminación
Las corrientes fluviales debido a que fluyen se recuperan rápidamente del exceso de calor y los desechos degradables. Esto funciona mientras no haya sobrecarga de los contaminantes, o su flujo no sea reducido por sequía, represado, etc.

Contaminación Orgánica.- En los lagos, rebalses, estuarios y mares, con frecuencia la dilución es menos efectiva que en las corrientes porque tienen escasa fluencia, lo cual hace a los lagos más vulnerables a la contaminación por nutrientes vegetales (nitratos y fosfatos) (eutroficación).

Contaminación Térmica De Corrientes Fluviales Y Lagos

El método más usado para enfriar las plantas de vapor termoeléctricas consiste en tirar agua fría desde un cuerpo cercano de agua superficial, hacerlo pasar a través de los condensadores de la planta y devolverla calentada al mismo cuerpo de agua. Las temperaturas elevadas disminuyen el oxígeno disuelto en el agua. Los peces adaptados a una temperatura particular pueden morir por choque térmico (cambio drástico de temperatura del agua).

La contrapartida de la contaminación térmica es el enriquecimiento térmico, es decir, el uso de agua caliente para producir estaciones más larga de pesca comercial, y reducción de las cubiertas de hielo en las áreas frías, calentar edificios, etc.

Contaminación Del Océano

El océano es actualmente el “basurero del mundo”, lo cual traerá efectos negativos en el futuro.
La mayoría de las áreas costeras del mundo están contaminadas debido sobre todo a las descargas de aguas negras, sustancias químicas, basura, desechos radiactivos, petróleo y sedimentos. Los mares más contaminados son los de Bangladesh, India, Pakistán, Indonesia, Malasia, Tailandia y Filipinas. Delfines, leones marinos y tortugas de mar, mueren cuando ingieren o quedan atrapados por tazas, bolsas, sogas y otras formas de basura plástica arrojadas al mar.

Contaminación Con Petróleo

Los accidentes de los buque-tanques, los escapes en el mar (petróleo que escapa desde un agujero perforado en el fondo marino), y petróleo de desecho arrojado en tierra firme que termina en corrientes fluviales que desembocan en el mar.

Contaminación Del Agua Freática y Su Control

El agua freática o subterránea es una fuente vital de agua para beber y para el riego agrícola. Sin embargo es fácil de agotar porque se renueva muy lentamente. Cuando el agua freática llega a contaminarse no puede depurarse por sí misma, como el agua superficial tiende a hacerlo, debido a que los flujos de agua freática son lentos. También hay pocas bacterias degradadoras, porque no hay mucho oxígeno.

Debido a que el agua freática no es visible hay poca conciencia de ella.
Fuentes De Contaminación Del Agua Subterránea

Escapes o fugas de sustancias químicas desde tanques de almacenamiento subterráneo.
Infiltración de sustancias químicas orgánicas y compuestos tóxicos desde rellenos sanitarios, tiraderos abandonados de desechos peligrosos y desde lagunas para almacenamiento de desechos industriales localizados por arriba o cerca de los acuíferos.
Infiltración accidental en los acuíferos desde los pozos utilizados para inyección de gran parte de los desechos peligrosos profundamente bajo tierra.

Control De La Contaminación Del Agua Superficial

Contaminación por fuentes no puntuales.

La principal fuente no puntual de la contaminación del agua en la agricultura. Los agricultores pueden reducir drásticamente el vertimiento de fertilizantes en las aguas superficiales y la infiltración a los acuíferos, no usando cantidades excesivas de fertilizantes. Además deben reducir el uso de plaguicidas.

Contaminación Por Fuentes Puntuales: Tratamiento De Aguas De Desecho
En muchos lugares, las aguas negras y los desechos industriales no son tratados. En vez de eso, son descargados en la vía de agua más cercana o en lagunas de desechos donde el aire, luz solar y los microorganismos degradan los desechos. El agua permanece en una de esas lagunas durante 30 días. Luego, es tratada con cloro y bombeada para uso en una ciudad o en granjas. En la mayor parte de los desechos de las fuentes puntuales se depuran en grados variables. En áreas rurales y suburbanas las aguas negras de cada casa generalmente son descargadas en una fosa séptica.

En las áreas urbanas, la mayoría de los desechos transportados por agua desde las casas, empresas, fábricas y el escurrimiento de las lluvias, fluyen a través de una red de conductos de alcantarillado, y van a plantas de tratamiento de aguas de desecho. Algunas ciudades tienen sistemas separados para el desagüe pluvial, pero en otros los conductos para estos dos sistemas están combinados, ya que esto resulta más barato. Cuando las intensas lluvias ocasionan que los sistemas de alcantarillado combinados se derramen, ello descarga aguas negras no tratadas directamente a las aguas superficiales.

Cuando las aguas negras llegan a una planta de tratamiento, pueden tener hasta tres niveles de purificación. El tratamiento primario de aguas negras es un proceso para separar desechos como palos, piedras y trapos.

El tratamiento secundario de aguas negras es un proceso biológico que utiliza bacterias aerobias.
El tratamiento avanzado de aguas negras es una serie de procesos químicos y físicos especializados, que disminuye la cantidad de contaminantes específicos que quedan todavía después del tratamiento primario y secundario.

Antes de que el agua sea descargada desde una planta de tratamiento de aguas negras se desinfecta. El método usual es la cloración. Otros desinfectantes son el ozono, peróxido de hidrógeno y luz ultravioleta. El tratamiento común de las aguas negras ha ayudado a reducir la contaminación del agua de la superficie, pero los ambientalistas señalan que es un método de salida limitado e imperfecto, que eventualmente es sobrepasado por más personas que producen más desechos.

¿Cuáles son las causas de la carencia del agua potable?

Existen varios factores que contribuyen a la carestía del agua:

1. Clima

2. Crecimiento de la Población

3. Desperdicio del agua

4. Contaminación del agua

5. Poca inversión para la distribución y tratamiento del agua.



¿Cómo se obtiene y gasta el agua?

RECURSOS HÍDRICOS

En México, existe una disponibilidad natural media de agua de 474 mil 637hm3 al año, que lo ubica en el ámbito mundial como uno de los países con disponibilidad baja.

México cuenta con más de 4 mil presas, cuya agua se destina para generar energía, uso público y agrícola.

En el país, existen alrededor de 653 cuerpos de agua subterránea o acuíferos, 104 están sometidos a sobreexplotación. Del total de acuíferos se extrae más del 60% del agua subterránea destinada para todos los usos.

Debido a la sobreexplotación, la reserva de agua subterránea está disminuyendo a un ritmo cercano a 6 km3 por año.

Al 2004, la disponibilidad natural de agua por habitante en el país fue de 4 mil 505 m3 anuales; la menor se registró en la región del Valle de México (188 m3/hab) y la mayor en Chiapas (24 mil 549 m3/hab).

La infraestructura para la potabilización del agua suministrada está constituida por 864 plantas; de éstas 770 se encuentran en operación.

Entre 1980 y 2004 se presentaron 92 ciclones tropicales en las costas de México, de los cuales 42 tenían intensidad de huracán al llegar a la tierra.

En el 2004, en México existía una disponibilidad natural promedio de 474 mil 637 hectómetros

Cúbicos  (1 hm3 (hectómetro cúbico) es igual a 1 000 000 m3) de agua al año, ubicándolo en el mundo como uno de los países con disponibilidad baja, resultando esto crítico en años de precipitación escasa.

La Comisión Nacional del Agua (CONAGUA) tiene definidas en el país 37 regiones hidrológicas,

administradas por medio de 13 regiones. La región con mayor disponibilidad de agua es Frontera

Sur, con una disponibilidad de 158 mil 260 hm3 y una extracción de 1 999 hm3.

En el 2004, último año disponible, la extracción bruta de agua ascendió a 75 mil 430 hm3, de la

cual 64% fue de origen superficial y 36% de origen subterráneo. De la extracción total de agua,

más de tres cuartas partes se destinaron al uso agropecuario y el resto para uso público y la

industria autoabastecida.

Entre las fuentes de agua superficial se encuentran 39 ríos principales, por los que escurre aproximadamente el 87% del agua, destacando el río Grijalva-Usumacinta con un escurrimiento

medio de 115 mil 536 hm3, con un área de cuenca de 83 mil 553 km2 y una longitud de 1 521 km.

Entre los siete lagos importantes, se encuentra el de Chapala, con un área de cuenca de 1 116 km2 y una capacidad de almacenamiento de 8 mil 126 hm3; y por último, gran cantidad de pequeños ríos y embalses.

Los cuerpos de agua subterránea o acuíferos definidos en el territorio nacional ascienden a 653,

alrededor de 104 están sometidos a sobreexplotación; éstos suministran más del 60% del agua

subterránea destinada para todos los usos. Entre los problemas que conllevan la sobreexplotación

y la sobrepoblación están la disminución de la reserva de agua subterránea en un ritmo cercano a

6 km3 por año y la intrusión salina en 17 acuíferos, 9 de ellos ubicados en la Península de Baja

California.

La infraestructura hidráulica en el país está constituida por más de 4 mil presas; 667 consideradas

como grandes embalses, destacando la Dr. Belisario Domínguez (conocida como la Angostura)

ubicada en Chiapas, con un volumen almacenado de 9 mil hm3, seguido por la presa Netzahualcóyotl (9 mil 605 hm3) e Infiernillo (9 mil 340 hm3), localizadas en Chiapas y Guerrero-

Michoacán, respectivamente, destinadas principalmente para la generación de energía eléctrica,

mientras que para los usos de abastecimiento público e irrigación, la presa General Vicente Guerrero es la principal proveedora (3 900 hm3).

El país cuenta con una infraestructura hidroagrícola de 6.3 millones de hectáreas, de las cuales 2.9 millones se encuentran en 39 492 unidades de riego y 3.4 millones en 86 distritos de riego. Su

eficiencia en la conducción del agua para el año 2003 fue de 64.2 por ciento.

COBERTURA DE AGUA POTABLE Y ALCANTARILLADO

En la Cumbre de Naciones Unidas de 2000, México adoptó los “Objetivos de Desarrollo del

Milenio”, comprometiéndose a reducir en 2015 a la mitad el porcentaje de personas que en 1990

no contaban con agua potable. En 2004 la meta fue rebasada, llegando a 90.7 el porcentaje de

personas con servicio de agua potable.

En materia de saneamiento, la meta adoptada en la Cumbre de Johannesburgo para 2015, de

reducir a la mitad el porcentaje de habitantes que carecen del servicio. En 2004, el 78.6% de los

101.4 millones de personas que habitan en viviendas particulares contaban con alcantarillado.

DISPONIBILIDAD Y DOTACIÓN

Al 2004, la disponibilidad natural de agua por habitante en el país fue de 4 mil 505 m3 anuales. La

menor disponibilidad per cápita (188 m3/hab) se registró en la región del Valle de México, donde se ubica la aglomeración poblacional más importante del país, la Zona Metropolitana de la Ciudad de México, en contraste con Chiapas donde la disponibilidad natural per cápita fue de 24 mil 549 m3 al año, con la precipitación más abundante y una densidad poblacional no tan alta.

Respecto a la calidad en la disponibilidad de agua en las viviendas, de acuerdo con el XII Censo

General de Población y Vivienda 2000, el 65.1% contaba con agua dentro de la vivienda; 29.9%

fuera de la vivienda pero dentro del terreno; 3% accede a agua de la llave pública; y sólo 2%

acarrea agua de otra vivienda. En total, la disponibilidad abarcaba al 88.8% de las viviendas,

mientras que 10.2% no disponía del servicio.

POTABILIZACIÓN Y TRATAMIENTO DE AGUA

Desde el punto de vista de la sustentabilidad, la calidad del agua y el tratamiento del agua residual

son muy importantes para el cuidado de la salud humana y el equilibrio de los ecosistemas.

La Comisión Nacional de Agua (CONAGUA) ha incrementado de manera constante el volumen de

agua desinfectada, principalmente a través de la cloración. Mientras en 1991, el 84.2% del agua

suministrada cumplía con esta característica, en el 2003 ascendió al 95.4%. En 2004, la eficiencia

de cloración llego a 95 por ciento.

Según el II Censo de Captación, Tratamiento y Suministro de Agua de 2004, la infraestructura para la potabilización del agua suministrada en el país estaba constituida por 864 plantas, con una

capacidad instalada de 163.428 l/seg, pero sólo 770 plantas se encontraban en operación. El

mayor número de plantas potabilizadoras en operación se encuentran en Sinaloa (128), aunque su capacidad conjunta no es muy importante (6 mil 739 l/seg); contrastando con Veracruz (40) y

Michoacán (52), cuyas plantas tienen una capacidad instalada mayor (34 mil 150 l/seg y 24 mil 167 l/seg, respectivamente).

Los principales procesos utilizados en las plantas para potabilizar el agua para uso y consumo

humano son: clarificación convencional (183 plantas), clarificación de patente (124), de membrana

(61), filtración directa (57) y remoción de fierro y manganeso (12).

De acuerdo con la información proporcionada por los organismos operadores que prestan el

servicio de agua potable, alcantarillado y saneamiento en 2004, en el país existían 1 481 plantas

de tratamiento para aguas residuales municipales, 121 más que el año anterior, con una capacidad instalada de 92 mil 675 l/seg; 1 300 se encuentran en operación, registrando un gasto tratado de 64 mil 542 l/seg. La cobertura de tratamiento en el período 2000-2004 pasó de 23% a 31.5 por ciento.

En 2004, del total de agua residual municipal tratada en las plantas para tal fin, poco menos de la

mitad recibió tratamiento por medio de lodos activados y cerca de una quinta parte a través de

lagunas de estabilización principalmente.

Las plantas que cuentan con mayor capacidad conjunta de instalación y tratamiento en operación

se localizan en Nuevo León (57 plantas en operación, que dan tratamiento a 9 mil 754 l/seg), el

Estado de México (67 plantas y 4 mil 451 l/seg) y Baja California (25 plantas y 4 mil 060 l/seg).

Por medio del alcantarillado en 2003, se recolectaban 205 m3/seg de aguas residuales provenientes de los centros urbanos, de los cuales 31.5% recibe tratamiento, mientras que la

industria genera 258 m3/seg, de acuerdo con lo dispuesto en la Norma Oficial NOM-001 de Semarnat, que establece los límites máximos permisibles de contaminantes en las descargas de

aguas residuales en aguas y bienes nacionales.

En 2004, en el país, existían 1 875 plantas para dar tratamiento al agua desechada por la industria, 1 791 de ellas están en operación y dan tratamiento a 27 mil 393 l/seg. El mayor número se encuentra en: Estado México (225), Baja California (179), Veracruz (156) y Querétaro (131); por el contrario las entidades que cuentan con menos de diez plantas de tratamiento son: Quintana Roo (2), Distrito federal (3), Nayarit (4), Baja California y Guerrero (7), seguido de Zacatecas (8).

La mayor capacidad en operación para tratar agua residual de origen industrial se ubica en

Veracruz (8 914 l/seg), seguido por Nuevo León (3 000 l/seg), Morelos (2 215 l/seg) y el Estado de

México (2 026 l/seg).

En 2002, existían 14 actividades económicas que generaban las mayores cargas de contaminantes

157.7 m3/seg de agua residual, destacando las siguientes: acuacultura (67.6 m3/seg), azucarera

(45.9 m3/seg), petrolera (11.4 m3/seg), servicios (10.3 m3/seg), química (6.9 m3/seg), celulosa y

papel (5.5 m3/seg).

En 2003, el agua residual reutilizada después de haber recibido tratamiento ascendió a 133.7

m3/seg, 85.7% se utilizó en el riego agrícola, 8.3% en las industrias regionales y el 6% en el

servicio municipal.

USOS NO CONSUNTIVOS

El agua empleada para la generación de energía hidroeléctrica, a través de procesos como el

geotérmico, termoeléctrico, nucleoeléctrico, y de ciclo combinado que retornan el agua utilizada a

la fuente proveedora ha ido descendiendo: mientras que en 1999 el volumen de agua empleado fue de 153 mil 270 hm3, para el 2003 el uso no consuntivo disminuyó a 96 mil 164 hm3, siendo las regiones de mayor uso del recurso Frontera Sur (34 mil 056 hm3), seguido por la región Balsas (30 mil 969 hm3). Las plantas termoeléctricas producen 86% de la energía del país.

CONTAMINACIÓN DEL AGUA

En México, solamente el 20% del agua recibe tratamiento, por tanto una inmensa cantidad de agua contaminada se vierte a ríos, lagos o lagunas y zonas costeras sin ningún tratamiento previo. Para monitorear esta situación la CONAGUA cuenta con la Red Nacional de Monitoreo, conformada por 964 sitios y 357 estaciones de monitoreo a nivel nacional. Los dos parámetros que permiten evaluar la calidad del agua son la Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO5) y la Demanda Química de Oxígeno (DQO).

Las regiones administrativas que presentan los porcentajes de estaciones con mayor contaminación por Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO5) son: el Valle de México y Sistema

Cutzamala (32%), Golfo Centro (10.8%) y Balsas (5.1%). A nivel nacional, 5.3% de las estaciones de monitoreo aparece con fuerte contaminación; 14.3% está contaminada; 15.7% tiene calidad aceptable, 12.9% buena calidad y 51.8% excelente calidad.

Por Demanda Química de Oxígeno (DQO), sólo dos regiones administrativas registraron fuerte contaminación, siendo éstas: el Valle de México y Sistema Cutzamala con 62.5% y la Región Balsas con 21.5 por ciento. El nivel de contaminada se presenta en 4 regiones: Península de Baja California (56.3%), Balsas (35.7%), Lerma-Santiago-Pacífico (35.6%) y Pacífico Norte (28.6%).

Las aguas residuales generadas en los centros urbanos contienen 2.17 millones de toneladas de DBO5 en el año 2003; de éstas, 1.73 millones de toneladas se recolectan en el drenaje municipal y sólo 0.51 millones de toneladas son removidas en los sistemas de tratamiento.

La industria generó una carga contaminante de 9.5 millones de toneladas de DBO5, de las cuales sólo 1.01 millones de toneladas son removidas en los sistemas de tratamiento de aguas residuales industriales.

Diversos estudios muestran que las zonas costeras mexicanas presentan problemas de contaminación, los cuales producen efectos nocivos sobre los organismos que habitan en el mar,

los estuarios, las lagunas costeras y los humedales, produciéndose en algunos casos daños

irreversibles a los ecosistemas costeros y considerables costos sociales y económicos.

El Programa de Aguas Limpias, que registra el grado de contaminación bacteriológica en las

principales playas del país, indica que, de un total 184 playas muestreadas, Acapulco Guerrero;

Veracruz, Ver. –también consideradas con riesgo sanitario– y en menor grado Puerto Vallarta,

Jalisco; Lázaro Cárdenas, Michoacán y, Ciudad del Carmen, Campeche, resultaron contaminadas.

ASPECTOS DE SALUD

El agua contaminada es transmisora de enfermedades e infecciones como la tifoidea, disentería y gastroenteritis. No obstante, en México la tasa de mortalidad por enfermedades diarreicas en menores de 5 años se ha reducido, pasando en 1990 de una tasa nacional de 123 casos por cada cien mil habitantes de este grupo de edad, a 23 casos en 2000, ubicándose como la cuarta causa de mortalidad infantil en nuestro país.

INFORMACIÓN ECONÓMICA DEL AGUA

Según el Censo de Captación, Tratamiento y Suministro de Agua, realizado por el INEGI en la ronda de los Censos Económicos de 1999 y 2004; en este último año, en el país existían 2 mil 366

organismos operadores de agua. De éstos, 1 484 atendían a localidades urbanas, y 882

organismos a localidades urbano-rurales.

En 1998, dichos organismos dieron ocupación a 80 mil 888 personas y generaron un valor agregado censal bruto de 20.9 millones de pesos. En 2003, el personal ocupado aumentó a 94 mil 225 personas y el valor agregado censal bruto fue de 44.6 millones de pesos, mientras que la productividad del sector (m3 de agua producida/ PIB) aumentó de 1 782 pesos en 1998 a 1 811 en 2003.

En cuanto al pago de agua correspondiente al gasto intermedio de las actividades productivas, en 1998 representó el 0.13%, mientras que el porcentaje del gasto final en bienes y servicios de los hogares fue de 0.16 por ciento. En 2003, las diferencias en ambos gastos disminuyen, al pasar a  0.25 y 0.24 por ciento, respectivamente.

El agua producida en 2003 llegó a 9 mil 356 millones de m3 de agua, el 72.37% provenía del subsuelo y 27.62% de fuentes superficiales. En 1999, del total del agua producida sólo 76% fue suministrada, y de ésta solamente 77.6% fue facturada o cobrada, mientras que en 2003, el porcentaje de agua cobrada descendió a 59.3 por ciento. El 83.73% del agua facturada fue consumida por el uso doméstico, 11.39% por las actividades comerciales y sólo 4% por las industrias, mientras que en servicios públicos se facturó un 2.35 por ciento.


¿Qué enfermedades pueden ser transmitidas por el agua?

Enfermedades de origen hídrico

Las enfermedades que se puedan transmitir a través del agua se clasifican en cuatro grupos:

Grupo 1

Enfermedades propagadas por el agua:

El agua actúa como medio de trasporte de organismos patógenos provenientes de las materias fecales que producen enfermedades como: tifoidea, amibiasis, hepatitis, diarreas virales y otras.

Grupo 2

Enfermedades basadas por el agua:

Algunos organismos patógenos desarrollan un ciclo de su vida en animales acuáticos.

Dichos organismos producen enfermedades como la esquistosomiasis.

Grupo 3

Enfermedades por escasez de agua:

La falta de agua y de higiene personal produce enfermedades como la sarna, la parasitosis intestinal y la pediculosis, entre otras

Grupo 4

Vehículos de contagio relacionados con el agua:

Enfermedades trasmitidas por insectos que se reproducen en el agua: fiebre amarilla, dengue hemorrágico y otras.

Sustancias peligrosas en el agua potable

Arsénico

La presencia de arsénico en el agua potable puede ser el resultado de la disolución del mineral presente en el suelo por donde fluye el agua antes de su captación para uso humano, por contaminación industrial o por pesticidas. La ingestión de pequeñas cantidades de arsénico puede causar efectos crónicos por su acumulación en el organismo. Envenenamientos graves pueden ocurrir cuando la cantidad tomada es de 100 mg.

Cadmio

El cadmio puede estar presente en el agua potable a causa de la contaminación industrial o por el deterioro de las tuberías galvanizadas.

El cadmio es un metal altamente tóxico y se le ha atribuido varios casos de envenenamiento alimenticio.

Cromo

El cromo hexavalente (raramente se presenta en el agua potable el cromo en su forma trivalente) es cancerígeno, y en el agua potable debe determinarse para estar seguros de que no está contaminada con este metal.

La presencia del cromo en las redes de agua potable puede producirse por desechos de industrias que utilizan sales de cromo, en efecto para el control de la corrosión de los equipos, se agregan cromatos a las aguas de refrigeración. Es importante tener en cuenta la industria de curtiembres ya que allí utilizan grandes cantidades de cromo que luego son vertidas a los ríos donde kilómetros más adelante son interceptados por bocatomas de acueductos.

Nitratos y nitritos

Se sabe desde hace tiempo que la ingestión de nitratos y nitritos puede causar metahemoglobinemia, es decir, un incremento de metahemoglobina en la sangre, que es una hemoglobina modificada (oxidada) incapaz de fijar el oxígeno y que provoca limitaciones de su transporte a los tejidos. En condiciones normales, hay un mecanismo enzimático capaz de restablecer la alteración y reducir la metahemoglobina otra vez a hemoglobina.

Los nitritos presentes en la sangre, ingeridos directamente o provenientes de la reducción de los nitratos, pueden transformar la hemoglobina en metahemoglobina y pueden causar metahemoglobinemia.

Se ha estudiado también la posible asociación de la ingestión de nitratos con el cáncer. Los nitratos no son carcinogénicos para los animales de laboratorio. Al parecer los nitritos tampoco lo son para ellos, pero pueden reaccionar con otros compuestos (aminas y amidas) y formar derivados N-nitrosos. Muchos compuestos N-nitrosos se han descrito como carcinogénicos en animales de experimentación. Estas reacciones de nitrosación pueden producirse durante la maduración o el procesamiento de los alimentos, o en el mismo organismo (generalmente, en el estómago) a partir de los precursores.

En la valoración del riesgo de formación de nitrosaminas y nitrosamidas, se ha de tener en cuenta que a través de la dieta también se pueden ingerir inhibidores o potenciadores de las reacciones de nitrosación. La Organización Mundial de la Salud recomienda una concentración máxima de nitratos de 50 mg/l.

Zinc

La presencia del zinc en el agua potable puede deberse al deterioro de las tuberías de hierro galvanizado y a la pérdida del zinc del latón. En tales casos puede sospecharse también la presencia de plomo y cadmio por ser impurezas del zinc, usadas en la galvanización. También puede deberse a la contaminación con agua de desechos industriales.


¿Qué medidas se han realizado para atenuar la escacez del agua?

La problemática global del agua en México

México, un país rico en recursos naturales, obtiene el agua que consume la población de fuentes tales como ríos, arroyos y acuíferos del subsuelo. Estos acuíferos se recargan de forma natural en época de lluvias.

Sin embargo, la época de lluvias tiene una duración promedio de cuatro meses lo que propicia una escasa captación. Aunado a esto, del total de agua captada por lluvias, aproximadamente el 70% se evapora.

México enfrenta actualmente graves problemas de disponibilidad, desperdicio y contaminación del agua.
Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla adecuada y racionalmente, y así ayudar a nuestro medio ambiente, realizando algunas pequeñas tareas:

  • Cierra las llaves mientras te enjabonas, te tallas en el baño, te afeitas o te cepillas los dientes.
  • No laves la banqueta, pisos o el coche a “chorro de manguera”, usa solo la necesaria en cubetas.
  • Reporta cualquier fuga que observes en la calle, vigila los mecanismos de depósito de sanitarios, tinacos y cisternas, reparando cualquier fuga.
  • Revisa periódicamente las paredes de la cisterna y el buen funcionamiento de la bomba.
  • Utiliza solamente el agua estrictamente necesaria en el baño, en el lavado de trastes y en el lavado de ropa.
  • Al usar la lavadora, usa el máximo de ropa permitido en cada carga.
  • No riegues el jardín durante las horas de mayor calor, el agua se evapora.
  • Vigila a tus hijos, para que en sus juegos no se bañen a chorro de agua o a cubetazos.
  • No utilices el inodoro como cubo de basura.
  • Utiliza cisternas de WC con dispositivo de descarga controlada o de bajo volumen. Una forma de reducir el consumo de una cisterna convencional consiste en introducir en su interior una botella de uno o dos litros llena de agua.
  • No olvides explicar estos consejos a los más pequeños de la casa.
  • No desperdicies el agua, recuerda siempre la importancia del vital líquido: El Agua.

3. La escasez del agua

Las fuentes, los manantiales, las cuencas o cañadas están en acelerada vía de extinción, hay cambios de clima y de suelo, inundaciones, sequías y desertización. Pero es la acción humana la más drástica: ejerce una deforestación delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indígenas locales, retira el agua de los ríos de diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniería, represas y desvíos.

Actualmente cerca del 40% de la gente en el mundo vive en más de 200 cuencas de ríos compartidos. Y es que ante una situación de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la producción de alimentos, la salud y la estabilidad política y social. 50 países de los cuatro continentes asientan más de tres cuartas partes del total de su población en las cuencas internacionales; lo que hace que el 47% de la población se encuentre en cuencas compartidas internacionales, 214 cuencas son multinacionales, incluyendo 57 en África, 58 en América, 48 en Europa y 51 en Asia. Es por esto que, la gestión del recurso deberá tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez, sobreexplotación y contaminación, mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservación.

4. El sector agrícola, mayor consumidor del agua

El sector agrícola es el mayor consumidor de agua con el 65%, no sólo porque la superficie irrigada en el mundo ha tenido que quintuplicarse sino porque no se cuenta con un sistema de riego eficiente, razón principal que provoca que las pérdidas se tornen monumentales. Le siguen el sector industrial que requiere del 25% y el consumo doméstico, comercial y de otros servicios urbanos municipales que requieren el 10%. Para el año 2015 el uso industrial alcanzará el 34% a costa de reducir al 58% los volúmenes destinados para riego y al 8% los destinados para otros usos. El consumo total de agua se ha triplicado desde 1950 sobrepasando los 4 300 km3/año, cifra que equivale al 30% de la dotación renovable del mundo que se puede considerar como estable.

5. La contaminación del agua

Adicionalmente, la contaminación causada por los efluentes domésticos e industriales, la deforestación y las prácticas del uso del suelo, está reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. En la actualidad, una cuarta parte de la población mundial, es decir, mil quinientos millones de personas, que principalmente habitan en los PED (Países en Desarrollo) sufren escasez severa de agua limpia, lo que ocasiona que en el mundo haya más de diez millones de muertes al año producto de enfermedades hídricas.

6. Ciudadanos e instituciones gubernamentales al cuidado del vital líquido: el agua

Se necesita la participación de los miembros de la sociedad para que desde cada una de sus actividades: en el hogar, en el trabajo, en la escuela, en la comunidad, en las áreas de recreación, consideren el valor del agua haciendo uso eficiente del recurso y cuidando de no regresarla tan contaminada para preservar la calidad de las reservas naturales del agua.

Así la participación ciudadana en la toma de decisiones para el uso del agua, se complementa con aquellas que se llevan a cabo de manera institucional a través de las Comisiones Estatales del Agua, los Consejos de Cuenca y los Comités Técnicos de Aguas Subterráneas a lo largo del país.

7. Consejos para ahorra agua y dinero:

  • Instale en el tanque del inodoro tapas de jaleo para ahorrar de .5 a 1.5 galones por jalada.
  • Instale cabezas de regadera de flujo bajo.
  • Instale en su tanque del inodoro ciclos de llenado desviado para conservar hasta un galón por jalada sin que se note la diferencia.
  • Limítese a tomar duchas de cinco minutos o menos. Reduciendo el tiempo por un minuto puede ahorrar 2,000 galones al año.
  • Use únicamente su lavaplatos a su máxima capacidad. Desde 1990, la mayoría de los fabricantes de lavadoras fabrican máquinas de uso eficiente de agua, cuando se usan a su capacidad máxima, usando menos de 10 galones por lavada.
  • Considere reemplazar su lavadora por una lavadora de alta eficiencia. Usted puede ahorrar la mitad del consumo de agua y electricidad en cada lavada.
  • No utilice el chorro para lavar los vegetales, pues se desperdicia mucho líquido. Es preferible que use un envase donde los lave todos juntos. Luego puede utilizarla el agua que uso para regar las plantas.
  • No utilice la taza como papelera, pues por cada descarga se gastan 30 litros de agua. Bote cenizas, pelusas y otros desperdicios en los recipientes destinados para tal fin.
  • Planifique la lavada de la ropa. Por cada carga en la lavadora se gastan 200 litros de agua, por lo que es mejor esperar a tener prendas suficientes para llenarla. Con la cantidad justa de detergente se gasta menos al enjuagar y se cuida el ambiente. Si el agua final no tiene jabón, puede usarla para regar las plantas o lavar los pisos.
  • Al cocinar, mida bien la cantidad de agua que necesita hervir. Si llena el recipiente más allá de lo necesario se derrochará el líquido sobre la cocina y mediante la evaporación. Si tapa la olla, hervirá más rápido, y recuerde apagar la llama apenas se complete la ebullición.
  • Ordene los platos y las ollas antes de fregarlos. Remoje y enjabone de una vez, con el grifo cerrado, y recuerde dejarlo sin goteos. Luego, enjuague todo junto. Puede asear los utensilios con menos jabón y lavarlos con agua tibia, si tiene la posibilidad, pues de esta manera se ahorra más.
  • Fomente en los miembros de la familia el hábito de cepillarse los dientes usando sólo un vaso de agua. Preservará 13 litros del vital líquido por ocasión y pagará menos al fin de mes. Recuerde cerrar el chorro mientras se enjabona las manos.
  • Lavar a mano es una de las actividades caseras en las que se gasta más agua, si no se tiene cuidado. Por eso, cuando lave la ropa, no deje correr el agua mientras restriega. Utilice una ponchera para enjabonar sus prendas de vestir, y luego enjuáguelas con el agua fresca que sale del chorro. Use el mismo procedimiento con los platos y los utensilios de cocina.
  • No sufra si su carro está sucio; puede lavarlo, pero hágalo con cautela. Utilice dos tobos, uno para enjabonar y otro para enjuagar. Si lo hace con manguera no olvide colocar una pistola reguladora, así no gastará más agua de la debida. Aproveche la oportunidad para limpiar el frente de su casa, con lo que matará dos pájaros de un sólo tiro.
  • Las medidas para ahorrar agua no serán productivas si se cumplen por una simple imposición del jefe del hogar. Es importante que se les explique a todos los habitantes de la casa el porqué del ahorro del preciado líquido. Los beneficios son varios: disposición de agua por más tiempo, cuenta menor por pagar también en recibos de electricidad y conciencia. ciudadana.

8. La productividad del agua

La escasez de agua se ha venido considerando como un problema hidrológico, cuando en realidad es cada vez en mayor grado un problema económico, puesto que se trata de un recurso escaso, que al margen de otros usos, es demandado casi en un 90% para actividades económicas.

9. La función ecológica

La función ecológica del agua en sus dos vertientes fundamentales:

a) mantenimiento de los ecosistemas que le son propios.

b) vehículo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien común cuyo respeto debe conciliarse con el desarrollo sostenible de las actividades humanas sobre la tierra.
10. El problema: falta de agua

Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho, en otros es un recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminación de sus fuentes. Aproximadamente 1 100 millones de personas, es decir, el 18 por ciento de la población mundial, no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable, y más de 2.400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado.

La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua como a su mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas de suministro de agua potable en los países en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo.

Los problemas de agua tienen una importante implicación de género,  en los países en desarrollo, las mujeres son las encargadas de transportar el agua. En promedio, estas tienen que recorrer a diario distancias de 6 kilómetros, cargando el equivalente de una pieza de equipaje, o 20 kilogramos.

El consumo de agua en algunas áreas ha tenido impactos dramáticos sobre el medio ambiente. En áreas de los Estados Unidos, China y la India, se está consumiendo agua subterránea con más rapidez de la que se repone, y los niveles hidrostáticos disminuyen constantemente. Algunos ríos, tales como el Río Colorado en el oeste de los Estados Unidos y el Río Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar.

11. Estadísticas clave

La distribución de los recursos de agua dulce es muy desigual. Las zonas áridas y semiáridas del mundo constituyen el 40 por ciento de la masa terrestre, y estas disponen solamente del 2 por ciento de la precipitación mundial.

La agricultura por irrigación es responsable del consumo de aproximadamente el 70 por ciento del agua, y hasta del 90 por ciento en las regiones tropicales áridas. Los consumos de agua para la irrigación han aumentado más de un 60 por ciento desde 1960. Al ritmo actual de inversiones, el acceso universal al agua potable no podrá anticiparse razonablemente hasta el año 2050 en África, el 2025 en Asia y el 2040 en América Latina y el Caribe. En general, para estas tres regiones, que comprenden el 82.5 por ciento de la población mundial, el acceso durante los años noventa aumentó de 72 a 78 por ciento de la población total, mientras que el saneamiento aumentó de 42 a 52 por ciento.

El consumo global de agua dulce se ha multiplicado por 6 entre 1900 y 1995 mientras que la población sólo lo ha hecho por 3 ¿superpoblación o superconsumo? La Agricultura se lleva el 70% de agua dulce consumida por el uso de técnicas de riego inapropiadas. El consumo industrial se doblará en el 2050 y en países de rápida industrialización como China se multiplicará por 5.

12. Reducción de consumo

Hay mucho trabajo que hacer en reducir el consumo, en todos los ámbitos pero principalmente en los que mayor porcentaje del gasto suponen:
En agricultura es imprescindible mejorar los sistemas de riego.. Las pérdidas de agua dulce en la red de distribución son escandalosas. 25-50 % en Urbanas y 40-60% en Agrícolas.
Las campañas de sensibilización ciudadana pueden reducir el gasto de agua doméstico. Es algo necesario por coherencia, pero no debe caerse en el testimonialismo fácil, ya que estamos hablando de un porcentaje muy pequeño del consumo global de agua. Sin embargo, las actividades recreativas (fuentes, riego de jardines, campos de golf, parques de atracciones etc.) suponen la mayor parte del consumo considerado urbano y es muy fácilmente reducible.

13. Organismos democráticos de distribución

Debido a la desigual distribución del agua, todo el mundo coincide en la necesidad de instituciones que lo regulen en la que estén presentes responsables políticos, empresarios, hidrólogos, ciudadanos, etc. El problema está en la verdadera democracia y justicia de los mismos.

14. Cuestión del precio.

El principio básico es que el agua no es un bien económico que pertenezca a una empresa, cuenca o país, sino un patrimonio común de la humanidad, al que todo el mundo debe poder acceder para cubrir sus necesidades básicas. Es evidente que si el agua es gratis, el derroche está garantizado. Sin embargo, el precio debe tener en cuenta la capacidad de pagarlo.

15. Datos importantes sobre este indispensable líquido

El lema del Día Mundial del Medio Ambiente 2003 “Agua: ! Dos mil millones sufren sin ella!”

Ejercer el derecho al agua, con la celosa participación de todos y todas, -niños, jóvenes, adultos- en el cuidado del agua. Participación que patentiza lo animado, el fluído, el movimiento, la transformación, símbolo del agua, único modo de avizorar futuro para la tierra

16. Conclusiones

La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresión, en el pasado, de que se trataba de un bien inagotable. Era también el más barato. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha conducido al hombre a derrocharla. El riego se efectúa de forma excesivamente generosa, hasta el punto de anegar los suelos y de provocar una salinización secundaria. Las fugas en las redes de alimentación de agua de las ciudades son enormes. El agua se considera en la actualidad como un recurso económico del mismo valor que los minerales, y debe ser administrada racionalmente

Por último cabe mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar conscientes del agotamiento de este vital liquido y debemos tomar en cuenta y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en esta presentación.

Organización Mundial de la Salud, 2004

Evaluación de los costos y beneficios de los mejoramientos del agua y del saneamiento a nivel mundial

Sinopsis

La Declaración del Milenio de las Naciones Unidas confirmó el papel fundamental que desempeñan el agua y el saneamiento en el desarrollo sostenible, así como la importante contribución que la ampliación del acceso al agua potable y a un saneamiento adecuado puede hacer a la mitigación de la pobreza. Las estrategias de reducción de la pobreza tienen un lugar preponderante en el actual programa de desarrollo. Desde esta perspectiva, los beneficios sanitarios y socioeconómicos de la ampliación del acceso al agua potable y al saneamiento constituyen los argumentos más convincentes a favor de la asignación de recursos a la consecución de este objetivo. Los beneficios y los costos de la ampliación del acceso al agua y al saneamiento varían considerablemente dependiendo del tipo de tecnología elegida. Por consiguiente, para tomar decisiones fundamentadas y racionales es imprescindible realizar una evaluación económica bien fundada de las opciones disponibles en distintos entornos. Las instancias decisorias preferirán investir en opciones cuyos beneficios totales superen los costos totales.

Para responder a esta necesidad, la Organización Mundial de la Salud encargó al Instituto Tropical Suizo una evaluación económica. En ese análisis, finalizado recientemente, se evaluaron los beneficios sanitarios, los beneficios adicionales y los costos de diferentes intervenciones destinadas a mejorar el acceso al abastecimiento de agua y a los servicios de saneamiento, tanto a nivel mundial como en varias regiones de la OMS. El horizonte de todas las intervenciones analizadas fue el año 2015. Dos de las intervenciones seleccionadas están relacionadas con la meta del Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) número 7 y de la adición hecha en la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo):

  • reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso sostenible a un servicio mejorado de abastecimiento de agua, y
  • reducir a la mitad el porcentaje de personas que carecen de acceso sostenible a servicios mejorados de saneamiento y de abastecimiento de agua.

Los resultados del presente análisis señalan que la consecución de las metas relacionadas con el abastecimiento de agua y el saneamiento proporcionaría beneficios económicos: por cada US$ invertido se obtendría un beneficio económico de entre US$ 3 y US$ 34, dependiendo de la región. Se calcula que para lograr esas metas sería necesario añadir a la inversión actual unos US$ 11 300 millones anuales.

Entre los beneficios se incluirían una reducción media del 10% en el número de episodios de diarrea en todo el mundo y un beneficio económico anual total de US$ 84 000 millones. Por lo que respecta a la mayoría de las intervenciones, un cuidadoso examen de todos los beneficios y todos los costos de los proyectos relacionados con el agua y el saneamiento inclinaría la balanza en favor de la decisión de invertir.

Estimaciones de la financiación necesaria para los servicios de saneamiento y abastecimiento de agua.

Los fondos totales necesarios para financiar el agua y el saneamiento en su conjunto son difíciles de estimar y pueden variar ampliamente según la metodología utilizada y los supuestos de partida. Cualquier cálculo de este tipo presentará muchas incertidumbres y carecerá de una considerable cantidad de datos.

En el presente análisis se calcularon los costos anuales totales que supondría lograr en todo el mundo un cierto número de metas seleccionadas. Los costos se calcularon como la suma de todos los recursos necesarios para poner en marcha y mantener las intervenciones, e incluyen los costos de inversión en la planificación y construcción de infraestructuras, así como los costos recurrentes de operación y mantenimiento, supervisión y reglamentación.

Los costos totales fueron anualizados a fin de obtener un costo final por intervención y año, basado en la vida útil de la tecnología utilizada y en una tasa de descuento del 3%.

El costo de proporcionar acceso a agua potable y a un saneamiento adecuado puede ser elevado si se aplican altos niveles de exigencia y se utilizan tecnologías complejas, pero puede disminuir considerablemente si se usan tecnologías simples que requieren escaso mantenimiento. En el presente análisis, por «mejoramiento» del abastecimiento de agua y del saneamiento se entienden los mejoramientos que requieren tecnologías simples.

Un abastecimiento de agua «mejorado» implica la facilitación del acceso a las fuentes de agua (por ejemplo, fuentes públicas, pozos tubulares, manantiales y pozos protegidos o sistemas de almacenamiento del agua de lluvia) y la protección de éstas. El mejoramiento supone que haya un aumento significativo de la probabilidad de que el agua sea salubre y más accesible, así como la adopción de medidas para proteger a la fuente de agua de la contaminación.

Un saneamiento «mejorado» implica un mayor acceso a la eliminación de los excrementos y que ésta sea más segura (fosas sépticas, letrinas de pozo simples o letrinas de pozo ventiladas).

En el presente análisis de las cinco intervenciones siguientes se obtuvieron estos resultados:

1. La reducción a la mitad del porcentaje de personas sin acceso sostenible a un abastecimiento de agua mejorado costaría alrededor de US$ 1780 millones anuales.

2. La reducción a la mitad del porcentaje de personas sin acceso sostenible a un abastecimiento de agua y a un saneamiento mejorado costaría alrededor de US$ 11 300 millones anuales. La consecución de esta meta supone un importante aumento del costo en comparación con la primera, lo cual se explica porque:

  • el costo per cápita del mejoramiento del saneamiento es mayor que el costo per cápita del mejoramiento de los servicios de abastecimiento de agua (los servicios de abastecimiento de agua son en su mayoría públicos y compartidos por gran número de personas, al contrario de las opciones básicas de saneamiento), y
  • en términos absolutos, el número de personas que necesita acceso a un mejor saneamiento para que se cumpla la meta de los ODM es mayor que el número de personas que necesitan acceso a un mejor abastecimiento de agua.

3. El acceso universal a servicios mejorados de agua y saneamiento costaría alrededor de US$ 22 600 millones anuales.

4. La cloración del agua doméstica y su almacenamiento seguro costaría unos US$ 2000 millones, que habría que añadir a los costos del mejoramiento del agua y del saneamiento, hasta totalizar US$ 24 600 millones.

5. El acceso universal a un abastecimiento regulado de agua corriente con control de la calidad y a la conexión de la vivienda a la red de alcantarillado con tratamiento parcial de las aguas residuales necesitaría una inversión total de US$ 136 500 millones anuales.

Las estimaciones de los costos que supondría alcanzar la meta de los ODM con respecto al agua y al saneamiento son muy variables. Según un informe de la Académie française de l’Eau (2004), las inversiones adicionales necesarias para lograr la meta de los ODM con respecto al agua y al saneamiento serían de aproximadamente US$ 10 000 millones anuales.

Para el Grupo mundial de expertos en financiación de infraestructuras hidráulicas, presidido por Michel Camdessus (2003), la consecución de esta meta también tendría un costo de inversión adicional de US$ 10 000 millones anuales, si se utilizaran las tecnologías y la calidad de servicio más elementales. Sin embargo, si se proporcionara a toda la población urbana conexión a las redes de alcantarillado y de abastecimiento de agua corriente, así como un tratamiento primario de las aguas residuales, el costo anual necesario para alcanzar el objetivo en 2015 aumentaría a US$ 49 000 millones. Según el Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua y el Saneamiento Ambiental, para alcanzar la meta de 2015 con las tecnologías y la calidad de servicio más elementales se necesitarían inversiones de US$ 10 000 millones anuales. El Banco Mundial mencionó en 2003 una inversión adicional de US$ 15 000 millones para lograr la meta del Milenio con respecto al agua y al saneamiento. Según el informe de Alianza Mundial en favor del Agua, para alcanzar este objetivo sería necesaria una inversión anual adicional de US$ 16 000 millones.

En la Cumbre Mundial de sobre el Desarrollo Sostenible (Johannesburgo) se señaló que, para lograr la meta del Milenio con respecto al agua y al saneamiento habría que añadir a las inversiones actuales entre US$ 14 000 millones y US$ 30 000 millones. La organización no gubernamental internacional WaterAid sugirió un aumento de US$ 25 000 millones. Las variaciones de estas cifras son muy considerables y podrían explicarse por la gran incertidumbre con respecto a las tecnologías que se elegirán para logar la meta, así como por la falta de datos para estimar su costo.

Beneficios sanitarios de los servicios de saneamiento y de abastecimiento de agua

Las diarreas infecciosas son las principales responsables de la carga de morbilidad causada por las enfermedades transmitidas por el agua y las enfermedades relacionadas con la falta de agua para la higiene personal. Desde el punto de vista de la salud, la ampliación del acceso al abastecimiento de agua potable y a los servicios de saneamiento constituye una intervención profiláctica cuyo principal resultado es la reducción del número de episodios de diarrea y, en consecuencia, una reducción proporcional del número de muertes.

Utilizando las revisiones, grandes encuestas y estudios plurinacionales publicados, en el presente análisis se calcularon los beneficios sanitarios que proporcionaría un mayor acceso al agua potable y al saneamiento, tanto a nivel mundial como en varias regiones. Las repercusiones sanitarias de esas medidas varían de una región a otra, pues dependen del nivel preexistente de acceso al abastecimiento de agua y al saneamiento, así como de la morbilidad y mortalidad por enfermedades diarreicas en cada región. Las repercusiones sanitarias serán mayores en las regiones donde haya más población desatendida y la carga de enfermedades diarreicas sea más importante.

Así pues, la intervención 1, destinada a lograr la meta de los ODM con respecto únicamente al abastecimiento de agua, produciría en las regiones más pobres una reducción del 4% en los episodios de diarrea, mientras que la intervención 2, destinada a lograr las metas de los ODM con respecto al agua y al saneamiento, produciría una reducción mundial media del 10% en los episodios de diarrea (entre el 0% y el 14%, dependiendo de la región). Con la intervención 3, destinada a proporcionar acceso universal a servicios mejorados de saneamiento y abastecimiento de agua, el número mundial de episodios de diarrea se reduciría en un 16,7% (entre el 0% y el 20%, dependiendo de la región). La intervención 4, que además de proporcionar acceso a mejor agua y mejor saneamiento también busca un mejoramiento adicional de la calidad del agua de bebida con medidas como su desinfección en el lugar de consumo, proporcionaría una reducción mundial media del 53% (entre el 0% y el 55%). Por último, con la intervención 5, consistente en proporcionar acceso a un abastecimiento regulado de agua corriente, conexión de la vivienda a la red de alcantarillado y tratamiento parcial de las aguas residuales, podría conseguirse una reducción mundial media del 69% (0% a 71,5%), en comparación con una situación carente de acceso a agua salubre y saneamiento.

Beneficios no sanitarios de los servicios de saneamiento y de abastecimiento de agua

Además de reducir las enfermedades transmitidas por el agua y las enfermedades relacionadas con la falta de agua para la higiene personal, un mayor acceso a servicios mejorados de saneamiento y de abastecimiento de agua proporciona muchos otros beneficios, unos fácilmente identificables y cuantificables (costos evitados, tiempo ahorrado), y otros menos tangibles y de medición más difícil (comodidad, bienestar), pero que también deben ser tenidos en cuenta, siempre que sea posible, en todo análisis de costos y beneficios.

Un grupo de beneficios relacionados con las repercusiones sanitarias y cuya cuantificación es relativamente fácil son los costos evitados gracias a la disminución de las enfermedades.

Esos beneficios dicen respecto tanto al sector de la salud como al propio paciente. El ahorro en atención sanitaria se debe sobre todo a la reducción del número de tratamientos de casos de diarrea. Por su parte, los pacientes evitarán los costos relacionados con la búsqueda de tratamiento, entre ellos los gastos en asistencia, fármacos y transportes, así como los costos de oportunidad del tiempo invertido en la búsqueda de asistencia. El ahorro mundial con la intervención 1 sería de US$ 2100 millones anuales, y aumentaría a US$ 7300 millones anuales con la intervención 2.

Otro grupo de beneficios relacionados con la disminución de la enfermedad consiste en la disminución de los días perdidos para el trabajo en los sectores formal e informal, las actividades domésticas productivas y la asistencia a la escuela. Estos beneficios suelen dividirse en dos grandes categorías: los relacionados con la menor morbilidad y los relacionados con la menor mortalidad. Por convención, en el presente análisis se estableció que el tiempo que dura la enfermedad representa un costo de oportunidad que se valoró en función del salario mínimo. El valor anual de los días ganados por los adultos en todo el mundo sería de US$ 210 millones con la intervención 1, y aumentaría a casi US$ 750 millones con la intervención 2. Debido al considerable impacto sanitario de la desinfección del agua en el lugar de consumo, el valor de los días productivos ganados sería de US$ 4000 millones con la intervención 4, y llegaría a los US$ 5500 millones con la intervención.

Por último, uno de los principales beneficios de la ampliación del acceso al agua y al saneamiento sería el derivado del ahorro de tiempo que se conseguiría gracias a la mayor cercanía de los servicios. Algunos ejemplos de medidas que permiten ahorrar tiempo son la reubicación de un pozo tubular en un lugar más cercano a las comunidades que lo usan, la instalación de agua corriente en las casas o la mayor cercanía de las letrinas. Esto se traduce en un aumento de la producción, una mayor asistencia a la escuela y la disponibilidad de más tiempo de ocio. En el presente análisis se calculó por separado el ahorro diario de tiempo por persona derivado de los servicios de abastecimiento de agua y el derivado de los servicios de saneamiento, cuyo valor se estimó multiplicándolos por el salario mínimo de cada región. El valor anual de estos ahorros de tiempo en toda la población sería de US$ 12 000 millones con la intervención 1, US$ 64 000 millones con la intervención 2, US$ 229 000 millones con la intervención 3, y US$ 405 000 millones con la intervención 5.

Conclusión

Hoy día, la falta de acceso a agua salubre y saneamiento adecuado sigue constituyendo una amenaza para la salud humana en el mundo en desarrollo. Se calcula que en 2003 se produjeron 1.6 millones de muertes atribuibles a la insalubridad del agua y a las deficiencias del saneamiento y la higiene; el 90% de esta carga de mortalidad se concentró en los menores de cinco años, sobre todo en los países en desarrollo. A pesar de que en las décadas de los ochenta y los noventa se han realizado considerables inversiones en el abastecimiento de agua y en el saneamiento, en 2000 un importante porcentaje de la población mundial seguía careciendo de acceso a estos bienes: se calcula que 1100 millones de personas carecían de acceso a fuentes de agua mejoradas, y 2400 millones a un saneamiento mejorado. La ampliación de este acceso es esencial para reducir la carga de enfermedades relacionadas con el agua y mejorar el bienestar de gran parte de la población mundial. Asimismo es un factor vital para el desarrollo económico y la mitigación de la pobreza.

La evaluación de los beneficios sanitarios y socioeconómicos del agua salubre y del saneamiento adecuado proporciona argumentos convincentes para seguir asignando recursos a la ampliación del acceso a estos bienes. De este modo, el análisis de los costos, de los beneficios sanitarios y de otros beneficios de la ampliación del acceso al abastecimiento de agua salubre y al saneamiento contribuye a la toma de decisiones fundamentadas y racionales acerca de la asignación de recursos. Entre los muchos criterios posibles y válidos, la razón entre los costos y los beneficios económicos de las diferentes opciones de intervención posee una importancia crucial.

Según el presente análisis, la consecución de la meta de los ODM con respecto al agua y al saneamiento sin duda traería consigo beneficios económicos que, dependiendo de la región, oscilarían entre US$ 3 y US$ 34 por US$ invertido. Además del acceso a agua y saneamiento mejorados, otros mejoramientos de la calidad del agua de bebida, como su desinfección en el lugar de consumo, proporcionarían un beneficio que oscilaría entre US$ 5 y US$ 60 por US$ invertido.

Desde el punto de vista de la salud, la consecución de la meta de los ODM con respecto al agua y al saneamiento mediante la utilización de tecnologías simples proporcionaría una reducción media del 10% en el número mundial de episodios de diarrea. La elección de tecnologías más avanzadas, como el abastecimiento regulado de agua corriente proporcionaría cuantiosos beneficios sanitarios globales, pero también es la intervención más dispendiosa. La carga de morbilidad asociada a la falta de acceso al abastecimiento de agua salubre y a un saneamiento adecuado, así como a la falta de higiene, se concentra en los niños de menos de cinco años de los países en desarrollo. En consecuencia, se debería hacer hincapié en las intervenciones con más probabilidades de proporcionar beneficios sanitarios rápidos, asequibles y sostenibles en este grupo etario. El presente análisis indica que el tratamiento del agua doméstica y su almacenamiento seguro es una intervención particularmente prometedora, pues proporciona grandes mejoramientos de la salud y sus costos adicionales siguen siendo bajos en comparación con otros tipos de intervenciones.


Eventos organizados por la ONU

Propiciar una Cultura del agua desde el nivel escolar de la Primaria

Valores de la Cultura del Agua

Si queremos contar con agua para las próximas generaciones debemos tomar en cuenta los valores de la Cultura del Agua:

El RESPETO al medio ambiente, o sea, conocer y querer a nuestro planeta.

La SOLIDARIDAD de cada individuo hacia los demás, porque el agua desperdiciada o que se fuga, es la que le falta a otra persona.

La DISCIPLINA para usar sólo la que necesitamos.

La RESPONSABILIDAD para utilizar correctamente hoy, el agua que va a servir a los ciudadanos del mañana.

La SABIDURÍA para utilizar la tecnología, y así lograr que el agua contaminada sea otra vez agua limpia.

Objetivos de la Cultura del Agua:

  • Promover el uso eficiente y ahorro del recurso agua entre la población.
  • Crear una Nueva Cultura del Agua en la niñez.
  • Difundir entre la población el uso de accesorios hidráulicos de bajo consumo.
  • Promover el uso de agua residual tratada en aquellos usos que no requieran la calidad potable.
  • Crear conciencia del costo del suministro del agua, para que el usuario esté dispuesto a pagarla.
  • Contar con sistemas eficientes de medición, facturación y cobranza en los municipios.
  • Promover la cultura de pago del servicio.
  • Desarrollar campañas de detección y reparación de fugas en redes municipales y casas habitación.
  • Incentivar y premiar el uso racional del agua.
  • Despertar el entusiasmo por participar.
  • Llevar a cabo la campaña de la cultura del agua en forma permanente.

Metas:

  • Lograr que los habitantes del estado, comprendan que el agua es un recurso limitado y vital que se nos está terminando.
  • Lograr que la ciudadanía adopte actitudes y hábitos racionales y responsables con respecto al consumo del agua, para evitar su derroche y por lo tanto su escasez.
  • Lograr que la población, pague un precio justo por los servicios de agua que se le proporcionan.
  • Alcanzar la recuperación de caudales mediante:
  • Catastro de redes
  • Macromedición
  • Micromedición
  • Detección y reparación de fugas

Líneas de acción:

Sin agua no hay vida, debemos actuar ya, ahora es cuando debemos crear conciencia sobre la importancia que tiene el agua en nuestras vidas, mediante:

  • Modernización del marco legal.
  • Participación del gobierno y sociedad en las adecuaciones a las diferentes leyes y reglamentos que interviene en el manejo del agua.
  • Impulsar el desarrollo de la infraestructura de tratamiento de aguas residuales y el reuso de aguas residuales tratadas, con el objeto de rescatar caudales de agua potable y utilizar agua residual tratada en los procesos que no requieren dicha calidad.
  • Capacitar técnicamente al personal en la detección y reparación de fugas y reducir en un 10% éstas a largo plazo; lo que traerá como consecuencia la recuperación de caudales para abastecer a la población.
  • Promover la sustitución de muebles y accesorios de bajo consumo y la reparación de fugas en escuelas y edificios públicos.
  • Disminuir el consumo en litros por habitante por día, haciendo un uso más eficiente del agua.
  • Promover el incremento de las eficiencias de los Organismos Operadores del servicio y fomentar una cultura de pago de los mismos; ya que de 100 m3 de agua que se dispongan, en la actualidad se pierde el 30% en fugas, con lo cual tenemos disponible 70 m3, si de éstos únicamente se paga el 50%, realmente estamos cobrando 35 m3.
  • Promover en el sistema educativo estatal la Cultura del Agua, desarrollando en los libros de texto de primarias y secundarias, el tema del uso eficiente y ahorro del agua, fomentando la capacitación de su personal docente en la materia, así como dirigir a la población infantil campañas de concientización sobre la materia.
  • Realizar campañas de comunicación social sobre el tema, dirigidas a la población en general.
  • Fomentar el desarrollo tecnológico para el uso eficiente del agua.

PROYECTO DE LIMPIAR EL AGUA DE METALES PESADOS CON CASCARÓN DE HUEVO.

Cada año, el premio se entrega a estudiantes que presenten “destacados proyectos relacionados con el agua, enfocados en temas ambientales, científicos, sociales o tecnológicos”.

El proyecto, llamado Eliminación del Pb (II) del agua por bioabsorción utilizando el cascarón de huevo, “usa el cascarón de huevo para eliminar de las efluentes líquidas residuos altamente tóxicos como el plomo”, describió la Academia Mexicana de Ciencias (AMC) cuando en junio otorgó a los estudiantes el Premio Nacional Juvenil del Agua 2007.

El gerente del SJWP Internacional, llamó a los tres estudiantes mexicanos Adriana Alcántara Ruiz, Dalia Graciela Díaz Gómez y Carlos Hernández Mejía, que cuando los nombran, sus mentes se quedaron en blanco. “Nosotros quedamos desconcertados, nosotros no supimos qué hacer,” dijo Ruiz. “Nosotros nos olvidamos de todo lo que el productor nos dijo que hiciéramos. Así que, nosotros soltamos nuestros certificados y caminamos a la princesa.”

La Princesa Victoria de Suecia y el patrocinador del premio, dieron el premio al equipo y les dijeron “Bravo.” Ellos dijeron que ese momento, es uno del más feliz en sus vidas, que era simplemente el primero, además de las muchas felicitaciones que recibirían en el futuro.

Al siguiente día, el equipo recibió una llamada telefónica de Presidente mexicano Felipe Calderón. Él les preguntó a los ganadores por su proyecto y los felicitó, invitó al equipo a Los Pinos.

Una solución para disminuir la contaminación.

Más de un año más atrás en México, el equipo sabía que querían combatir la contaminación de fuentes de agua locales. Ellos habían leído recientemente que su región era uno de los diez lugares más contaminados.

Ellos supieron que llevaban el remedio a las compañías, y muchas eran involuntarias para apoyar el esfuerzo de limpieza debido a una falta de presión política. Para tratar la contaminación era una prioridad que la solución tuviera un bajo presupuesto. El equipo analizó varios materiales amables y rentables con una gran capacidad de absorción, y finalmente concluyó que las cáscaras de huevo eran el remedio más eficaz.

Los finalistas dirigieron sus experimentos a través de su escuela y una universidad estatal, mientras enviando las muestras al Instituto Nacional de Investigación Nuclear para el análisis. Ellos midieron niveles de absorción de las cáscaras de huevo cuando se colocaban en una solución líquida.

Los ensaye técnicos, incluyendo la microscopía de fuerza atómica (AFM) y examinando la microscopía de la elección (SEM), el equipo pudo determinar el porcentaje de absorción. Así los investigadores pudieron cuantificar la primacía que nivela, mientras prestando a la credibilidad del experimento.

En su razón para el premio, los jueces explicaron por qué ellos escogieron el equipo mexicano fuera de los 27 posibles proyectos. Ellos dijeron que el proyecto tenía las aplicaciones industriales claras y era económicamente eficaz. Era una solución tangible que podría llevarse a cabo hoy. “Es muy simple, eso es lo importante de él,” Gómez dijo. “Puede reproducirse mañana.”

El trabajo duro, paga

Además de sus esfuerzos científicos, el equipo mexicano batalló también con la barrera del idioma. Aunque el equipo había competido con éxito contra 92 otros proyectos mexicanos para venir a la competición internacional. Su proyecto y presentación tuvieron que ser traducidas en inglés en sólo unas pocas semanas que fue una demostración de la persistencia del equipo.

El equipo abandonó la comida y dormir, porque ellos trabajaron tarde en la noche para completar sus traducciones. “Había una semana dónde nosotros íbamos a dormir a las 2 o 3 de la mañana,” Ruiz dijo. “Nosotros iríamos a la casa de alguien, trabajaríamos toda la noche, y nos levantaríamos para la escuela el próximo día. Nosotros estábamos como los zombi.” El equipo fue a la escuela con la misma ropa del día antes: ellos no tenían tiempo para ir a casa para cambiarse. Pensaban si esas noches en que se desvelaban merecían la pena.

Como las tres personas optarían para la universidad ese otoño, cada uno de ellos dijo que les convencieron que podrían hacer algo. “Nosotros conseguimos la motivación para hacer lo que nosotros queremos,” Gómez dijo. “Nosotros vemos los resultados reales de todo nuestro trabajo duro y es muy agradable. Todo va a la motivación, no sólo para nosotros, sino para otros estudiantes jóvenes.”

Aunque ellos están estudiando en escuelas diferentes, el equipo ha determinado continuar su investigación. Ellos esperan explorar otros metales y otros contaminantes. Uno de los jueces de la competición, de la Universidad de Columbia, expresó un interés de continuar la investigación del equipo en su propio laboratorio. “Ella quiere mantener buenas relaciones el contacto con nosotros,” Gomez dijo. “Ella quiere estudiar el cromo, otro metal pesado.”

Los ojos de Hernández se iluminan. Él ya está considerando su próximo proyecto, el próximo gran experimento de su equipo. Estos estudiantes quieren cambiar el mundo. A pesar de que sólo son adolescentes.

Planear las medidas que se tienen que tomar

Trabajo de Organizaciones No Gubernamentales


Practicar una Política factible de realizar para el mejoramiento del

suministro agua.

Definición de Políticas más eficientes

Mejora de la gestión local.

  • La función de los usuarios del agua (asociaciones locales de usuarios, empresas privadas, etc.).
  • Mejora de la transparencia y de la responsabilidad (acceso a la información, etc.).
  • Política de incentivos (precios que penalicen el desperdicio del agua, etc.).

Mejora de la gestión de las cuencas hidrográficas para permitir que todos los usuarios tengan acceso al agua que necesitan.

Rol de la FAO

Como Organización especializada en las áreas de agricultura, silvicultura y pesca, la FAO presta asistencia técnica a los gobiernos en las siguientes áreas:

a.    Formulación de estudios de pre-inversión para proyectos de riego.

b.    Apoyo jurídico en la elaboración de leyes de agua.

c.    Capacitación, extensión y transferencia tecnológica a asociaciones de usuarios de agua en sistemas de riego.

d.    Asistencia en el tratamiento de aguas residuales.

e.    Manejo de cuencas hidrográficas.

f.     Asesoramiento en el diseño de estrategias y políticas de agua.

g.    Recopila, analiza, interpreta y difunde información a nivel mundial referente al agua

Conclusiones

1.    De una población actual de 6 000 millones de personas se pasará en 2030 a 8 100 millones (aumento del 30%).

2.    Para alimentar a esta población se necesitará un 60% más de alimentos (mediante el aumento de la productividad agrícola, la superficie cultivable y la intensidad de cultivos, etc.).

3.    Las reservas hídricas son limitadas.

4.    El buen manejo del agua requiere de estrategias, políticas y técnicas eficientes y sostenibles en el tiempo.

Realizar protestas sociales

Hacerse preguntas sobre la problemática del agua

Resuelve de manera colaborativa el siguiente crucigrama.

Horizontales

3. Los enlaces intermoleculares que se forman entre las moléculas de agua se denominan enlaces

puente de…

5. Electrostáticamente, la molécula de agua es de naturaleza

6. Cuál consideras que es el país con mayor disponibilidad de agua en el mundo.

11. Por su gran capacidad de disolver a las sustancias desde antaño se le conoce como disolvente…

12. Este fenómeno es responsable de la resistencia que ofrecen las superficies de los líquidos a su rotura, asemejándose a una membrana elástica.

14. El agua que contiene iones magnesio y calcio se le conoce como  agua…

15. De los 1577.8 km3 de agua que dispone México por precipitación anual, la mayor parte se

pierde por…

Verticales

1. El término «agua regia» no significa que sea de Monterrey, sino que es una mezcla de ácidos

nítrico y

2. El 22 de marzo a nivel mundial se festeja el día del

4. Cuál es el estado de la república mexicana en donde menos llueve

7. El átomo de hidrógeno unido a la molécula de agua pesada se le denomina…

8. El agua congelada de los casquetes polares, ¿es dulce o salada?

9. El 3% del agua mundial es agua dulce pero la cantidad disponible es muy poca, porque el 98%

se encuentra en los

10. El 70% de la superficie terrestre está cubierta de agua, pero de ese total, el 97 % es agua…

13. En México, una de las zonas geográficas que más llueve es el…

De manera individual explora tus conocimientos e ideas previas sobre el agua. Cuando hayas terminado, comenta con tus compañeros tus ideas.

Explorando tus ideas

1.    El agua se contrae cuando se congela. 

2.    El agua es un líquido que al igual que el mercurio presenta una alta

tensión superficial.

3.    El agua que se condensa alrededor de un vaso con agua a baja

temperatura, proviene del aire.

4.    El agua disuelve sustancias no polares.

5.    El agua de lluvia es la forma más pura del agua.

6.    El agua hierve más rápido en la ciudad de México que a nivel del

mar.

7.    El agua que se evapora de ríos, mares, lagos y riachuelos, lo hace

a una temperatura de 1 000 °C.

8.    El agua de lluvia debido a la contaminación atmosférica, puede

presentar un pH bajo.

9.    Cuando el agua huele a huevo podrido, está contaminada con materia orgánica, azufre o pirita.

Se denomina agua blanda a aquella que por contener iones

magnesio y calcio, dificulta que el jabón haga espuma.

El agua se congela a 0 °C, pero si se le adiciona cloruro de sodio

evita que se congele.

Al hervir agua se descompone en hidrógeno y oxígeno.

El agua no disuelve a las grasas.

El agua es de naturaleza polar.

El agua oxigenada es un compuesto diferente al agua.

 

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Leer el periódico

Consultar libros


Realizar las recomendaciones para el uso del agua

Invertir en Proyectos relacionados con el agua


¿Qué  tratamientos hay para potabilizar el agua?

TRATAMIENTO DE AGUAS

TRATAMIENTO QUÍMICO

Este paso es usualmente combinado con procedimientos para remover sólidos como la filtración. La combinación de ambas técnicas es referida en los Estados Unidos como un tratamiento físico-químico.

Eliminación del hierro del agua potable. Los métodos para eliminar el exceso de hierro incluyen generalmente transformación del agua clorada en una disolución generalmente básica utilizando cal apagada; oxidación del hierro mediante el ion hipoclorito y precipitación del hidróxido férrico de la solución básica. Mientras todo esto ocurre el ion OCl está destruyendo los microorganismos patógenos del agua.

Eliminación del oxígeno del agua de las centrales térmicas. Para transformar el agua en vapor en las centrales térmicas se utilizan calderas a altas temperaturas. Como el oxígeno es un agente oxidante, se necesita un agente reductor como la hidrazina para eliminarlo.

Eliminación de los fosfatos de las aguas residuales domésticas. El tratamiento de las aguas residuales domésticas incluye la eliminación de los fosfatos. Un método muy simple consiste en precipitar los fosfatos con cal apagada. Los fosfatos pueden estar presentes de muy diversas formas como el ion Hidrógeno fosfato.

Eliminación de nitratos de las aguas residuales domésticas y procedentes de la industria. Se basa en dos procesos combinados de nitrificación y des nitrificación que conlleva una producción de fango en forma de biomasa fácilmente decantable.

TRATAMIENTO PRIMARIO

El tratamiento primario es para reducir aceites, grasas, arenas y sólidos gruesos. Este paso está enteramente hecho con maquinaria, de ahí conocido también como tratamiento mecánico.

Remoción de sólidos

En el tratamiento mecánico, el afluente es filtrado en cámaras de rejas para eliminar todos los objetos grandes que son depositados en el sistema de alcantarillado, tales como trapos, barras, compresas, tampones, latas, frutas, papel higiénico, etc. Éste es el usado más comúnmente mediante una pantalla rastrillada automatizada mecánicamente. Este tipo de basura se elimina porque esto puede dañar equipos sensibles en la planta de tratamiento de aguas residuales, además los tratamientos biológicos no están diseñados para tratar sólidos.

Remoción de arena

Esta etapa (también conocida como escaneo o maceración) típicamente incluye un canal de arena donde la velocidad de las aguas residuales es cuidadosamente controlada para permitir que la arena y las piedras de ésta tomen partículas, pero todavía se mantiene la mayoría del material orgánico con el flujo. Este equipo es llamado colector de arena. La arena y las piedras necesitan ser quitadas a tiempo en el proceso para prevenir daño en las bombas y otros equipos en las etapas restantes del tratamiento. Algunas veces hay baños de arena (clasificador de la arena) seguido por un transportador que transporta la arena a un contenedor para la deposición. El contenido del colector de arena podría ser alimentado en el incinerador en un procesamiento de planta de fangos, pero en muchos casos la arena es enviada a un terraplén.

Investigación y maceración

El líquido libre de abrasivos es pasado a través de pantallas arregladas o rotatorias para remover material flotante y materia grande como trapos; y partículas pequeñas como chícharos y maíz. Los escaneos son recolectados y podrán ser regresados a la planta de tratamiento de fangos o podrán ser dispuestos al exterior hacia campos o incineración. En la maceración, los sólidos son cortados en partículas pequeñas a través del uso de cuchillos rotatorios montados en un cilindro revolvente, es utilizado en plantas que pueden procesar esta basura en partículas. Los maceradores son, sin embargo, más caros de mantener y menos confiables que las pantallas físicas.

Sedimentación

Muchas plantas tienen una etapa de sedimentación donde el agua residual se pasa a través de grandes tanques circulares o rectangulares. Estos tanques son comúnmente llamados clarificadores primarios o tanques de sedimentación primarios. Los tanques son lo suficientemente grandes, tal que los sólidos fecales pueden situarse y el material flotante como la grasa y plásticos pueden levantarse hacia la superficie y desnatarse. El propósito principal de la etapa primaria es producir generalmente un líquido homogéneo capaz de ser tratado biológicamente y unos fangos o lodos que puede ser tratado separadamente. Los tanques primarios de establecimiento se equipan generalmente con raspadores conducidos mecánicamente que llevan continuamente los fangos recogido hacia una tolva en la base del tanque donde mediante una bomba puede llevar a éste hacia otras etapas del tratamiento.

TRATAMIENTO SECUNDARIO

El tratamiento secundario es designado para substancialmente degradar el contenido biológico de las aguas residuales que se derivan de la basura humana, basura de comida, jabones y detergentes. La mayoría de las plantas municipales e industriales trata el licor de las aguas residuales usando procesos biológicos aeróbicos. Para que sea efectivo el proceso biótico, requiere oxígeno y un substrato en el cual vivir. Hay un número de maneras en la cual esto está hecho. En todos estos métodos, las bacterias y los protozoarios consumen contaminantes orgánicos solubles biodegradables (por ejemplo: azúcares, grasas, moléculas de carbón orgánico, etc.) y unen muchas de las pocas fracciones solubles en partículas de floculo. Los sistemas de tratamiento secundario son clasificados como película fija o crecimiento suspendido. En los sistemas fijos de película –como los filtros de roca- la biomasa crece en el medio y el agua residual pasa a través de él. En el sistema de crecimiento suspendido –como fangos activos- la biomasa está bien combinada con las aguas residuales. Típicamente, los sistemas fijos de película requieren superficies más pequeñas que para un sistema suspendido equivalente del crecimiento, sin embargo, los sistemas de crecimiento suspendido son más capaces ante choques en el cargamento biológico y provee cantidades más altas del retiro para el DBO y los sólidos suspendidos que sistemas fijados de película.

Filtros de desbaste

Los filtros de desbaste son utilizados para tratar particularmente cargas orgánicas fuertes o variables, típicamente industriales, para permitirles ser tratados por procesos de tratamiento secundario. Son filtros típicamente altos, filtros circulares llenados con un filtro abierto sintético en el cual las aguas residuales son aplicadas en una cantidad relativamente alta. El diseño de los filtros permite una alta descarga hidráulica y un alto flujo de aire. En instalaciones más grandes, el aire es forzado a través del medio usando sopladores. El líquido resultante está usualmente con el rango normal para los procesos convencionales de tratamiento.

Fangos activos

Las plantas de fangos activos usan una variedad de mecanismos y procesos para usar oxígeno disuelto y promover el crecimiento de organismos biológicos que remueven substancialmente materia orgánica. También puede atrapar partículas de material y puede, bajo condiciones ideales, convertir amoniaco en nitrito y nitrato, y en última instancia a gas nitrógeno.

Camas filtrantes (camas de oxidación)

Se utiliza la capa filtrante de goteo utilizando plantas más viejas y plantas receptoras de cargas más variables, las camas filtrantes son utilizadas donde el licor de las aguas residuales es rociado en la superficie de una profunda cama compuesta de coque (carbón, piedra caliza o fabricada especialmente de medios plásticos). Tales medios deben tener altas superficies para soportar los biofilms que se forman. El licor es distribuido mediante unos brazos perforados rotativos que irradian de un pivote central. El licor distribuido gotea en la cama y es recogido en drenes en la base. Estos drenes también proporcionan un recurso de aire que se infiltra hacia arriba de la cama, manteniendo un medio aerobio. Las películas biológicas de bacteria, protozoarios y hongos se forman en la superficie media y se comen o reducen los contenidos orgánicos. Este biofilm es alimentado a menudo por insectos y gusanos.

Placas rotativas y espirales

En algunas plantas pequeñas son usadas placas o espirales de revolvimiento lento que son parcialmente sumergidas en un licor. Se crea un flóculo biótico que proporciona el substrato requerido.

Reactor biológico de cama móvil

El reactor biológico de cama móvil (MBBR, por sus siglas en inglés) asume la adición de medios inertes en vasijas de fangos activos existentes para proveer sitios activos para que se adjunte la biomasa. Esta conversión hace como resultante un sistema de crecimiento. Las ventajas de los sistemas de crecimiento adjunto son:

1) Mantener una alta densidad de población de biomasa

2) Incrementar la eficiencia del sistema sin la necesidad de incrementar la concentración del licor mezclado de sólidos (MLSS)

3) Eliminar el costo de operación de la línea de retorno de fangos activos (RAS).

Filtros aireados biológicos

Filtros aireados (o anóxicos) biológicos (BAF) combinan la filtración con reducción biológica de carbono, nitrificación o des nitrificación. BAF incluye usualmente un reactor lleno de medios de un filtro. Los medios están en la suspensión o apoyados por una capa en el pie del filtro. El propósito doble de este medio es soportar altamente la biomasa activa que se une a él y a los sólidos suspendidos del filtro. La reducción del carbón y la conversión del amoniaco ocurre en medio aerobio y alguna vez alcanzado en un sólo reactor mientras la conversión del nitrato ocurre en una manera anóxica. BAF es también operado en flujo alto o flujo bajo dependiendo del diseño especificado por el fabricante.

Reactores biológicos de membrana

MBR es un sistema con una barrera de membrana semipermeable o en conjunto con un proceso de fangos. Esta tecnología garantiza la remoción de todos los contaminantes suspendidos y algunos disueltos. La limitación de los sistemas MBR es directamente proporcional a la eficaz reducción de nutrientes del proceso de fangos activos. El coste de construcción y operación de MBR es usualmente más alto que el de un tratamiento de aguas residuales convencional de esta clase de filtros.

Sedimentación secundaria

El paso final de la etapa secundaria del tratamiento es retirar los flóculos biológicos del material de filtro y producir agua tratada con bajos niveles de materia orgánica y materia suspendida.

Tanque de sedimentación secundaria en una planta de tratamiento rural

TRATAMIENTO TERCIARIO

El tratamiento terciario proporciona una etapa final para aumentar la calidad del efluente al estándar requerido antes de que éste sea descargado al ambiente receptor (mar, río, lago, campo, etc.) Más de un proceso terciario del tratamiento puede ser usado en una planta de tratamiento. Si la desinfección se practica siempre en el proceso final, es siempre llamada pulir el efluente.

Filtración

La filtración de arena remueve gran parte de los residuos de materia suspendida. El carbón activado sobrante de la filtración remueve las toxinas residuales.

REMOCIÓN DE NUTRIENTES

Las aguas residuales poseen nutrientes pueden también contener altos niveles de nutrientes (nitrógeno y fósforo) que eso en ciertas formas puede ser tóxico para peces e invertebrados en concentraciones muy bajas (por ejemplo amoníaco) o eso puede crear condiciones insanas en el ambiente de recepción (por ejemplo: mala hierba o crecimiento de algas). Las malas hierbas y las algas pueden parecer ser una edición estética, pero las algas pueden producir las toxinas, y su muerte y consumo por las bacterias (decaimiento) pueden agotar el oxígeno en el agua y asfixiar los peces y a otra vida acuática. Cuando se recibe una descarga de los ríos a los lagos o a los mares bajos, los nutrientes agregados pueden causar pérdidas entrópicas severas perdiendo muchos peces sensibles a la contaminación en el agua. La retirada del nitrógeno o del fósforo de las aguas residuales se puede alcanzar mediante la precipitación química o biológica.

La remoción del nitrógeno se efectúa con la oxidación biológica del nitrógeno del amoníaco a nitrato (nitrificación que implica nitrificar bacterias tales como Nitrobacter y Nitrosomonus), y entonces mediante la reducción, el nitrato es convertido al gas nitrógeno (desnitrificación), que se lanza a la atmósfera. Estas conversiones requieren condiciones cuidadosamente controladas para permitir la formación adecuada de comunidades biológicas. Los filtros de arena, las lagunas y las camas de lámina se pueden utilizar para reducir el nitrógeno. Algunas veces, la conversión del amoníaco tóxico al nitrato solamente se refiere a veces como tratamiento terciario.

La retirada del fósforo se puede efectuar biológicamente en un proceso llamado retiro biológico realzado del fósforo. En este proceso específicamente bacteriano, llamado Polifosfato que acumula organismos, se enriquecen y acumulan selectivamente grandes cantidades de fósforo dentro de sus células. Cuando la biomasa enriquecida en estas bacterias se separa del agua tratada, los biosólidos bacterianos tienen un alto valor del fertilizante. La retirada del fósforo se puede alcanzar también, generalmente por la precipitación química con las sales del hierro (por ejemplo: cloruro férrico) o del aluminio (por ejemplo: alumbre). El fango químico que resulta, sin embargo, es difícil de operar, y el uso de productos químicos en el proceso del tratamiento es costoso. Aunque esto hace la operación difícil y a menudo sucia, la eliminación química del fósforo requiere una huella significativamente más pequeña del equipo que la de retiro biológico y es más fácil de operar.

DESINFECCIÓN

El propósito de la desinfección en el tratamiento de las aguas residuales es reducir substancialmente el número de organismos vivos en el agua que se descargará nuevamente dentro del ambiente. La efectividad de la desinfección depende de la calidad del agua que es tratada (por ejemplo: turbiedad, pH, etc.), del tipo de desinfección que es utilizada, de la dosis de desinfectante (concentración y tiempo), y de otras variables ambientales. El agua turbia será tratada con menor éxito puesto que la materia sólida puede blindar organismos, especialmente de la luz ultravioleta o si los tiempos del contacto son bajos. Generalmente, tiempos de contacto cortos, dosis bajas y altos flujos influyen en contra de una desinfección eficaz. Los métodos comunes de desinfección incluyen el ozono, la clorina, o la luz UV. La Cloramina, que se utiliza para el agua potable, no se utiliza en el tratamiento de aguas residuales debido a su persistencia.

La desinfección con cloro sigue siendo la forma más común de desinfección de las aguas residuales en Norteamérica debido a su bajo historial de costo y del largo plazo de la eficacia. Una desventaja es que la desinfección con cloro del material orgánico residual puede generar compuestos orgánicamente clorados que pueden ser carcinógenos o dañinos al ambiente. La clorina o las “cloraminas” residuales puede también ser capaces de tratar el material con cloro orgánico en el ambiente acuático natural. Además, porque la clorina residual es tóxica para especies acuáticas, el efluente tratado debe ser químicamente desclorinado, agregándose complejidad y costo del tratamiento.

La luz ultravioleta (UV) se está convirtiendo en el medio más común de la desinfección en el Reino Unido debido a las preocupaciones por los impactos de la clorina en el tratamiento de aguas residuales y en la clorinación orgánica en aguas receptoras. La radiación UV se utiliza para dañar la estructura genética de las bacterias, virus, y otros patógenos, haciéndolos incapaces de la reproducción. Las desventajas dominantes de la desinfección UV son la necesidad del mantenimiento y del reemplazo frecuentes de la lámpara y la necesidad de un efluente altamente tratado para asegurarse de que los microorganismos objetivo no están blindados de la radiación UV (es decir, cualquier sólido presente en el efluente tratado puede proteger microorganismos contra la luz UV).

El ozono O3 es generado pasando el O2 del oxígeno con un potencial de alto voltaje resultando un tercer átomo de oxígeno y que forma O3. El ozono es muy inestable y reactivo y oxida la mayoría del material orgánico con que entra en contacto, de tal manera que destruye muchos microorganismos causantes de enfermedades. El ozono se considera ser más seguro que la clorina porque, mientras que la clorina que tiene que ser almacenada en el sitio (altamente venenoso en caso de un lanzamiento accidental), el ozono es colocado según lo necesitado. La ozonización también produce pocos subproductos de la desinfección que la desinfección con cloro. Una desventaja de la desinfección del ozono es el alto costo del equipo de la generación del ozono y que la cualificación de los operadores deben ser elevada.

Desinfección del agua potable

La desinfección del agua para uso humano tiene por finalidad la eliminación de los microorganismos patógenos contenidos en el agua que no han sido eliminados en las fases iniciales del tratamiento del agua.

La desinfección del agua es necesaria como uno de los últimos pasos en la planta de tratamiento de agua potable, para prevenir que esta sea dañina para nuestra salud. Muchas veces, tratándose de agua de manantiales naturales o de pozo, la desinfección es el único tratamiento que se le da al agua para obtener agua potable.

Resumiendo, la desinfección puede hacerse por medios químicos o físicos.

Medios químicos

Los compuestos químicos más utilizados para la desinfección del agua son:

  • Hipoclorito de sodio (NaClO), Ácido hipocloroso (HClO), Clorito de sodio (NaClO2). El cloro es uno de los elementos más comunes para la desinfección del agua. El cloro se puede aplicar para la desactivación de la actividad de la gran mayoría de los microorganismos, y es relativamente barato.
  • Dióxido de cloro (ClO2)
  • Ozono (O3)
  • Halógenos: Yodo
  • Metales: cobre (Cu2+), plata (Ag+)
  • Permanganato (KMnO4)
  • Jabones y detergentes
  • Sales de amonio
  • Peróxido de hidrógeno

Medios físicos, electro – físicos y/o físico – químicos

Los procesos físicos más utilizados para la desinfección del agua son:

  • Generación de ácido hipocloroso mediante proceso de hidrólisis (sin aditivos).
  • Luz ultravioleta
  • Fotocatálisis
  • Radiación electrónica
  • Rayos gamma
  • Sonido
  • Calor

Los desinfectantes no solo deben matar a los microorganismos sino que deben además tener un efecto residual, que significa que se mantienen como agentes activos en el agua después de la desinfección para prevenir el crecimiento de los microorganismos en las tuberías del agua.

Todo este proceso, desde que entra el agua al Sistema hasta que sale en condiciones óptimas para el consumo, transcurre en cinco horas, este tiempo ha sido empleado para que nadie se quede sin agua.

PLANTA DESALADORA

Considerada como una obra impensable apenas unos años atrás, la opción de la planta desaladora se ubica como la mejor alternativa a los requerimientos de agua potable en el próximo milenio, frente a la inviabilidad de los proyectos mencionados anteriormente.

Dicha obra cuya inversión requeriría de 1 800 a 2 100 millones de pesos, el más bajo de todos, requeriría la perforación de una batería de pozos profundos localizados en una franja costera para extraer 3 mil 400 litros por segundo de agua salobre.

Para el proceso de desolación se aplicaría el proceso de Osmosis Inversa, mediante el cual se producirían 2 500 litros por segundo de agua potable de excelente calidad, que sería conducida a  través de un acueducto,  el cual en el trayecto, contaría con una planta de bombeo y tres rebombeos para entregar el líquido en dos tanques de regulación, situados en el norte y surde la ciudad.

La desalación de agua salobre en la única opción de todas las analizadas que no estaría sujeta a los vaivenes de la naturaleza y que tanto ha afectado al ciclo hidrológico. Por el contrario, al ser el mar una fuente de abastecimiento ilimitado, no existen cargos por derecho de extracción, no hay afectación a terceros, ni efectos al equilibrio hidrológico; no tendría incidencia negativa sobre los modelos de cultivos, ni sobre los patrones de riego y por el contrario, daría seguridad a la continuidad de los ciclos agrícolas y a la posibilidad de crear todo un corredor industrial y manufacturero en torno a la línea de conducción del líquido.

El proceso de desalación permite asegurar al usuario, la confiabilidad del agua entregada para su uso y consumo, ya que prácticamente se produce agua ultra pura, libre de contaminantes natural o sintético, como bacterias, manganeso, flúor, arsénico o pesticidas.

El proyecto de construcción de la planta desaladora se sometería a una licitación pública internacional y la inversión total estaría a cargo de la empresa que gane el concurso, a la cual se le concesionaría únicamente el tratamiento de las aguas por un tiempo aproximado a los 25 años, ya que todas la instalaciones, líneas de conducción, depósitos y otros de acuerdo a la licitación, pasarían a ser propiedad del Gobierno del Estado.

Tomando en cuenta que la tarifa actual es por el orden de 3.20 pesos el metro cúbico de agua potable en condiciones normales, al ser desalada y considerando los volúmenes de agua a suministrar a la ciudad, los gastos de operación del organismo, los costos de operación de la desaladora y la amortización de la inversión en la misma, resulta una tarifa promedio de 5.13 pesos por metro cúbico.



¿Cuál es el gasto de agua para obtener diferentes bienes?


¿Cuál es el consumo de agua que realizas en un día?

¿Cómo podemos ahorrar agua?

Averigua ahora tu consumo personal con la calculadora de la Aquapedia:

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Necesidades diarias de agua

El agua es imprescindible para el organismo. Por ello, las pérdidas que se producen por la orina, las heces, el sudor y a través de los pulmones o de la piel, han de recuperarse mediante el agua que bebemos y gracias a aquella contenida en bebidas y alimentos.

Es muy importante consumir una cantidad suficiente de agua cada día para el correcto funcionamiento de los procesos de asimilación y, sobre todo, para los de eliminación de residuos del metabolismo celular. Necesitamos unos tres litros de agua al día como mínimo, de los que la mitad aproximadamente los obtenemos de los alimentos y la otra mitad debemos conseguirlos bebiendo.

Por supuesto en las siguientes situaciones, esta cantidad debe incrementarse:

Al practicar ejercicio físico.

Cuando la temperatura ambiente es elevada.

Cuando tenemos fiebre.

Cuando tenemos diarrea.

En situaciones normales nunca existe el peligro de tomar más agua de la cuenta ya que la ingesta excesiva de agua no se acumula, sino que se elimina.

Recomendaciones sobre el consumo de agua

Si consumimos agua en grandes cantidades durante o después de las comidas, disminuimos el grado de acidez en el estómago al diluir los jugos gástricos. Esto puede provocar que los enzimas que requieren un determinado grado de acidez para actuar queden inactivos y la digestión se alenta. Los enzimas que no dejan de actuar por el descenso de la acidez, pierden eficacia al quedar diluidos. Si las bebidas que tomamos con las comidas están frías, la temperatura del estómago disminuye y la digestión se alenta aún más.

Como norma general, debemos beber en los intervalos entre comidas, entre dos horas después de comer y media hora antes de la siguiente comida. Está especialmente recomendado beber uno o dos vasos de agua nada más levantarse. Así conseguimos una mejor hidratación y activamos los mecanismos de limpieza del organismo.

Beber agua suficiente puede…

Mejorar su salud total y su bienestar.

Porque el agua es importante en muchas funciones del cuerpo, tener suficiente agua en nuestro organismo es un factor clave para tener salud y mantenerse saludable.

  • El agua ayuda a mantener el volumen de sangre, el cual ayuda a mantener su energía.
  • Una apropiada hidratación mejora su concentración y tiempo de reacción, especialmente durante los ejercicios.
  • El agua aumenta el número de calorías que quema durante las actividades diarias.
  • El agua diluye y dispersa las medicinas, permitiéndoles actuar más rápida y efectivamente.
  • El agua evita el malestar estomacal causado por medicinas concentradas.

Ayudar a protegerse contra una gran variedad de enfermedades.

Algunos estudios citados por la Asociación Dietética Americana muestran vínculos entre un alto consumo de agua y la reducción del riesgo de padecer:

  • resfriados
  • cálculos en los riñones
  • cáncer de mama
  • cáncer de colon
  • cáncer del tracto urinario

Mejorar su apariencia.

El agua llega por último a la piel; si su cuerpo no obtiene suficiente agua, su piel sentirá los efectos más que cualquier otro órgano. El agua hidrata la piel, dejándola:

  • más tersa
  • más pulida
  • más suave
  • más libre de arrugas

Ayudar a perder peso.

Muchos de nosotros confundimos la sed con las punzadas de hambre, así que tendemos a comer bocadillos cuando realmente nuestros cuerpos están ¡sedientos! Así que mejor beba agua – le ayudará a sentirse satisfecho, aminorando su deseo de comer. Algunos estudios muestran que tomar suficiente agua puede:

  • Darle más energía durante sus ejercicios.
  • Incrementar las calorías que quema durante sus ejercicios.
  • Ayuda a que su cuerpo reduzca los depósitos de grasa.

¿Cuánta agua es suficiente?

Por lo menos 64 onzas al día, preferiblemente 72 onzas, y si usted está de sobrepeso, usted necesita aumentar un vaso (8 onzas) por cada 25 libras que usted necesita perder. Una regla fácil es dividir su peso por la mitad para determinar cuántas onzas de agua usted necesita beber diariamente.

  • El agua suprime el apetito
  • El agua metaboliza la grasa en energía
  • Aumentando el consumo de agua, reduce los depósitos de grasa.
  • El cuerpo no funcionara correctamente sin suficiente agua y no podrá metabolizar la grasa almacenada eficientemente.
  • La retención de agua se manifiesta como exceso de peso.
  • Para desechar agua, hay que tomar más agua.
  • El tomar agua es esencial para lograr la pérdida de peso.
  • El agua ayuda a estimular a los músculos.
  • Es importante beber el agua antes y después del ejercicio.
  • Uno debe de beber dos cuartos de galón de agua al día.



¿Dónde existen problemas por el agua?

Los conflictos por agua en México

Hay por lo menos tres razones por las que el conocimiento y análisis de los conflictos relacionados con agua pueden ser un factor de decisión crítico para la política ambiental en México:

i) Los problemas de escasez de agua en México se han agravado en las últimas décadas, lo que genera mayor tensión en la competencia por el recurso, no sólo al interior, sino con otros países. El diseño de mecanismos de prevención y, en su caso, de mediación y resolución de conflictos, requieren de conocer a fondo la manera en la que surgen y se desarrollan.

ii) Algunos conflictos emergen como movimientos de rechazo contra una decisión pública. Cualquier propuesta de política que posea elementos típicamente impopulares (reducción de subsidios, creación de tarifas) tendrá mayor posibilidad de éxito si posee un análisis de factibilidad política que permita prever el grado de resistencia que podría encontrar la medida.

iii) El conflicto está asociado a un conjunto de causas que varían por región geográfica o por sector. En alguna zona el determinante de un movimiento puede ser un mal manejo administrativo en combinación con la movilización de grupos sociales organizados, mientras que en otro la sequía recurrente es el punto de interés.

La metodología utilizada para construir la base de datos empleada para esta investigación fue la siguiente.

  • Se seleccionaron las notas referentes a temas de agua que aparecieron entre 1990 y 2002 en los siguientes periódicos de circulación nacional: Excélsior, Universal, La Jornada, Reforma, El Sol de México, El Financiero, Milenio, Uno más Uno y El Heraldo. Se encontraron aproximadamente 5,000 notas.
  • Se elaboró una ficha para recuperar las variables de interés entre las que destacan las siguientes: variables de lugar, variables políticas, variables de escasez, variables de conflicto entre otras.
  • Esta ficha sirvió para revisar y depurar cada una de las notas de la prensa obteniendo aproximadamente 3,800 fichas. La información capturada en este proceso constituye la base de datos de conflictos de agua.

Se puntualiza las aportaciones de la investigación en los tres rubros que se consideran que pueden beneficiar en este tipo de análisis:

a) la construcción de un modelo de conflictividad por agua en México;

b) un mapa de actores con su análisis correspondiente y

c) una tipología del conflicto en México a partir de la cual se pueda elaborar una agenda de política pública que identifique no sólo los problemas públicos más urgentes y las zonas que muestran focos rojos, sino también el grupo de variables (sociales y biofísicas) asociadas a cada tipo de conflicto.

Un modelo de la conflictividad por agua en México

Otro proceso que afecta el conflicto y que es vital para determinar la naturaleza del mismo es la presencia de violencia (Oberg 1996). Aquí es importante preguntarnos qué factores son los que conducen a ella, y qué tipo de intervenciones podrían reducir su probabilidad. Los factores que determinan su presencia pueden ser de diferente índole:

a) Se puede presentar después de que se agotaron todos los recursos posibles por la vía institucional y sólo resta acudir a la violencia para lograr satisfacer ciertas necesidades vitales para una comunidad.

b) Cuando se presentan situaciones frustrantes que causan descontento entre los pobladores.

c) Cuando se rompen acuerdos o tratados que generan disgusto a las partes involucradas, lo que a la larga puede generar actos violentos.

d) Cuando existen abusos de poder que afectan a la comunidad.

e) Cuando existen abusos de algún recurso natural como lo es el agua: cuando habitantes de la parte alta de la cuenca utilizan en mayor medida el recurso ignorando a los de la cuenca baja que también depende del mismo recurso.

En ocasiones las disputas no pasan por los canales institucionales y el conflicto se manifiesta como una confrontación abierta entre las partes.

El estudio del conflicto es importante para la prevención del conflicto mismo. Por lo anterior, los análisis que permitan identificar posibles escenarios de conflicto y que puedan dar señales anticipadas son muy importantes en la búsqueda de prevención de los mismos.

Los conflictos por agua en México

Para los fines de este análisis se optó por una definición operativa de conflicto. Esto es, más que un desarrollo conceptual del término, se identificaron las acciones que denotan tensiones de interés entre dos o más actores (individuales o colectivos): quejas de usuarios, demandas o peticiones ante las autoridades competentes, manifestaciones públicas no violentas y manifestaciones violentas (bloqueos, toma de instalaciones, destrucción de infraestructura o ataques físicos entre comunidades o entre autoridades y usuarios). Cada una de estas acciones es identificada como señal de conflicto, si bien las primeras son institucionales y las siguientes emplean otros recursos de negociación y representan un mayor grado de conflictividad. Este gradiente permitirá situar los conflictos en México según su nivel de intensidad.

A partir de la base de datos de temas de agua, se seleccionaron las relativas a algún tipo de conflicto. Para fines prácticos los estados del país se agruparon por regiones. La gráfica muestra que el mayor número de las notas de conflicto se presentaron en el Distrito Federal y en el Estado de México, siguiéndole la región del norte del país y el sur.

¿Cómo se manifiestan las demandas? Acciones no institucionales

Esta información agregada, no obstante su carácter preliminar, muestra ya que las respuestas no institucionales son abundantes, lo que constituye un foco de atención para la agenda de política pública. Por el momento son las manifestaciones de bajo nivel conflictivo (marchas) las que predominan, pero la ausencia de nuevos mecanismos para concretar acuerdos podría crear situaciones más graves de confrontación.

En la siguiente gráfica puede verse que en varias regiones del país se ha identificado que los aumentos en el precio del agua es una de las medidas que más se demanda y que ha generado conflictos en la última década. Cambios en el precio se refieren tanto a reducción de subsidios como a incremento de tarifas, o la aparición de un nuevo cobro por el recurso que no existía con anterioridad.

¿Qué tipo de asuntos se demandan?

Se aprecia que el 60 % de los conflictos se encuentran en zonas donde hay acuíferos sobre explotados según la clasificación de CNA (101 de 600 acuíferos estarían sobre explotados).
Cabe aclarar que, al usar como fuente la prensa para identificar la existencia de conflictos, se puede decir que se tiene una mediana resolución, pues los conflictos poco notorios no son registrados por los periodistas.

La conflictividad y la factibilidad política de las políticas

En México, los mecanismos de mercado, precios y tarifas, han sido utilizados de manera limitada por las agencias gubernamentales para regular la demanda en los últimos años. Se han preferido, en cambio, estrategias que realizan grandes inversiones para ampliar la oferta (aun con costos ambientales altos) y, cuando aún persiste la escasez crónica o aguda, se utiliza algún mecanismo de racionamiento.

Una de las razones de que el sistema de precios no haya sido hasta ahora el instrumento principal para regular la demanda o redistribuir el acceso al recurso, es su potencial para desatar conflictos. Existe una fuerte presión política por continuar con los subsidios e impedir nuevas tarifas.

Las propuestas de política relacionadas con reducción de subsidios o generación de precios son muy impopulares, pero la conflictividad que generan no es la misma en cada región, pues el grado de tensión de pende del proceso de negociación, el grado de organización y recursos que puedan tener quienes se oponen, entre otras variables.

Conclusión

La sustentabilidad del manejo del agua en México implica que el consumo actual debe hacerse a una tasa que permita un volumen y calidad suficiente del recurso para las generaciones futuras. Tal patrón de consumo es posible sólo mediante un cambio sustancial en la forma en que se regula la demanda, pero las medidas necesarias para reformar la actual política de manejo enfrentan barreras institucionales y políticas.


Las guerras del agua

Las tendencias que ahora están apareciendo indican que estamos acercándonos a una “crisis del agua” en varias regiones, más notoriamente en el Medio Oriente y en África del Norte, donde la disponibilidad de agua per cápita es de 1 247 metros cúbicos por año, una de las más bajas en el mundo, comparada con 18 742 metros cúbicos en América del Norte y 23 103 en América Latina. “Es muy probable que en el futuro, las querellas y los problemas ocasionados por la merma de los suministros de agua habrán de constituir una fuente de conflictos entre las naciones”, advierte la directora ejecutiva del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), Elizabeth Dowdeswell. Según el Worldwatch Institute, “ni los gobiernos ni la comunidad internacional están preparados para conjurar los disturbios sociales y conflictos exteriores que podrían ser el resultado de que se agrave y generalice la penuria del agua”, cuya escasez será, en un futuro cercano, la principal limitación para la producción agrícola en muchas zonas del mundo.

Las cuencas fluviales con más riesgo de convertirse en zonas calientes de hostilidades son aquellas en donde al menos dos países comparten un río cuyo caudal resulta insuficiente para satisfacer toda la demanda y no existe un tratado reconocido por todos los países de la cuenca que rija el reparto. El Worldwatch señala varias “áreas calientes en potencia“: el Ganges, el Nilo, el Jordán, el Tigris-Éufrates y el Amu Darya y Syr Darya, en Asia Central.

El agua en los conflictos
El papel que cumple el agua en los conflictos Descripción Ejemplo
Blanco militar Cuando la destrucción de un sistema hidráulico/instalación es utilizada como instrumento de guerra 1943: La fuerza aérea de la corona británica bombardeó los reservorios de los ríos Möhne, Sorpe y Eder, en Alemania. El ataque al reservorio de Möhne mató a 1,200 personas y destruyó todos los reservorios a lo largo de 50 Km de la cuenca.  

2001: Las fuerzas de los EE.UU bombardearon las instalaciones de la hidroeléctrica en el Reservorio de Kajaki en Afganistán para cortar la electricidad a la ciudad de Kandahar.

Herramienta militar Cuando se utiliza el control del sistema/instalaciones de agua como un instrumento de guerra 1992: Los serbio-bosnios tomaron control de las válvulas de agua regulando el fluido desde los pozos que proporcionaban más del 80% del agua a la ciudad sitiada de Sarajevo
Instrumento político Cuando el control del sistema/instalaciones de agua es utilizado como ganancia política en contra de su adversario 1999: En Puerto Rico los manifestantes bloquearon la toma de agua del río Blanco a la base naval, produciendo constantes cortes de agua en los pueblos vecinos—un conflicto no-violento.
Disputas de fuentes de desarrollo Cuando la distribución desigual y el uso de los recursos hídricos conduce a una degradación de la fuente de agua del otro 2006: Por lo menos 40 personas murieron in Kenia y Etiopía en los constantes enfrentamientos debido al agua, ganado y tierras de pastoreo.  

2007: En la India, miles de granjeros pusieron en peligro la seguridad irrumpiendo en el área de la represa de Hirakud para protestar por la asignación del agua para la industria.

Instrumentos de terror Cuando un individuo o un grupo organizado emplea el uso ilegal o el uso amenazante de la fuerza o la violencia en contra de personas o la propiedad con la intención de intimidar u obligar a las sociedades o a los gobiernos, a menudo por razones ideológicas o políticas. 2003: En Irak, en Bagdad se saboteó/bombardeó un tubo de agua de 6 pies de diámetro.
Objetivo político/militar Cuando un país brega por poseer o controlar permanentemente los recursos hídricos de otra nación. 1986: Las tropas sudafricanas avanzaron sobre Angola para tomar control y defender el complejo hidráulico de Ruacana.

¿Qué usos tiene el agua?

Usos del agua

Utilizamos cantidades grandes de agua cada día, pues el agua responde a muchos propósitos diferentes. Su importancia aumentó a medida que las sociedades progresaron y las ciudades crecieron. El hombre, en su vida diaria, más allá de las necesidades de consumo, cada vez utiliza más agua en forma directa para otras actividades que tienen que ver con:

Hogar

  • Para beber (indispensable para la vida).
  • Para lavar los platos.
  • Para tomar una ducha.
  • Para lavar la dentadura.
  • Para cocinar, para hervir o preparar alimentos.
  • Para la limpieza doméstica.
  • Para regar las plantas.
  • Para aire acondicionado.

Ambientales

  • Hábitat de especies acuáticas.

Industria

  • Generación de energía eléctrica. La energía hidroeléctrica es una de las más limpias del mundo, en lo que a la producción de dióxido de carbono se refiere, por lo que representa una alternativa viable ante el calentamiento global y para escapar de la dependencia del petróleo.
  • Procesos industriales (incorporándolos a los productos, para refrigeración, lavado, etcétera); En la industria responde a diversos propósitos. Puede servir como un ingrediente de un producto que producimos, puede también ser una parte de todo un proceso de producción. El agua se puede utilizar para enfriar sustancias en el proceso de producción. Para limpiar con un chorro de agua a presión. Cómo disolvente.
  • Minería el agua se usa para separar los minerales de las rocas.

Producir alimentos

  • En agricultura el agua se utiliza principalmente para regar cultivos. Las necesidades de agua dependen directamente del clima, el tipo de suelo y los tipos de cultivo de cada zona.
  • Ganadería. Engloba los requerimientos de agua para la alimentación de los animales y para su adecuado desarrollo como la limpieza, la refrigeración y la humectación ambiental.
  • Acuacultura, que consiste en controlar la producción y el desarrollo de peces y plantas. Para ello se construyen depósitos de agua dulce y salada aprovechando los esteros, lagos y lagunas. Ahí se alimenta y se vigila el crecimiento de los peces, para que desarrollen sanos y fuertes.

Recreación

  • Jugar con pistolitas de agua durante el verano.
  • Practicar deportes acuáticos como: natación, clavados, waterpolo, nado sincronizado, sky, surfin, etc.
  • El agua, ayuda a atraer el turismo.  Como: Can Cun, Acapulco, Mazatlán, Puerto Vallarta, Chapala, Pátzcuaro, Balsas, etc.
  • Navegación a vela, remo o motor.

Otros

  • La pesca. Se considera la extracción de peces con fines comerciales y recreativos.
  • Extinción de incendios.
  • Comunicación (los barcos trasladan personas).
  • Transporte de productos por barco. Lo que desde tiempos remotos ha favorecido el comercio.
  • Para cortar metales.
  • Para edificaciones, como los iglúes y hoteles.
  • Para espectáculos, como las fuentes danzantes.
  • Para el Arte, se hacen esculturas o pinturas.
  • Una versión más adulta, y menos inocente, podrían ser los concursos de “camisetas mojadas”.


Riego

El riego es la abstracción artificial de agua de su recurso natural seguido por la distribución a nivel de proyecto con el motivo de aplicación a nivel de campo para promover la producción agrícola en épocas con lluvia escasa. Cada año, el riego saca de la producción una cantidad de terreno que es igual a la porción que entra en servicio bajo riego, debido al deterioro del suelo, principalmente, la salinización.

La introducción del sistema de riego se asocia con un aumento, a veces extraordinario, en las enfermedades relacionadas con el agua. Las enfermedades que se vinculan, más frecuentemente, con el riego son  esquistosomiasis, malaria y oncocerciasis, cuyos vectores proliferan en las aguas de riego. Otros riesgos para la salud que se relacionan con el riego incluyen los que están vinculados al mayor uso de agroquímicos, el deterioro de la calidad del agua, y la mayor presión de la población en el área.

Fuentes del agua

El agua de riego se obtiene de: ríos, lagos, pozos o corrientes continuas de agua naturales, de estaciones depuradoras de aguas residuales, por procesos de desalinización del agua del mar y, en menor medida, de lagos salados, que poseen el riesgo de salinizar las tierras, estaciones depuradoras y trasvases de agua procedentes de otras cuencas. Se distribuye por acequias o por tuberías a presión.

También puede ser obtenida de embalses o balsas que acumulan las corrientes discontinuas de agua procedentes de la lluvia (especialmente de las ramblas).

Área por método de aplicación

El 94% de los métodos de aplicación del agua de riego a nivel de parcela o nivel de campo cae dentro de la categoría riego superficial o riego por gravedad, que se refiere a la distribución del agua sobre la superficie del campo por gravedad.

Métodos de riego superficial o por gravedad.

Se pueden clasificar basados en la manera de distribución del agua sobre el suelo después de ser admitido por la entrada como sigue:

  • Riego por avenida (Inglés: spate irrigation), que ocurre en regiones montañosas en zonas áridas y semiáridas donde arroyos producen avenidas torrenciales. Se construyen canales y diquecitos de tierra para guiar el agua sobre el terreno. El número de parcelas regadas a cada evento de avenida depende de la duración e intensidad de ella. El sistema sailaba de Beluchistán provee un ejemplo.
  • Riego de llanuras inundables (Inglés: flood recession cropping), que ocurre en zonas (semi)áridas en las llanuras grandes de los ríos donde el río lleva descargas grandes solo durante una estación corta. Se construyen canales para guiar el agua y diques o diquecitos para retener el agua de inundación y los campos se siembran cuando el agua recede (cultivación a recesión de la inundación). Los molapos en el cono aluvial de Okavango proveen un ejemplo.
  • Riego por surcos (Inglés: furrow irrigation), en que el agua mueve sobre el terreno en surcos. Para evitar la erosión en terrenos con declives fuertes, los surcos son nivelados a un gradiente suave, es decir a un cierto ángulo con las curvas de nivel. El agua, mientras que avanza, infiltra en el suelo y también entra en los diquecitos entre los surcos lateralmente por succión capilar; las plantas se siembran entre los surcos.
  • Riego por fajas (Inglés: border strip irrigation), se utiliza en colinas poco pronunciadas, donde sería muy costoso formar parcelas horizontales. Las fajas siguen la dirección de la pendiente, que para una correcta distribución del agua, debe ser prácticamente uniforme. La pendiente trasversal de la faja debe ser casi nula. Las fajas están separadas por pequeños diquecitos que raramente superan los 10 – 20 cm, de manera que se pueda irrigar una faja cada vez. Este procedimiento de riego puede ser utilizado en los prados en zonas colinares. El agua circula sobre el suelo, y por lo tanto, si este no tiene vegetación puede haber acarreo de material, lo que no es conveniente. La tendencia es al abandono de este tipo de riego porque exige mucha mano de obra en el seguimiento del riego. Se ha utilizado en el pasado en Europa Central, en particular en la cuenca media del río Danubio.
  • Estos sistemas son poco eficientes, ya que se emplea mucha más agua de la necesaria.
  • Del 6% restante, la mayoría esta regada por métodos requiriendo energía, técnicas costosas de sistemas de tubería como en el riego por aspersión y el riego por goteo. La mayor parte del área regada por estos métodos modernos se ubica en los EU. La fuente de agua en estos casos es a menudo el agua subterránea de los acuíferos.

·         Riego por pozas (Inglés: level basin irrigation), en que se inunda rápidamente la poza nivelada en todas direcciones. Después se deja pasar algún tiempo para que el agua infiltra. Las pozas están rodeados por diquecitos para retener el agua. Las pozas se dejan utilizar para cualquier cultivo, inclusive el arroz trasplantado. Los sistemas de pozas planas en combinación con surcos sin pendiente se emplean para cultivos de plantas relativamente grandes como el algodón, el maíz, y la caña de azúcar.

Métodos de Riego localizado

Una manera moderna de regar, es la utilización de los métodos de riego por goteo y micro aspersión (riego localizado), que consiste en la aplicación del agua al suelo en forma localizada, es decir, sólo se moja una zona restringida del volumen radicular. Estos métodos son apropiados para zonas donde el agua es escasa, ya que su aplicación se hace en pequeñas dosis y de manera frecuente, consiguiendo con esto un mejor control de la aplicación del agua y algunos otros beneficios agronómicos.

El riego localizado se empezó a ensayar en Alemania en 1860 y en Estados Unidos en 1918, mediante tuberías porosas o perforadas enterradas. El sistema resultó caro por el tipo de tuberías que se empleaban y presentaba problemas de obstrucción, porque las raíces de las plantas acababan taponando las salidas.

Puede afirmarse que el riego localizado tal como se conoce en la actualidad, empezó en Inglaterra, después de la Segunda Guerra Mundial, en invernaderos, semilleros y jardinería, utilizándose micro tubos como emisores.

Sin embargo, es en la década de los sesenta, en Israel, cuando se inicia su expansión, tras el perfeccionamiento de las técnicas de extrusión e inyección de los plásticos, Medina (1979).

Así, Israel fue uno de los países pioneros de la investigación y desarrollo de este tipo de riegos para sus zonas áridas, semiáridas y desérticas. Simultáneamente se investigó en Italia, Inglaterra, Francia y Estados Unidos, llegándose a buenos resultados, saltando de la etapa experimental a la fase de expansión agrícola, Rodríguez (1982).

El riego localizado supone una mejora tecnológica importante, que contribuirá por tanto, a una mayor productividad. Implica un cambio profundo dentro de los sistemas de aplicación de agua al suelo que incidirá también en las prácticas culturales a realizar, hasta el punto que puede considerarse como una nueva técnica de producción agrícola. Se pueden clasificar en:

Aspersión. Modernamente se ha empleado el riego por aspersión que, si se hace en horas nocturnas, necesita mucha menos agua. El riego por aspersión consiste en un mecanismo que esparce el agua por toda la superficie como si fueran gotas de lluvia.

Riego por goteo en frutales

Goteo. La técnica de riego más eficaz es el riego por goteo. Consiste en canalizar el agua con pequeños tubos hasta el pie de cada planta y dejar caer una gota cada cierto tiempo, hasta completar las necesidades de cada planta. Se controla por ordenador y se suele practicar en los cultivos de invernadero.

Subterráneo. El sistema de riego subterráneo es poco usado por si costo excesivo, generalmente se limita a pequeñas áreas, y en cultivos de larga vida. Consiste en una red de tubos filtrantes enterrados, por los cuales circula el agua de regadío.

En áreas relativamente pequeñas se aplica la sub-irrigación o regadío subterráneo. Esta categoría incluye el riego por mareas, que se emplea en las partes bajas de los ríos donde se extienden las mareas permitiendo que el agua del rió entre en las zanjas excavadas durante la marea alta y de donde el agua se infiltra en el subsuelo.

En los otros casos muy raros se usan métodos de trabajo intensivo como el riego por cubo o balde, y el riego por macetas porosas enterradas de donde el agua entra al suelo por succión capilar.

También existe el riego textil exudante, creado en la década de los 80 por el enólogo francés René Petit, quien concluyó que los actuales sistemas de riego presentaban serias limitaciones e inconvenientes debido a su diseño y que eran restringidos por el material usado en su fabricación. Creó entonces, un tubo textil y poroso donde el agua se aplicara al suelo a través de los poros de la pared del tubo textil, formando una línea continua y uniforme de humedad en toda la longitud del tubo poroso.

Aumento de la eficiencia

El uso ineficaz del agua (es decir, el riego excesivo) no solamente desperdicia el recurso que podría servir para otros usos y para ayudar a evitar los impactos ambientales, aguas abajo, sino que también causa el deterioro, mediante saturación, salinización y lixiviación, y reduce la productividad de los cultivos. La optimización del uso del agua, por tanto, debe ser la preocupación principal de todo sistema de riego.

Hay grandes áreas de tierra bajo riego que han dejado de producir debido al deterioro del suelo. Puede ser conveniente y, por supuesto, beneficioso para el medio ambiente, invertir en la restauración de estas tierras, antes que aumentar el área de bajo riego.

Decrecimiento del área

Desde 1955 hasta 1975 el crecimiento anual del área regada era casi 3% De 1970 a 1982 la tasa de crecimiento era alrededor de 2% por año, y de 1983 a 1994 más o menos 1.3%. La velocidad de incremento está reduciéndose. Los países desarrollados económicamente han experimentado un aumento relativamente mayor que las naciones en vías de desarrollo económico.

Uso de agua

Los proyectos de riego en el mundo usan unos 3500 km3 de agua al año, del cual 74% se evapora por los cultivos. Esto es aproximadamente 80% de todo el uso humano de agua (4 400 km3 por año).
El agua utilizada en el riego es más o menos 25% de los recursos totales disponibles de agua (14 000 km3) y 9% de todas las descargas anuales de los ríos en el ciclo hidrológico (40 000 km3).
Las descargas de los ríos ocurren mayormente en las regiones húmedas del mudo, lejos de las regiones áridas y semiáridas, done el agua de riego se necesita más. Comparado con la descarga anual total de los ríos en los climas secos (8 600 km3), el uso de agua es 40%

SISTEMA DE RIEGO POR MANGUERAS.

Sistema bastante empleado en la gran mayoría de los cultivos de flores, porque además es la base, el punto de partida, el sistema que mayor seguridad brinda para proporcionar agua a las plantas.

SISTEMA DE RIEGO Y FERTILIZACIÓN POR MICROASPERSIÓN.

Existen muchos sistemas de riego, pero el de micro aspersión es el más perfecto, por ser el que más se parece  a la lluvia, el que deja menos zonas secas de acumulación de sales y el que más uniformemente distribuye la lámina de agua. Este sistema ahorra agua y fertilizantes, al mantenerlos solo en la zona del suelo ocupada por las raíces llamada bulbo de humedecimiento.

SISTEMA DE NEBULIZADO (FOG).

Se fundamenta en el principio de atomizar el agua por medio de alta presión, hasta lograr gotas de tamaño aproximado de 10 micrones, las cuales permanecen suspendidas en el aire a manera de nube.            Este sistema mantiene los niveles de humedad relativa ideales en las áreas de propagación y producción, sin peligro de llegar a niveles de saturación.

Anti goteo o desperdicio de agua.

Control automático computarizado que consta de programador de tiempos, válvulas solenoides, controle de humedad y temperatura mediante bulbo húmedo, termómetros, higrómetros, etc.

FERTIRRIGACIÓN

Consiste en la práctica de usar la red de riego para suministrar a las plantas todo o parte de los elementos nutritivos que le son necesarios.

Mejoras en las técnicas de riego

1. Áreas de secano:

En áreas secas la captación y almacenamiento de agua de lluvia puede reducir los riesgos y aumentar  los rendimientos de los cultivos.

Las técnicas varían en función de la escorrentía:

Escorrentía alta:

  • Conservación de agua in situ mediante terrazas, labranza conservacionista, fajas en  curvas de nivel, bancales y surcos etc.

Déficits periódicos de agua para los cultivos:

  • Riego por inundación mediante desviación de flujos superficiales, sistemas de distribución    de escorrentía etc.

Períodos secos en momentos críticos:

  • Almacenamiento para riego suplementario mediante presas superficiales, desarrollo de manantiales,  estanques etc.

2. Áreas bajo riego:

Hay 5 métodos de riego:

a.    Riego de superficie.

b.    Riego por aspersión.

c.    Riego por goteo.

d.    Riego subterráneo de la zona radicular (contenedores  porosos o tubos instalados en el suelo)

e.    Subirrigación

El riego de superficie es la técnica más común: no requiere operar ni mantener equipos hidráulicos complejos.

El riego por goteo y el riego subterráneo son dos tipos de riego localizado que ahorran agua y aumentan los rendimientos de los cultivos y reducen la salinización de los suelos.

¿Cómo consigue la hidroterapia sus efectos?

Por las propiedades físicas del agua:

  • Que aportan energía mecánica o térmica.
  • Inmersión

Efectos Fisiológicos:

  • Aumento de la diuresis
  • Incremento en el flujo sanguíneo periférico,
  • Disminución de la viscosidad de la sangre y contribuye a la
  • Movilización del edema.
  • Aumento de la presión intratoráxica, dificultando la
  • Inspiración y facilitando la espiración

Efectos terapéuticas de la Inmersión

  • Eliminación o disminución aparente del peso sumergido
  • Mejora el equilibrio y la coordinación.
  • Mejora el estado psicológico y emocional
  • Relajación muscular y acción antiespasmódica en la inmersión prolongada

Efectos terapéuticos causados por el factor mecánico de la presión

  • Produce un masaje y una estimulación de la mecánica de los receptores de la piel

Efectos del agua caliente

  • Analgesia,
  • Aumento de la temperatura y vasodilatación tisular,
  • Efecto sedante,
  • Efecto antiespasmódico y relajante muscular,
  • Aumento de la elasticidad y disminución de la viscosidad del tejido conectivo,
  • Mejorar la movilidad articular

Efectos del agua fría

  • Disminución de la temperatura
  • Vasoconstricción tisular,
  • Efecto analgésico
  • De relajación muscular.

Otros efectos:

  • Diaforéticos,
  • Eméticos,
  • Hipnóticos,
  • Purgantes.

Ortopedia y traumatología:

  • Fracturas,
  • Esguinces,
  • Epicondilitis,
  • Bursitis,
  • Tenosinovitos y tenopatias.
  • Traumatismos o cirugía, para resolución del edema en etapa subaguda

Reumatología:

  • Enfermedad articular degenerativa

Neurología:

  • Poliomielitis,
  • Poliradiculoneuritis,
  • Lesiones centrales: medulares y cerebrales,
  • Esclerosis múltiple,
  • Miopatías,
  • Distrofias simpáticas reflejas.

Dermatología

Limpieza de heridas desbridamiento y tratamiento de heridas y quemaduras, ulceras por decúbito.

Otras indicaciones

  • Psiquiatría
  • Medicina deportiva
  • Ginecología y obstetricia: preparación para el parto.

CONTRAINDICACIONES (Se debe evitar en los siguientes casos que se mencionan)

  • Procesos infecciosos e inflamatorios agudos:
  • Respiratorios
  • Otorrinolaringológicos,
  • Oculares,
  • Hepáticos,
  • Gastrointestinales,
  • Tuberculosis,
  • Flebitis.
  • Cáncer reciente
  • Insuficiencia coronaria, cardiaca e hipertensión mal controlada.
  • Estados epilépticos y Convulsiones mal controladas
  • Diabetes grave y mal controlada
  • Alteraciones cardiopulmonares no estables
  • Enfermedades cutáneas.
  • Pacientes desorientados
  • Pacientes sicóticos descompensados
  • Pacientes terminales o en mal estado general
  • Alteración de los esfínteres
  • Terror al agua

Contribución del agua a la Salud por el consumo apropiado.

Cura N°1: Tira los antiácidos y cura la acidez estomacal.

La acidez estomacal puede ser una señal de falta de agua en la parte superior del tracto gastrointestinal. Esta es una señal de sed importante que emite el cuerpo humano.

La ingestión de antiácidos o medicamentos en tabletas contra la acidez estomacal, no corrigen la deshidratación, y el cuerpo continúa sufriendo como resultado de no obtener la suficiente agua.

Tragedia: Al no reconocer que la acidez estomacal es un signo de deshidratación y tratarla por medio de antiácidos, producirá con el tiempo una inflamación estomacal, en el duodeno, hernia de hiato, úlceras y eventualmente cáncer en el tracto gastrointestinal, incluyendo páncreas e hígado.

Cura N°2: El Agua puede prevenir y curar la Artritis.

Dolor Reumático de las Articulaciones. La Artritis puede ser una señal de falta de agua en las articulaciones. Puede afectar tanto a los jóvenes como a los adultos. El uso de calmantes para el dolor no cura el problema y provoca que siga progresando la enfermedad. El tomar agua aliviará éste problema.

Cura N°3: Dolor de Espalda.

El dolor en la espalda baja y la artritis anquilosa de la espina dorsal pueden ser signos de falta de agua en los discos de la espina dorsal – los amortiguadores que soportan el peso de cuerpo. Estas molestias se deben tratar incrementado la cantidad de agua a beber.

Tragedia: Al no reconocer que el dolor de espalda es un síntoma de deshidratación en las articulaciones y el tratarlo con analgésicos, masajes, acupuntura y eventualmente cirugía, al pasar el tiempo esto provocará osteoporosis cuando la las células del cartílago en las articulaciones eventualmente mueran y causen una deformación en la espina dorsal, que a su vez llevará a la incapacidad física de los miembros inferiores.

Cura N°4: Angina de pecho.

Dolor en el pecho – Angina de Pecho – puede ser una señal de falta de agua en el organismo entre el eje del Corazón y de los pulmones.

Este síntoma debe ser tratado bebiendo mayor cantidad de agua, hasta que el paciente ya no tenga dolor y sin tomar medicamentos.  Es prudente tener una supervisión médica, sin embargo, al aumentar la cantidad de agua a beber puede curar la angina de pecho.

Cura N°5: Migraña.

La Migraña puede ser un síntoma de la falta de agua requerida en el cerebro y ojos.  La Migraña se puede evitar impidiendo la deshidratación del cuerpo, Este tipo particular de deshidratación eventualmente ocasiona una inflamación en la parte posterior del ojo y posiblemente una disminución o pérdida de la visión.

Cura N°6: Colitis.

La Colitis es una señal de falta de agua en el intestino grueso. Se asocia con el estreñimiento debido a la constricción de exceso de agua que se ejerce en el excremento y que a su vez pierde la lubricación que brinda el agua.

Tragedia: Al no reconocer el dolor de la colitis como un signo de falta de agua, provocará una condición  de estreñimiento persistente que dará como resultado una compactación en el excremento que a sus vez puede causar vertículos, pólipos y hemorroides, e incrementar la posibilidad de contraer cáncer de colon y recto.

Cura N°7: Asma.

El Asma que afecta a cerca 12 000 000 de niños y mata varios miles de ellos cada año, es una complicación de la deshidratación en el cuerpo. Es causada por una falla en el programa de administración de la hidratación del cuerpo.

El paso libre de aire se obstruye e impide la eliminación de agua en forma de vapor del cuerpo el vaho. El incremento en el consumo de agua evita los ataques de asma.

Tragedia: Al no reconocer al asma como un indicador de falta de agua en la etapa de desarrollo de los niños, no solo sentenciará de muerte a varios miles de ellos cada año, sino que provocará en los niños asmáticos que sobrevivan, un daño genético irreversible.

Cura N°8: Presión Sanguínea Alta.

La Hipertensión es un estado de adaptación del cuerpo a una deshidratación general cuando las células de los vasos sanguíneos no obtienen suficiente agua. Como parte del mecanismo de ósmosis inversa, cuando el agua de suero se filtra y se inyecta a las células importantes a través de poros diminutos en sus membranas, se requiere de una presión extra para el “proceso de inyección”, tal como sucede cuando se inyecta el “suero” en los hospitales para para rehidratar los millones de células. Beber agua, compensará la presión a la normalidad.

Tragedia: Al no reconocer que la hipertensión arterial es uno de los indicadores de la deshidratación corporal y tratarlos por medio de diuréticos que a sus vez deshidratan aún más, traerán como consecuencia posterior, un bloqueo de las arterias del corazón y de las arterias que van hacia el cerebro por la acción del colesterol. Esta condición provocará ataques al corazón, pequeños o infartos masivos cerebrales que pueden paralizar alguna parte del cuerpo. También pueden causar falla de los riñones y daños neurológicos tales como el Alzheimer.

Cura N°9: diabetes Tipo II o de Adultos.

La Diabetes de los adultos es otra causa probable debido a la deshidratación del cuerpo. El mantener una cantidad adecuada de agua en la circulación y para las las necesidades prioritarias del cerebro la secreción de insulina se inhibe para impedir la entrada de agua a las células del cuerpo. En los diabéticos solamente algunas células obtienen la suficiente agua para sobrevivir.  El Beber agua revierte la diabetes adulta en las etapas iniciales.

Tragedia: Al no reconocer que en la diabetes adulta es una complicación por deshidratación, con el tiempo, puede causar daños masivos en las células sanguíneas de todo el cuerpo. Esto puede provocar más tarde la pérdida desde los dedos de los pies hasta aún las piernas por gangrena y ceguera.

Cura N°10: Colesterol en la Sangre.

Los altos niveles de colesterol son indicadores de una deshidratación corporal temprana.  El colesterol es un material arcilloso que se adhiere entre los espacios de algunas membranas celulares para impedir que éstas pierdan su humedad vital   por la presión osmótica más fuerte de la sangre que circula en la vecindad.

El colesterol, aparte de ser utilizado en la fabricación de las membranas de las células nerviosas y de hormonas, también actúa como un “escudo” contra la demanda de agua de otras células vitales que normalmente intercambian agua a través de sus membranas celulares.

Cura N°11:

La depresión, la pérdida del lívido, el síntoma de fatiga crónica, el lupus, la esclerosis múltiple, la distrofia muscular. Todas estas condiciones pueden ser causa de una deshidratación prolongada. Si fuese ésta la causa probable,  se aliviará una vez que el cuerpo haya sido hidratado regularmente.  En estas condiciones el ejercicio muscular debería ser parte de programa de tratamiento.



¿Cómo está distribuida el agua en los seres vivos?

El Agua en el ser humano

El 65% del peso del ser humano y el 90% de su cerebro es agua, con un contenido salino del 0.9%. Los huesos tienen un contenido de un 30% de agua.

Esto equivale a unos 45 litros de agua, que se encuentra en el interior de las células (agua intracelular) o fuera de ellas (agua extracelular). En este caso puede formar parte del líquido intersticial que baña las células o de los líquidos circulantes, en especial el plasma sanguíneo.

El agua intracelular representa un 50% de la masa corporal magra (unos 25 litros) y el agua extracelular el 20% de la misma (unos 16 litros), porcentaje que se reparte entre el líquido intersticial (15%) y el líquido circulante (5%).

Entre los dos compartimentos de agua en el organismo hay un continuo intercambio en cuyo equilibrio influye, entre otros factores, las variaciones de pH y la diferencia de la presión osmótica de la membrana celular.

La pérdida diaria de agua del organismo depende de factores fisiológicos, ambientales, etc., y su valor medio es aproximadamente de 2 600 mL, repartidos en la orina (1 200 mL), heces (200 mL), sudor (360 mL) y respiración (840 mL).

El agua perdida se obtiene de la dieta: una parte se ingiere directamente y otra procede del metabolismo de los alimentos: los procesos metabólicos proporcionan energía por oxidación y producen anhídrido carbónico (CO2) y agua. En una persona adulta de 70 kg. de peso, la cantidad obtenida de esta manera es aproximadamente 300 mL/día.

De este modo, teniendo en cuenta las pérdidas indicadas, el volumen de agua que debe ingerirse directamente u obtenerse a partir del agua contenida en los alimentos es de 2 300 mL.

CONSUMO

  • El consumo de agua es función de una serie de factores inherentes a la propiedad localidad que se abastece y varía de una ciudad a otra, así como podrá variar de un sector de distribución a otro, en una misma ciudad.
  • Tipos de consumo
  • En el abastecimiento de una localidad, deben ser consideradas varias formas de consumo de agua, que se pueden discriminar así:
  • Uso doméstico: Descarga del excusado, aseo corporal, cocina, bebida, lavado de ropa, riego de jardines y patios, limpieza en general, lavado de automóviles, aire acondicionado.
  • Uso comercial: Tiendas, bares, restaurantes, estaciones de servicio.
  • Uso industrial: Agua como materia prima, agua consumida en procesamiento industrial, agua utilizada para congelación, agua necesaria para las instalaciones sanitarias, comedores, etc.
  • Uso público: Limpieza de vías públicas, riego de jardines públicos, fuentes y bebederos, limpieza de la red de alcantarillados sanitarios y de galería de aguas pluviales, edificios públicos, piscinas públicas y recreo, combate contra incendios.
  • Usos especiales: Combate contra incendios, instalaciones deportivas, ferrocarriles y autobuses, puertos y aeropuertos, estaciones terminales de ómnibus.
  • El mural “El agua, origen de la vida” de Diego Rivera, representa la importancia del vital líquido en la vida humana. Simboliza la evolución biológica del hombre y los usos del agua en la sociedad.

¿Sabías que…?

El mecanismo de la sed es tan débil que con frecuencia el 37% de los seres humanos lo confunde con hambre.

Aún una deshidratación imperceptible retardará el metabolismo tanto como un 3%.

Un vaso de agua calmará el hambre a media noche en casi un 100% de los casos bajo dieta reductora, según un estudio realizado en la Universidad de Washington.

Un descenso de tan sólo un 2% de agua en el cuerpo puede causar pérdida momentánea de memoria, dificultad con las matemáticas básicas y problemas al enfocar la vista sobre una pantalla de computadora o sobre una página impresa.

El beber un mínimo de 8 vasos de agua al día disminuye el riesgo de cáncer de colon  en un 45%, además de rebajar el riesgo de cáncer de mama en un 79% y reducir a la mitad de probabilidades de desarrollar cáncer de la vejiga.

De acuerdo con los expertos, esto no es opcional, es obligatorio si queremos que nuestro cerebro funcione de una manera óptima.

Y si estamos estresados, debemos aumentar a 16 vasos de agua al día.

El 90 % del volumen de nuestro cerebro está compuesto por agua y es el principal vehículo de las transmisiones electroquímicas

No te imaginas lo que 8-10 vasos de agua por día pueden hacer para eliminar muchos malestares.

Las personas normalmente NO beben tal cantidad para evitar la molestia de tener que orinar seguido; un inconveniente menor a cambio de una mejora en su salud.

Si el color de tu orina no es de un amarillo muy pálido o mejor aún, sin color, no estás ingiriendo suficiente agua (esto no se aplica si estas tomando vitaminas del complejo B, que producen un natural color amarillo).

El hablar de beber agua, no se refiere al café, tés o sodas. El agua embotellada y/o de manantiales es la mejor.

Estudios preliminares indican que beber de 8 a 10 vasos de agua al día podría significativamente aliviar muchos malestares en el 80% de las personas.

¿Qué sucede si no se consume suficiente agua?

A largo plazo, puede provocarse algún daño en los riñones como la aparición de piedras, e incluso, una deshidratación crónica continua, puede conllevar a un mayor riesgo de cáncer de vejiga. No debe quedar de lado, el hecho que la deshidratación a corto plazo, ocasiona dolores de cabeza, cambios de humor, fatiga, sueño y alteraciones en el metabolismo.

¿Estás tomando la debida cantidad de agua diariamente?

Las dietas en base a agua son muy delicadas y peligrosas. No se debe consumir agua en exceso, pues se conoce que existe un tipo de intoxicación por agua.

El exceso de agua en el organismo ocasiona que los minerales como el potasio, sodio y magnesio se diluyan rápidamente en el torrente sanguíneo, ocasionando cansancio, calambres y pérdida de agilidad mental.

El cerebro altera su funcionamiento cuando no encuentra niveles adecuados de sodio en el torrente sanguíneo. Los principales síntomas relacionadas este déficit son los vómitos, náuseas, dolor de cabeza, convulsiones, parálisis y desequilibrio mineral en el organismo. Este déficit de sodio también ataca al riñón, modificando su funcionamiento.

Cuando el nivel de sodio varia en sangre, el de potasio lo hace de la misma manera, llegando a casos graves como ataques cardiacos sorpresivos y mortales.

El consumo de agua diario depende del gasto de esta misma por el organismo y diversos factores como el clima, la humedad, altitud, edad, constitución física, edad y actividad diaria.

La necesidad de agua es individual para cada organismo. Un atleta maratonista no consume la misma cantidad de agua que consume un boxeador, tenista o cualquier otro deportista.

La necesidad requerida por cada organismo se expresa por la sed, esta es la única manera de medir cuánta agua requiere el organismo. No hay otra forma de medirla. Debemos tomar en cuenta además que existen en el mercado reconstituyentes minerales que no son agua, debemos tener cuidado al consumir esos productos. No abusar de ningún tipo de sustancia, y menos del agua es lo más recomendable para nuestra salud.

El agua es el componente más abundante del cuerpo humano, y representa más de la mitad del peso corporal. Así, una persona que pesa 70 kilogramos tiene aproximadamente unos 40 litros de agua en el cuerpo. El agua, en el organismo, se encuentra distribuida en dos compartimentos: el agua intracelular y el agua extracelular. La primera representa del 50 al 60 por ciento (55% de promedio) del agua corporal total en el adulto sano. El agua extracelular es la parte acuosa de los líquidos extracelulares, el líquido intersticial y el plasma, y también forma parte de los sólidos extracelulares (dermis, colágeno, tendones, esqueleto, etc.). El agua extracelular ocupa alrededor del 20% del total, del cual, el 8% aproximadamente se encuentra por la sangre. El volumen de agua de la sangre, relativamente pequeño, resulta fundamental para el correcto funcionamiento del cuerpo y debe mantenerse constante.

La cantidad de agua que necesita el organismo está condicionada por la necesidad de que los líquidos corporales tengan el volumen y la concentración osmótica precisos para asegurar las funciones biológicas. El sudor, una alimentación muy salada, vómitos, diarreas o infecciones diversas acompañadas de fiebre, aumentan las necesidades normales de agua.

El equilibrio hídrico

El agua se absorbe en el organismo en distintos tramos del tubo digestivo por complejos mecanismos de absorción y los riñones se encargan de eliminarla como parte de la orina. Éstos órganos pueden excretar varios litros de orina diarios, o bien conservar el agua eliminando menos de medio litro cada día.

La concentración de agua presente en el organismo está ligada a la cantidad de electrólitos. Así, la concentración (el nivel) de sodio en la sangre es un buen indicador del volumen de agua que existe en el organismo. El cuerpo trata de mantener el nivel de agua total y, por tanto, una concentración constante de electrolitos, entre ellos el sodio. Cuando éste es elevado, el cuerpo retiene agua para diluir el exceso de sodio, aumentando la sensación de sed y produciendo menos orina. Por el contrario, cuando la concentración de sodio desciende demasiado, los riñones excretan más agua para restaurar el equilibrio.

La concentración de agua está equilibrada cuando se compensan las pérdidas diarias, y para ello, las personas sanas, con un funcionamiento normal de los riñones y que no transpiren excesivamente, es aconsejable que beban al menos un litro y medio de líquido cada día. De esta manera, se consigue mantener en equilibrio el volumen sanguíneo y la concentración de las sales minerales disueltas (electrólitos) en la sangre.

¿Qué es la potomanía?

El consumo excesivo de agua se denomina potomanía y puede ser síntoma de un desequilibrio psiquiátrico, ya que tiene aspectos en común con otros trastornos del control de los impulsos. Se trata de un trastorno relativamente desconocido, que consiste en un deseo frecuente de beber gran cantidad de líquido, de manera compulsiva y sin sentir en especial sed, y acompañado de una sensación placentera.

Cuando una persona es consciente de que bebe demasiada agua, alrededor de 7 o más litros, debería acudir al especialista en endocrinología con el fin de descartar cualquier trastorno hormonal u otra patología que afecte al área hipotalámica, lugar donde se encuentra el centro que regula la sed.

Beber cantidades exageradas de agua u otros líquidos, generalmente no causa hiperhidratación, siempre que la hipófisis, los riñones y el corazón funcionen con normalidad, ya que el organismo elimina el exceso. No obstante, como consecuencia de episodios repetidos y mantenidos de potomanía, se puede alterar el buen funcionamiento de los riñones, la composición de la sangre y el equilibrio de fluidos y electrolitos dentro del organismo.

El exceso de líquidos puede ocasionar que los componentes de la sangre se diluyan, y se produzca un desbalance en la concentración de electrolitos. La hiponatremia es una consecuencia grave que puede aparecer en caso de potomanía, y consiste en que el organismo concentra una cantidad muy baja de sodio en la sangre (natremia es inferior a 120 mEq/l). La hiponatremia grave impide el funcionamiento normal del cerebro, los músculos, los órganos y el metabolismo. El resultado puede provocar nauseas, cefaleas, letargia, convulsiones y coma.

El tratamiento

El tratamiento de la potomanía depende de la causa de base. Aún y todo, con independencia de la causa, se debe restringir el consumo de líquidos, a un litro y medio diario. En ocasiones, los médicos prescriben un diurético para aumentar la excreción de agua por parte de los riñones, aumentando el aporte de sodio en poco líquido.

Cantidad de agua diaria aconsejada

Se suele perder, a través del sudor, la orina o la respiración, unos 2.5 litros diarios de agua. El organismo necesita reponer esta agua. Como hemos visto, la comida proporciona casi una tercera parte del agua que se pierde. El resto debemos hacerlo bebiendo agua pura. La cantidad de agua que debemos beber depende del grado de calor y del esfuerzo físico que realizamos.

En general, se aconseja la ingestión directa de agua de 2 litros diarios, como mínimo, cuando hace calor y de litro y medio con temperaturas menores. Naturalmente sobre esta cantidad general mínima se tendrían que tener en cuenta aportaciones superiores en casos concretos.

¿Cuándo se debe beber más?

  • Para aquellas profesiones o actividades que exijan un gran esfuerzo físico o que se desarrollen en lugares muy calurosos. (Deportistas, trabajadores a pleno sol, trabajadores que mueven grandes pesos, los que trabajan en locales con mucho calor, etc.) Cuando la actividad es muy intensa, se aconseja que se beba 1 litro de agua cada hora.
  • Las personas que comen dietas muy ricas en carnes. La digestión de las proteínas requiere más cantidad de agua.
  • Los que tienen fiebre o diarrea necesitan compensar la pérdida superior de agua bebiendo más.
  • Las personas que viven en climas muy calurosos deberán aumentar el consumo de agua. A partir de los 32 ºC se requiere una ingesta superior de agua. La vida en el desierto, por ejemplo, requiere una cantidad diaria muy elevada de agua para poder sobrevivir. Un hombre normal necesita prácticamente más de 7 litros diarios para evitar la deshidratación, una cantidad que puede ser bastante mayor si realiza caminatas o actividades en este medio.
  • Con dietas de adelgazamiento: Cuando se quiere perder peso, es importante aumentar la eliminación de líquidos. Este proceso, llamado diuresis, se lleva a cabo mejor si incrementamos el volumen de agua. Más recomendable resulta, incluso, tomar el agua a través de tisanas realizadas con plantas que tienen la finalidad de incrementar la micción.

¿Deben beber más agua las personas mayores?

Las personas mayores deberían incrementar el consumo de agua porque su organismo no tiene la capacidad de retenerla tan bien. Se dice que nacemos con un 70 % de agua y que, al hacernos mayores, esta llega solo a representar poco más del 50 %. Además de la poca capacidad para retener agua, las personas mayores van perdiendo la sensación de sed por lo que este problema se agrava. Los mayores deberían hacer un esfuerzo y mentalizarse de la necesidad de ingerir un par de litros de agua, como mínimo, cada día para suplir las carencias de este elemento en su organismo.

¿Deben beber agua los bebes?

No debe darse agua a los bebes recién nacidos. Entre los 0 y 2 meses de edad los bebés toman el agua a través de la leche, bien sea materna o de biberón. Proporcionar agua durante este periodo puede ser incluso peligroso, según muchos pediatras, durante las 4 o 5 primeras semanas ya que produce una eliminación excesiva del sodio, lo que puede llevar problemas en la regulación adecuada de la temperatura corporal, hinchazones abdominales o ataques. Esto se recomienda incluso en lugares de clima caluroso, como la India, bajo temperaturas de hasta 40 ºC y humedades relativas muy bajas, donde numerosos estudios han demostrado que no hace falta un suplemento de agua adicional a la leche.

Entre los 3 y 6 meses de edad el bebé no necesita beber si se sigue el amamantamiento. Sin embargo, algunos pediatras ya sugieren que puede ofrecerse agua en taza para que él bebe tome pequeños sorbos (La cantidad no debería superar los 56 ml cada 24 horas)

Entre los siete meses y el año es conveniente dar de beber con una taza antes de utilizar el biberón para que él bebé chupe la que le resulte necesaria. (entre 58 y 118 mL diarios). A partir del año de edad el niño ya debe beber agua normalmente.

¿En qué casos debe aumentarse el consumo de agua?
La ingesta de agua debe incrementarse en los siguientes casos:

  • Cuando realizamos un ejercicio físico intenso.
  • Durante la lactación.
  • En temperaturas ambientales elevadas.
  • Cuando tenemos fiebre.
  • En caso de vómitos, diarreas.
  • En diabetes descompensadas.

¿Cómo se pierde al agua?

En un individuo sano adulto que vive en un clima templado y realiza una actividad física moderada, las pérdidas diarias están cifradas en unos 2.6 litros, repartidos entre orina (1.5 L), evaporación por la piel (0.5 L), pulmón (0.4 L) y a través de las heces (0.2 L).


¿Qué porcentaje de agua tienen los alimentos?

Principales fuentes del agua.

El agua, los refrescos, los zumos, las tisanas (té, café, etc. ). Las bebidas representan casi las dos terceras partes del agua que ingerimos diariamente. El agua pura o las bebidas que tienen como base el agua son las principales fuentes que aportan agua al organismo. Su contribución se centra en un 60 % del total de agua ingerida a lo largo del día. En total vienen a aportar un litro y tres cuartos, más o menos.

Algo más de un tercio restante se ingiere de los alimentos que comemos. Entre todos ellos por orden de importancia tenemos:

Los vegetales: más de un 17 % del agua diaria procede de los vegetales que ingerimos, fundamentalmente las frutas y las verduras, lo que supone aproximadamente 1 litro diario. De entre todos los vegetales los que más aportan son las verduras, que tienen un contenido en agua entre un 90 y 96 %. Entre las cantidades más elevadas se encuentra el pepino con un 96 %. El contenido de las frutas es también muy elevado en agua (entre en 73 y un 80 %). algunas superan incluso esta proporción, así los melones poseen un 89,97 % de agua, lo cual los convierte en una de las frutas más ligeras. Por el contrario, los frutos secos o las frutas desecadas poseen menos cantidad, así las nueces solo poseen un 4 %. Las legumbres son vegetales que contienen poca agua.

La leche y los lácticos: Algo más de medio litro diario de agua ingerida procede de la leche y de los productos lácteos, lo que representa, aproximadamente sobre un 10 %. Dentro de este grupo la leche es la que contiene más agua, con una proporción aproximada de un 90 %, mientras que los quesos oscilan entre un 39 % y un 59 %, según sean más secos o más tiernos, respectivamente.

Los cereales: Este grupo de alimentos contribuye aproximadamente con un 8 % de agua. Destaca entre todos los alimentos de este grupo el pan, que es el cereal habitualmente más consumido. El pan suele contener un
39 % de agua, sin embargo algunos derivados deshidratados de los cereales, como las galletas, suelen moverse en proporciones que no llegan al 5 %.

Las carnes y el pescado: Este grupo de alimentos aporta un 2 % de agua. El pescado contiene entre un 73 y un 84 % de agua y la carne entre un 50 y un 70 %. La carne de ave es la que contiene más agua dentro del grupo de las carnes y los mariscos, dentro del grupo de los pescados.

Además del agua que ingerimos directamente, de los líquidos que contienen agua o de los alimentos, hay que mencionar el agua que el propio organismo produce del metabolismo y que se cifra en un tercio de litro diario.


¿Cuál es el futuro del agua en el mundo?


¿Cuál es el futuro del agua en México en el año 2030?

El futuro está limitado por…




¿Cómo se abaste de agua al Distrito Federal?

Proyectos en la Ciudad de México

Sistema de Comercialización de Agua

Los 9 millones de habitantes están agrupados en 1 895 750 hogares usuarios de agua potable, se facturó en el 2006,  aproximadamente 380 millones de dólares.

Se ha incrementado el pago por parte de los usuarios, y aun cuando existen tarifas graduales por rangos de consumo y tipos de uso, en general el agua potable tiene un subsidio por parte de Gobierno de Distrito Federal del 60% de su costo total de distribución.

Programa de rehabilitación de Pozos

Del 2001 al 2006 se rehabilitaron 107 pozos y se repusieron 58 pozos.

Representa 1.1175 l/s (3.6% del total del consumo de la Ciudad)

Reparación de Fugas de Agua Potable

Se calcula un pérdida del 35% del caudal suministrado por fugas. Las redes de distribución tienen en promedio más de 50 años de antigüedad

El suelo de la Ciudad se deforma continuamente, fracturando y dislocando las tuberías de materiales rígidos.

Se han sustituido las tuberías viejas por otras de polietileno de alta densidad flexibles, que pueden ser soldadas en tramos. Del 2001 al 2006 se sustituyeron 822 km. de redes secundarias (6.7% del total) y reforzamiento en 156 km. adicionales.

Programa de supresión inmediata de Fugas de Agua

Anualmente se reparan, en promedio 30,000  fugas visibles y no visibles

Programa de Sectorización de Agua Potable

Permitirá dividir la red secundaria en 336 sectores, para controlar los caudales por tramos,  reducir perdidas y operar el sistema a control remoto.

Programa de Sectorización de Agua Potable

Del 2001 al 2006 se construyeron 117 sectores hidrométricos para recuperar un caudal de 1 853.5 l/s.  Este proyecto evitará fugas de hasta 3 000 l/s en los próximos tres años.

Calidad del agua potable

La Ciudad cuenta con un laboratorio central que permite examinar hasta 50 000 muestras aleatorias por año donde se miden 70 parámetros físicos, químicos y bacteriológicos.

Fideicomiso “1928”

Constituido entre el Gobierno Federal, el Gobierno del Distrito Federal y del Gobierno del Estado de México. Tiene como objetivo financiar las obras de ampliación y rehabilitación del sistema de drenaje y reciclar las aguas residuales. Su presupuesto es derivado de la devolución que hace la Federación por pagos oportunos del agua en bloque.

Tratamiento del Agua Residual Tratada

Reducir el consumo de agua potable.

La ciudad continua con el programa de saneamiento de las aguas residuales, construye redes especializadas para aguas tratadas y continúa la instalación y operación de nuevas plantas de agua residual tratada.

Conservar las Áreas Verdes Rurales y Reservas  Ecológicas Comunitarias

El 56% del Distrito Federal es suelo de conservación, aproximadamente 88 442 hectáreas.

30 000 has están bajo la categoría de área natural protegida

El resto de has están bajo programas de fomento rural y económico a fin de preservarlas y generarles oportunidades no inmobiliarias.

Se decretó un Bando que prohíbe la re densificación urbana en suelo de conservación.

El sistema de drenaje descarga 25 m3/s en forma normal y hasta 100 m3/s en episodios críticos de lluvias.

De no existir tal sistema se inundaría la ciudad como en el pasado, en 1629 por intensas lluvias la ciudad permaneció 5 días bajo el agua, con cerca de 30 000 muertos.

Programa de Desazolve

Permite disminuir los encharcamientos en temporada de lluvia,  del 2001 al 2006 se realizó el desazolve de 47 mil 372.301 km. en red primaria y secundaria, así como la limpieza de 1 millón 821 mil 799 piezas de accesorios hidráulicos y se extrajo un volumen de 1 950 000 m3 de presas, barrancas, lagunas de regulación, ríos barrancas y canales

Plantas de Bombeo

El hundimiento de la Ciudad provoca que en algunas zonas el drenaje pierda su capacidad de evacuar por gravedad. Las plantas de bombeo construidas en los últimos seis años tienen una capacidad de evacuar hasta 89 m3/s.

Pozos de absorción

Tienen la finalidad de además de controlar los caudales extraordinarios, de recargar los mantos acuíferos de la Ciudad. Del 2001 al 2006 se construyeron 62 macro pozos de recarga.

Compromisos 2008

  • Conclusión del acueducto Santa Catarina (Iztapalapa)
  • Conclusión de 3 plantas potabilizadoras en Iztapalapa
  • Reposición de 30 pozos y rehabilitación de 23
  • Construcción de 20 sectores hidrométricos y puesta en operación de 131
  • Rehabilitación y sustitución de 300 km de red de Agua Potable
  • Automatización de 172 pozos
  • Desazolve de 800 000 m3 en las presas del Poniente
  • Control Automático a 18 Plantas de Bombeo de Drenaje
  • Conclusión de trabajos del Interceptor Poniente y de 4 Plantas de Bombeo
  • Reparación de 10 km de túnel del Emisor Central
  • Inicio de los trabajos de construcción del Emisor Oriente
  • Concluir las Plantas de Tratamiento: Lago de Texcoco y San Pedro Actopan
  • Poner en funcionamiento la Planta de Tratamiento Santa Fe
  • Ampliación y rehabilitación de la Planta de Tratamiento Coyoacán
  • Establecimiento de un programa de comunicación social
  • Avanzar hacia la autosuficiencia financiera

La ciudad de México es un caso paradójico, citado por muchos expertos. Una ciudad construida sobre 5 grandes lagos, donde la precipitación anual excede los 750mm, causando inundaciones y encharcamientos frecuentes, pero que al mismo tiempo sufre una severa escasez, con al menos 1 millón de personas sin acceso regular a agua entubada. Ante esta absurda situación, donde en las colonias de mayor poder adquisitivo el consumo llega a ser exorbitante mientras que, literalmente a la vuelta de la esquina, hay quienes se bañan a cubetadas, sobreviviendo con escasos 30 o 40 litros por día, ¿qué podemos hacer?

ASPECTO CIFRAS
Población del Distrito Federal 9 millones de habitantes
Abastecimiento de agua a la Ciudad de México 35.2 m³/s
Fuentes de abastecimiento 4
Mantos acuíferos del Valle de México suministra el 49.3 %
Sistema Cutzamala suministra el 28.3 %
Sistema Lerma suministra el 12 %
Manantiales del sur-poniente de la Ciudad: suministra el 8.4 %
Déficit de agua potable 3 m³/s
Suministro de agua por tandeo 1 millón de habitantes
Habitantes que no cuentan con acceso a la red de agua potable 180 mil
Precipitación pluvial promedio anual 700 mm
Zona de recarga natural de los mantos acuíferos o Suelo de Conservación 59.5% del territorio del Distrito Federal
Extensión del Suelo de Conservación 88 500 ha.
Área de recarga del Ajusco, de la Sierra de Guadalupe y de la Sierra de Chichinautzin 1 825 km²
Extracción de agua en esta área de recarga 923 millones de m³
Usos del agua potable en la Ciudad de México -
Industrial y comercial 17 %
Uso doméstico 46 %
Fugas y tomas clandestinas 37 %
Nivel de desperdicio por redes en mal estado 32 %
Antigüedad de la red primaria de distribución de agua potable 40 años
Extensión de la red secundaria de agua potable 12 279.2 km²
Consumo diario promedio de agua por habitante recomendado para las grandes ciudades 150 litros
Consumo diario promedio de agua por habitante en la Ciudad de México 360 litros
Subsidio 0.66 /1 peso
Aguas residuales 22 m³/s
Casa habitación 15 m³/s
Sector industrial 3.5 m³/s
Sector servicios y comercios 3.5 m³/s
Tratamiento de aguas residuales 3 m³/s
Plantas de tratamiento de aguas residuales 29
Plantas potabilizadoras 27



¿Qué experimentos se pueden hacer para apreciar las propiedades del agua?


Preguntas y Respuestas sobre el agua

PREGUNTAS FRECUENTES SOBRE EL AGUA

1. ¿Qué objetivos de desarrollo del milenio están relacionados con el agua y saneamiento? 

Ponemos especial atención en uno de los Objetivos del milenio, “Garantizar la sostenibilidad del medio ambiente”, relacionado con el agua potable y el saneamiento y que plantea las siguientes metas para el 2015:

  • Reducir a la mitad el porcentaje de personas que carezcan de acceso al agua potable.
  • Reducir a la mitad el porcentaje de personas que carezcan de acceso al saneamiento.

Estas metas significan, respectivamente, facilitar el acceso al agua potable y al saneamiento apropiado a 274.000 y 342.000 personas más cada día.

2. ¿Qué entendemos por acceso a agua segura?

Generalmente, se define como agua segura el agua apta para el consumo humano, de buena calidad y que no genera enfermedades. Es un agua que ha sido sometida a algún proceso de potabilización o purificación casera.

Sin embargo, determinar que una agua es segura solo en función de su calidad no es suficiente. La definición debe incluir otros factores como la cantidad, la cobertura, la continuidad, el costo y la cultura hídrica. Es la conjugación de todos estos aspectos lo que define los accesos al agua segura.

Agua segura = Cobertura + Cantidad + Calidad + Continuidad + Costo + Cultura hídrica

3. ¿Qué son las 6 C?

  • Cobertura: Significa que el agua debe llegar a todas las personas sin restricciones. Nadie debe quedar excluido del acceso al agua de buena calidad.
  • Cantidad: Se refiere a la necesidad de que las personas tengan acceso a una dotación de agua suficiente para satisfacer sus necesidades básicas: bebida, cocina, higiene personal, limpieza de la vivienda y lavado de ropa.
  • Calidad: En términos simples, con las palabras calidad del agua de consumo nos referimos a que el agua se encuentre libre de elementos que la contaminen y conviertan en un vehículo para la transmisión de enfermedades.
  • Continuidad: Este término significa que el servicio de agua debe llegar en forma continua y permanente. Lo ideal es disponer de agua durante las 24 horas del día. La no continuidad o el suministro por horas, además de ocasionar inconvenientes debido a que obliga al almacenamiento intradomiciliario, afecta la calidad y puede generar problemas de contaminación en las redes de distribución.
  • Costo: El agua es un bien social pero también económico, cuya obtención y distribución implica un costo. Este costo ha de incluir el tratamiento, el mantenimiento y la reparación de las instalaciones, así como los gastos administrativos que un buen servicio exige.
  • Cultura hídrica: Es un conjunto de costumbres, valores, actitudes y hábitos que un individuo o una sociedad tienen con respecto a la importancia del agua para el desarrollo de todo ser vivo, la disponibilidad del recurso en su entorno y las acciones necesarias para obtenerla, tratarla, distribuirla, cuidarla y reutilizarla.

4. ¿El agua es un derecho humano?

El derecho humano al agua otorga derecho a todos a contar con agua suficiente, a precio asequible, físicamente accesible, segura y de calidad aceptable para usos personales y domésticos.

Comité de Derechos Económicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas, artículos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales.

Con esta declaración, en noviembre del año 2002 se marcó un hito en la historia de los derechos humanos, ya que por primera vez contar con agua segura fue reconocido de forma explícita como un derecho humano fundamental.

En su Comentario General N.° 15 sobre el cumplimiento de los artículos 11 y 12 del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales, el Comité hizo notar que “el derecho humano al agua es indispensable para llevar una vida en dignidad humana” y señaló que “es un prerrequisito para la realización de otros derechos humanos“. Sin el acceso equitativo a un requerimiento mínimo de agua potable, otros derechos fundamentales serían inalcanzables, como el derecho a un nivel de vida adecuado para la salud y para el bienestar, así como los derechos civiles y políticos.

5. ¿Cuáles son los principios de Dublín?

En 1992, en la Conferencia Internacional sobre Agua y Medio Ambiente, celebrada en Dublín, se aprobaron cuatro principios rectores que expresaban elementos fundamentales de la relación del agua y con el ambiente, uno de los cuales considera explícitamente el valor económico del agua. Veamos cuáles son estos principios:

El Principio N. º1 indica: “El agua dulce es un recurso finito y vulnerable, esencial para sostener la vida, el desarrollo y el medio ambiente”.

El Principio N. º2 subraya: “El aprovechamiento y la gestión del agua debe inspirarse en el planteamiento basado en la participación de los usuarios, los planificadores y los responsables de las decisiones en todos los niveles”.

El Principio N. º3 afirma: “La mujer desempeña un papel fundamental en el abastecimiento, la gestión y la protección del agua”.

El Principio N. º4 indica de manera rotunda: “El agua tiene un valor económico en todos los diversos usos a los que se le destina y debería reconocérsele como un bien económico”.

6. ¿De qué factores depende la disponibilidad del agua?

La disponibilidad tiene relación directa con las reservas de agua que existen en determinadas regiones, pero hay condicionantes adicionales que hacen que las situaciones varíen notablemente de un lugar a otro, tales como:

  • La distribución geográfica
  • La concentración poblacional
  • Las condiciones climáticas
  • Los servicios
  • Las formas de uso, etc.

7. ¿Cuándo se considera que el agua escasea?

Se afirma que un país tiene escasez de agua si es que dispone de menos de 1.000 metros cúbicos por persona al año.

8. ¿Cómo se desperdicia el agua?

El mayor desperdicio se da en el inodoro con un 36% del consumo, seguido de la higiene personal con un 31%, y 33% restante en otras actividades menores.

El cálculo de las pérdidas de agua por día y mes causadas por deterioro de aparatos sanitarios es el que sigue:

  • Un grifo que gotea desperdicia 80 litros de agua por día; lo que equivale a una pérdida de 2.4 metros cúbicos al mes. Un chorro fino de agua, de 1.6 mm de diámetro, pierde 180 litros por día; 5.4 metros cúbicos por mes.
  • Un chorro más grueso, de 3.2 mm de diámetro, pierde 675 litros por día, es decir, 20.3 metros cúbicos por mes. Un inodoro en mal estado pierde al día 5.000 litros de agua. Al mes desperdicia 150 metros cúbicos.
  • Las cisternas o tanques que derraman agua pierden 12.000 litros por día. Al mes desperdician 360 metros cúbicos.
  • En tanques altos deteriorados, la pérdida promedio es de 10.000 litros al día. Al mes, representan 300 metros cúbicos.

9. ¿Qué cantidad de agua se usa en las tareas domésticas?

Un estimado de la cantidad empleada en la diversas tareas domésticas es el siguiente: 

Una ducha                                                             90 litros

Baño de inmersión                                               350 litros

Lavado de dientes sin cerrar la llave 1 min.             6 litros

Lavado de 10 kg de ropa                                     140 litros

Lavado de vajilla sin cerrar la llave 15 min.           90 litros

Lavado de automóvil sin cerrar la llave 25 min.   150 litros

Lavado de manos durante 1 min.                             6 litros

Afeitarse sin cerrar la llave 3 min.                          18 litros

Descarga del inodoro, 1 vez                             15-20 litros

10. ¿Cuánta agua disponible existe en el planeta?

A pesar de que el 70% de nuestro planeta está cubierto por agua, un altísimo porcentaje (97.5%) corresponde a agua salada y tan solo 2.5% es agua dulce o fresca. Si consideramos que de esa pequeña cantidad, 70% se encuentra en los casquetes polares en la Antártida y Groenlandia, y que otro gran volumen se encuentra en la humedad del suelo o en acuíferos subterráneos muy profundos que no se pueden utilizar para consumo humano, el balance nos indica que los seres humanos contamos con menos de 1% del agua dulce del mundo para nuestro uso.

11. ¿Qué tipos de enfermedades son producidas por el agua?

Las enfermedades son producidas por el agua contaminada con desechos humanos, animales o químicos. Y las podemos separar en los siguientes grupos:

  • Enfermedades transmitidas por el agua: Se dan debido a la falta de saneamiento adecuado que favorecen su propagación. Entre las principales tenemos el cólera, la fiebre tifoidea, la disentería, la poliomielitis, la meningitis y la hepatitis A y B.
  • Enfermedades por vectores relacionados con el agua: Los insectos (mosquitos) y animales que viven cerca de aguas contaminadas o limpias son los transmisores de enfermedades como el paludismo, la fiebre amarilla, el dengue, la enfermedad del sueño y la filariasis.
  • Enfermedades parasitarias y el agua:

12. ¿Qué enfermedades puede producir la falta de agua y el saneamiento inadecuado?

  • Amebiasis o disentería amibiana (agente: Entamoeba histolytica – protozoario), transmitida a través del agua contaminada con heces, hortalizas contaminadas o manipuladores de alimentos que son portadores y no tienen una higiene adecuada.
  • Ascariasis: (agente: Ascaris lumbicoides – gusano redondo), transmitida por ingestión de huevos infectados procedentes del suelo contaminado con heces humanas o alimentos crudos contaminados. Contagio entre niños por juguetes contaminados con tierra infectada y en áreas de defecación comunal.
  • Balantidiasis: (agente: Balantidium coli – protozoario), transmitida por ingestión de quistes en alimentos o agua contaminada por heces. Prevalece especialmente donde el saneamiento es pobre. Las epidemias se producen por el agua contaminada con heces porcinas.
  • Cólera (agente: Vibrio cholerae – bacteria), transmitida por ingestión de agua o alimentos contaminados por las heces o vómitos de individuos infectados; manejo antihigiénico de alimentos, consumo de moluscos o crustáceos contaminados crudos.
  • Cryptosporidiosis (agente: Cryptosporidium – protozoario), transmitido por la ruta fecal-oral, los quistes son altamente resistente a los procesos corrientes de tratamiento del agua; el agente infeccioso ha sido identificado frecuentemente en fuentes de agua contaminada por desechos de ganado.
  • Diarrea causada por Escherichia coli (bacteria), se propagan por alimentos, agua y vómitos contaminados; los seres humanos son el reservorio principal.
  • Giardiasis (agente: Giardia lamblia – protozoario), se transmite por la vía fecal-oral por agua, alimentos y por el mecanismo mano a boca. Los brotes ocurren por las fuentes de agua contaminada y por manipulación de los alimentos con manos contaminadas.
  • Hepatitis (virus de la hepatitis A y E), se transmite por la ruta fecal-oral, especialmente por agua y alimentos contaminados, en particular moluscos y crustáceos. Es una enfermedad endémica en todo el mundo.
  • Leptospirosis (Leptospira interrogans – orden Spirochaetas), se transmite por el contacto de la piel o de las membranas mucosas con agua, tierra húmeda o vegetación contaminada con la orina de animales infectados, provenientes de granjas o silvestres; por ingestión de alimentos contaminados con la orina de ratas infectadas.
  • Paratifoidea (agente: Salmonella paratyphi tipos A, B y C – bacterias), se transmite por alimentos o agua contaminados, puede ser difundida por heces u orina de personas infectadas.
  • Fiebre tifoidea (agente: Salmonella typhi – bacterias), se transmite por alimentos o agua contaminados, al igual que la paratifoidea.
  • Poliomielitis (agente: poliovirus tipos 1,2,3 – enterovirus), se transmite por contacto directo mediante relación estrecha o por la ruta fecal-oral. El riego con efluentes no tratados de aguas residuales ha sido vinculado con epidemias.
  • Gastroenteritis por rotavirus (agente: rotavirus de la familia reoviridae), se trasmite por la ruta fecal-oral y posiblemente por la fecal-respiratoria.
  • Shigelosis o disentería bacilar (agente: Shigella dysenteriae, flexneri, boydii y sonnei – bacterias), se transmite de manera directa o indirecta por la vía fecal-oral. Sirven como vehículo de transmisión el agua, leche contaminada con heces y agua residual empleadas en el riego, así como las moscas.

13. ¿Cuánta agua necesita una persona para vivir?

El agua representa aproximadamente el 70% del peso corporal de los seres humanos. Si una persona pierde 10% del agua de su cuerpo, su vida está en situación de riesgo. Y si pierde 20%, la condición es tan grave que puede conducir a la muerte.

Se sabe que una persona debe ingerir diariamente una cantidad de agua que represente por lo menos 3% de su peso, lo que significa que el promedio necesario de agua por persona es de aproximadamente 2 litros por día.

14. ¿Cómo está distribuida el agua en los continentes?

El agua superficial se distribuye de la siguiente manera en los diversos continentes:

América del Sur 10 533 km3/año
América del Norte 8 199 km3/año
África 4 573 km3/año
Asia 14 443 km3/año
Europa 3 217 km3/año
Oceanía y Australia 2 397 km3/año
Antártida 2 302 km3/año

15. ¿Qué es el ciclo hidrológico o ciclo del agua?

El conjunto de todas las aguas, atmosféricas, superficiales y subterráneas constituyen una unidad que posibilita el ciclo hidrológico.

El agua absorbida por la energía solar de las grandes superficies marinas se eleva a la atmósfera y se condensa en las nubes. Desde allí se precipita sobre las áreas continentales e inicia el recorrido desde las altas cumbres a través de los ríos hasta regresar al océano. El agua llega a la atmósfera mediante el fenómeno conocido como evaporación; la precipitación le permite llegar de nuevo a la tierra y al estado líquido. La etapa de descenso del agua de los nevados hacia el mar se denomina escorrentía.

16. ¿Qué es una cuenca hidrográfica?

Una cuenca hidrográfica es un área física y geográfica delimitada, en donde las aguas subterráneas y superficiales vierten a una red natural a través de uno o varios cauces de caudal continuo o intermitente, los cuales conducen a un curso mayor que desemboca en un río principal, en un depósito natural de agua o en el mar. La cuenca se delimita por una línea divisoria de aguas, llamada divorcio de aguas.

Los componentes de la cuenca pueden ser de tres tipos: Físicos (geología, clima, recursos hídricos), biológicos (flora, fauna) y socioeconómico y culturales (población, salud, educación, economía, etnias, tradiciones).

17. ¿Cómo contaminamos nuestras fuentes de agua superficial?

Agua superficial: En las comunidades donde el agua potable proviene de una cuenca hidrográfica, es importante que ésta se encuentre libre de desechos de origen humano y animal. No es apropiado que haya letrinas, fosas sépticas ni animales en la vertiente de captación hidrológica que constituye la fuente de abastecimiento de agua potable, ya que ello daría lugar a contaminación fecal y no podría utilizarse el agua para beber.

Las principales fuentes de contaminación del agua superficial son las siguientes:

  • Contaminantes domésticos: Escorrentía de aguas residuales.
  • Contaminantes industriales: Descarga directa de desechos en las corrientes receptoras.
  • Agricultura y ganadería: Contaminación fecal arrastrada por la escorrentía de las lluvias.
  • Inundaciones: Pueden introducir aguas residuales, basura y escorrentía agropecuaria en el suministro de agua.

18. ¿Cómo contaminamos nuestras fuentes de agua subterránea?

Los pozos son el principal medio de extraer el agua subterránea; si no se cubren o quedan mal cubiertos, puede ponerse en riesgo la calidad del agua que contienen.

Las principales fuentes de contaminación del agua superficial son las siguientes:

  • Sistemas sépticos: Sobrecarga de sistema y mal funcionamiento.
  • Desechos industriales: Evacuación indebida de desechos.
  • Vertederos sanitarios: Lixiviado de sistemas mal construidos.

19. ¿Es el agua de las fuentes públicas tan segura como la que se recibe en el hogar?

Sí. Sin embargo, el agua se puede contaminar durante el transporte. Ello se debe a que después de ser recogida de la fuente pública puede contaminarse al colocarla en cubos, baldes a otros recipientes sucios, o al entrar en contacto con manos sucias.

20. ¿El agua embotellada es más segura para beber que el agua del grifo?

En la actualidad, muchas personas beben agua embotellada porque creen que tiene mejor sabor y es de mejor calidad que la del grifo. Sin embargo, la embotellada puede ser muy costosa, en algunos casos puede no ser tan segura como se supone y de hecho puede contener ciertos productos químicos y contaminantes. Es posible que los consumidores que compran agua embotellada para evitar los riesgos sanitarios de la de grifo no consigan los beneficios deseados.

21. ¿Cuál es la carga global de la morbilidad y mortalidad por la contaminación microbiana del agua potable?

Se calcula que 80% de las enfermedades y más de un tercio de las defunciones en los países en desarrollo son causados por el consumo de agua contaminada, y que un promedio de 10% del tiempo productivo de una persona se pierde por las enfermedades relacionadas con el agua. La población en mayor riesgo son los lactantes y los niños pequeños, las personas que están debilitadas o viven en condiciones insalubres, los enfermos y los ancianos.

Para estas personas vulnerables, las dosis infectantes son significativamente más bajas que para la población adulta en general.

22. ¿Qué beneficios y riesgos tiene la cloración del agua?

El uso de desinfectantes químicos, en especial el cloro para tratar el agua, produce generalmente la formación de subproductos químicos, algunos de los cuales son potencialmente peligrosos. Sin embargo, los riesgos para la salud de estos subproductos son sumamente reducidos en comparación con los riesgos asociados con la desinfección inadecuada, y es importante no comprometer la desinfección para intentar controlar los subproductos.

En 1991, el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer evaluó el potencial carcinógeno del agua potable clorada y Ilegó a la conclusión de que:
“No hay pruebas suficientes de que el agua potable clorada sea carcinógena en los seres humanos. No hay pruebas suficientes de que el agua potable clorada sea carcinógena en los animales de laboratorio”.

Organización  de Estados  Iberoamericanos
Para la Educación,  la Ciencia  y la Cultura                                                                            Andrea Griselda Rincón (República Dominicana)

PREGUNTAS

¿Por qué puede ser importante el estudio del agua?

“Acaso en otra vida
antes de ser carne

habré sido río”

1. ¿Por qué se expresan así los poetas?

2. ¿Qué opinaron otros filósofos de la antigüedad sobre el agua? ¿En qué se basarían ellos para atribuir dichas propiedades al agua?

3. ¿Qué propiedades del agua hacen de ésta un componente esencial para la vida?

4.   ¿Qué sería de los organismos acuáticos si desaparecieran las fuentes de agua? ¿Corre algún riesgo la vida en la Tierra? Escribe tus conjeturas al respecto y fundaméntalas

5. ¿Ha sucedido así en nuestro país? Se presentan, a continuación, nombres de ciudades de importancia económica para el país. Indica que agua reciben.

Ciudad Agua
Mar Río
Veracruz
Mazatlán
Manzanillo
Campeche
Acapulco
Cancún

FLUJO DEL AGUA POR EL SER VIVO (FUNCIONES VITALES)

6.  ¿Qué tanta agua tienen en el cuerpo los seres vivos? Presenta los datos en una tabla y grafícalos

7.  ¿Qué funciones de los seres vivos necesitan de agua para realizarse?

8.  ¿Cómo se integra el agua del ambiente al interior de los organismos vivos?

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS Y QUÍMICAS DEL AGUA

Se ha discutido sobre el importante papel que desempeña el agua, para la existencia de la vida en este planeta, pues es un componente fundamental del medio físico de los seres vivos, e indispensable para la realización de todas sus funciones vitales.

9.  ¿Por qué presenta el agua tales propiedades?

CONCEPTO DE AGUA

10.  ¿Qué es el agua para ti?

11.  Explica cómo ha ido evolucionando el concepto agua, a través del tiempo.

COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL AGUA

Has visto cómo a través del tiempo se ha conformado el concepto de agua. A continuación, trataremos cómo se forma el agua y cuáles procedimientos se podrían utilizar para obtenerla.

12.  ¿De qué maneras crees se podría producir agua?

13. Representa la Composición química del agua. ¿Cómo podrías demostrar que la misma está constituida por la combinación de oxígeno e hidrógeno en proporción 2:1?

14.  Lee y comenta la lectura que se presenta a continuación. ¿Pensaste en alguna forma parecida en la actividad anterior?¿Crees que puedes comprobarlo? Inténtalo.

ESTRUCTURA GEOMÉTRICA DE LA MOLÉCULA DEL AGUA

La manera en que se organizan los átomos de oxígeno e hidrógeno para formar las moléculas de agua conforman una estructura determinante de las propiedades extraordinarias que ésta posee.

15. Realiza con tus compañeros de clase el juego “formando moléculas de agua”.

El juego se realiza de la siguiente manera:

Los estudiantes simulan ser elementos químicos del ambiente con capacidad de reaccionar. En grupos de tres, dos estudiantes se identificarán como hidrógeno y uno como oxígeno; los brazos serán utilizados para representar los electrones dispuestos a aparearse y formar enlaces.

El alumno que representa el oxígeno estará en el centro y colocará sus brazos uno sobre cada hombro de quienes representan el hidrógeno, quienes también levantarán uno de sus brazos y lo colocarán en el hombro correspondiente al brazo que su compañero oxígeno le ha extendido.

El profesor indicará, a modo de narración, a los grupos de moléculas la acción a emprender:

  • Unirse las moléculas para aumentar la cantidad de agua líquida (se unirán a los hidrógenos que tienen un electrón desocupado (brazo) a un oxígeno).
  • Separar las moléculas para simular su evaporación.
  • Unir las moléculas pero moviéndose constantemente para simular la lluvia.
  • Moverse lento para simular caída de granizos, etc.

16.  ¿Recuerdas cómo está estructurada la molécula del agua? ¿Cómo se asocian dichas moléculas? Represéntalo en un dibujo.

PROPIEDADES DEL AGUA: DISOLVENTE UNIVERSAL. CALOR ESPECÍFICO. DENSIDAD

El agua presenta ciertas propiedades físicas y químicas que le confieren características especiales favorables para los seres vivos por lo que sería de gran interés que se conozcan.

17.  ¿Por qué el agua disuelve las sustancias? ¿Cómo beneficia esta propiedad del agua a los seres vivos?

18.  Por qué flota el hielo en el agua? ¿Podría influir esta característica del agua en la sobrevivencia de las especies? Escribe tu hipótesis en cada caso.

19.  ¿Por qué los lagos se congelan desde la superficie hacia el fondo? ¿Encuentras algún parecido con las hipótesis que te planteaste en la actividad anterior? ¿Te plantearías nuevas hipótesis ahora?

20.  ¿Por qué los lagos se congelan desde la superficie hacia el fondo?

21.  ¿A qué se debe el alto calor específico del agua? ¿De qué manera favorece a los seres vivos?

FUENTES, USOS Y ABUSOS DEL AGUA

El agua es el recurso más abundante de la Tierra. Esta es una afirmación muy conocida por todos.

Se dice que el agua ocupa las dos terceras partes de la superficie del planeta que habitamos; además el agua es el mayor componente del cuerpo de todos los seres vivos. Pero cada día aumenta el número de informaciones en los diferentes medios de comunicación sobre su escasez. ¿Por qué se plantea esta contradicción? ¿Qué disponibilidad de agua tenemos? ¿Dónde localizar esa agua?

LOS LUGARES DEL AGUA

22. ¿Sabes en qué lugares se encuentran las aguas? Represéntalos en un dibujo.

23.  ¿Cómo transita el agua en la naturaleza?

24.  ¿Cómo sucede el ciclo del agua en la naturaleza? ¿Qué condiciones y elementos son necesarios para que se verifique?

25.  Idear y poner en práctica de manera colectiva una experiencia donde se pueda verificar el ciclo de agua.

26. Es común abrir la llave, el botellón, la nevera,… Cuando necesitas agua ¿Encuentras agua siempre que la procuras? ¿Sabes de dónde viene el agua que recoges en la llave de tu casa? ¿Podría agotarse algún día? Diseñen y realicen en grupo una actividad para conocer las fuentes de abastecimiento de agua de la comunidad. ¿En qué condiciones se encuentran?

El siguiente diagrama ilustra la distribución cuantitativa de los recursos de agua en la Tierra. Obsérvalo y contesta.

27.  ¿En qué lugares de la Tierra está alojada dicha agua?

CLASES DE AGUA SEGÚN USOS Y PUREZA

En la naturaleza encontramos diferentes tipos de agua las cuales utilizamos en las diversas actividades que realizamos. En el siguiente apartado indagaremos qué condiciones y características se requieren del agua para su utilización en correspondencia con el tipo de actividad en la cual se emplea.

28.  ¿Utilizamos la misma agua para las diferentes actividades que realizamos? ¿Cómo es el agua que usamos?

29. Comúnmente se conocen los problemas que ocasiona el uso de aguas duras, tanto a nivel de uso doméstico como industrial ¿Qué son aguas duras? ¿Será posible ablandar las aguas duras?

30. Es probable que en la ciudad donde vives exista más de una compañía que produce y comercializa agua potable (agua apta para el consumo humano). Elegir cuál comprar podría ser un problema. ¿Cómo lo resolverías?

USOS DEL AGUA

Este apartado estudia de manera reflexiva los diferentes usos que hacemos del agua así como sobre la necesidad de un uso racionalizado.

31.  ¿Qué actividades demandan de la utilización de agua?

32. Observa nuevamente el diagrama sobre la distribución cuantitativa de los recursos del agua en la Tierra y reflexiona. ¿Qué posibilidad de uso tenemos? ¿Qué inquietudes te genera esta situación?

33.  ¿Será posible medir el consumo de agua de un país? Inventa y realiza un diseño que te facilite medir la cantidad de agua que consumen en tu hogar en un día. Presenta tus datos en un gráfico compáralos con los datos obtenidos por tus compañeros de clase.

Se muestra, a continuación, un gráfico con los datos aproximados de consumo de agua de una persona por día, en un país industrializado.

34.  ¿Coinciden estos datos con los que obtuviste en la actividad anterior? ¿Cuál tiene mayor consumo?

35.  ¿Cómo repercutiría este desabastecimiento en el desenvolvimiento de las personas en el hogar y en otros ambientes donde frecuentas? ¿Qué solución planteas a dicha situación?

36.  Conociendo las múltiples actividades que requieren de la utilización de agua ¿Cómo la racionalizarías?

37.  ¿Qué instituciones están encargadas en tu comunidad del tratamiento, distribución y control del agua que se consume a nivel industrial, servicios agrícolas y en el hogar?

¿Qué leyes existen para regular y controlar el uso del agua así como la normativa sobre las aguas residuales? ¿Se está cumpliendo la normativa?

MANEJO INADECUADO DEL AGUA. CONTAMINACIÓN

El agua que existe en la naturaleza cada vez se hace más escasa, o sea, la cantidad de agua disponible para uso humano, pierde las condiciones para tal finalidad, debido al alto consumo e inadecuado manejo que de ella hacemos.

38.  ¿Qué manejo se le está dando a las fuentes de agua en la comunidad dónde vives?

¿Cómo se puede contaminar el agua en la naturaleza? Idea un esquema o un mapa conceptual para que lo expliques.


Lee la información contenida bajo los títulos: cómo es la contaminación, y la contaminación por actividades industriales. La misma te servirá de apoyo para realizar las siguientes actividades.

¿CÓMO ES LA CONTAMINACIÓN?
Del campo De las industrias De las ciudades
a – Exceso de abonos que se infiltran en el suelo.
b – Fumigación con pesticidas.
c – Cría intensiva de animales (vaca, pollo, conejo…)
d – Emancipaciones de establecimientos agroindustriales.
a – Contaminación térmica de centrales eléctricas.
b – Volcado de desechos del mar.
c – Transporte, dispositivos, volcado de basura peligrosa.
d – Emancipaciones de industrias químicas, mineras, etc.
a – Vertido de aguas servidas y cloacas.
b – Plantas depuradoras deficientes
c – Aguas pluviales y de alcantarillado
CONTAMINACIÓN POR ACTIVIDADES INDUSTRIALES
TIPOS DE DESAGÜES CAUSAS Y CONSECUENCIAS INDUSTRIAS PRODUCTORAS
1. Con alto contenido de materia orgánica - Gastan el oxígeno disuelto en el agua y pueden causar la muerte de peces y afectar la vida en el agua. - Mataderos, curtiembres, industria alimentaria, molinos de harina, industria textil, cerveza, de la madera y pesquera.
2. Con microorganismos patógenos - Causan enfermedades. - Mataderos, curtiembres, lavaderos de lana, industrias lácteas.
3. Con derivados inorgánicos, metales pesados, mercurio, cromo, plomo, y también cianuros, arsénico, etc. - Degradan la calidad del agua, dando mal gusto, color, olor, excesiva mineralización y salinidad, dureza y poder corrosivo. - Galvanoplastia, altos hornos, coquerías, industrias químicas y del petróleo.
4. Con ácidos y álcalis. - Destruyen microorganismo e impiden la autodepuración y pueden ser letales para la vida acuática. - Industrias químicas.
5. Con temperaturas superiores a la normal del curso de agua. - Producen disminución de la concentración de oxígeno, aceleran proceso de descomposición de material orgánico. - Industrias siderúrgicas, papeleras, usinas atómicas o centrales eléctricas.
6. Con hidrocarburos. - Consumo de oxígeno para la degradación, dificultan la oxigenación, impiden la fotosíntesis, e intoxican la fauna acuática. - Destilerías de petróleo, refinerías, industrias petroquímicas.
7. Con material radiactivo. - Causan mutaciones, daños genéticos y cánceres. - Explotación y refinado de minerales de uranio.

La mayor parte de los desechos industriales, agrícolas, y del hogar (aguas servidas) terminan siendo arrojados a los mares, ríos, lagos y lagunas, esta acción causa efectos directos a los ecosistemas donde son arrojados:

39.  ¿Cómo consideras que pueden ser estos efectos? Explícalos.

40.  Compara tus explicaciones con las encontradas en tu investigación ¿Qué concluyes? ¿Son similares a las conclusiones de tus compañeros?

41. Diseña un método que te permita localizar las fuentes de agua de tu comunidad u otra cercana para determinar: ¿Qué ecosistemas acuáticos se están utilizando como vertedero de desechos? ¿Cuál es el origen de los desechos? y ¿Qué efectos producen?

42.  ¿En qué circunstancias pueden los escapes de agua producir contaminación? ¿Constituye la fuga o escape de agua un problema en tu comunidad?

Diseñen un plan para verificar y cuantificar las fugas en sus casas, en la escuela y en las calles de la ciudad. Ideen qué hacer para controlarlas.

INDICADORES DE CONTAMINACIÓN

Hemos hablado sobre diferentes acciones que pueden provocar contaminación de las aguas. Ahora trataremos de conocer los aspectos a tomar en cuenta para saber cuándo estamos en presencia de agua contaminada.

43. Hemos visto cómo las diferentes acciones humanas tienden a contaminar las aguas pero:

¿Cuándo se considera que el agua está contaminada? ¿Cómo comprobarás que el agua está contaminada?

44.  ¿Qué harías para determinar contaminación en el agua? Inventa un método sencillo para determinarlo.

45.  ¿Corroboras esta información? Justifica con datos nacionales tu opinión.

CÓMO DESCONTAMINAR

El agua en la naturaleza no es totalmente pura, porque recoge del ambiente gases y partículas químicas y biológicas extrañas a su composición. Para uso humano, previamente debemos purificarla. Con la purificación se eliminan las sustancias extrañas que posea, según el uso que se le vaya a dar, por ejemplo: para algunos usos industriales y medicinales el agua debe ser químicamente pura, o sea, que sólo posea hidrógeno y oxígeno en la proporción H2O, pero para el consumo humano ha de ser potable.

46.  ¿Cuáles son los requerimientos del agua potable? ¿Cómo se purifica el agua?

47. Observa el esquema representativo del tratamiento del agua para el consumo. ¿Qué procedimientos observas? ¿Crees que es confiable en términos de calidad el agua que resulte de este proceso?

Proceso de depuración del agua


48.  ¿Qué podrían hacer ustedes desde la escuela para ayudar a resolver el problema de las fugas de agua de tu comunidad?

USO PARA SU CONSERVACIÓN

49.  ¿Cómo podríamos satisfacer las necesidades de agua y a la vez no caer en consumismo?

50.  ¿Qué consideras puedes tú hacer desde tu escuela, hogar y comunidad para contribuir con el cuidado del recurso agua?

ACTIVIDADES RESUMEN

Hasta aquí hemos desarrollado actividades para conocer del agua su origen y formación, su distribución y disponibilidad en el universo, la utilidad para el funcionamiento de los seres vivos en sentido general y de las personas en particular. Las formas de manejo que contribuyen a su contaminación y las que logran mantenerla en buenas condiciones. La necesidad de hacer conciencia sobre su uso racionado y sostenible para conservarla con calidad para la presente y futuras generaciones. Ahora se trata de sintetizar tus conocimientos al respecto realizando las siguientes actividades.

PR1. Durante el trabajo con la unidad han ido saliendo conceptos o palabras cuyo significado es fundamental para comprender todo lo tratado sobre el agua. A continuación te presentamos algunos de ellos para que escribas su significado.


  • Agua pura
  • Purificar
  • Agua potable
  • Filtración
  • Agua residual
  • Cloración
  • Contaminación
  • Ciclo hidrológico
  • Agentes contaminantes
  • Disolvente
  • Densidad
  • Enlaces de hidrógeno

Se espera que los estudiantes clarifiquen sus ideas y puedan establecer diferencias entre agua pura y agua potable, contaminación y agente contaminante, que muchas veces confunden los términos y en otras ocasiones los usan como sinónimos.

PR2.  Nombrar fuentes de agua que consideres libre de contaminación y otras que, entiendas, están contaminadas.

PR3. Debate entre compañeros de curso para discutir sobre los diferentes sistemas que la humanidad ha desarrollado para el mejor aprovechamiento del agua, valorando su eficiencia en relación con sus posibles impactos.

PR4.  ¿Por qué si el agua al salir del acueducto presenta condiciones óptimas para el consumo, a veces llega a los hogares contaminada? Indica formas de corregir esta situación.

PR5.  Construir un dispositivo casero que sirva para tratar el agua que llega a los hogares en caso de no estar seguros de su potabilidad.

RESPUESTAS

1.    Veamos qué dicen los primeros filósofos de la humanidad.

El filósofo griego Tales de Mileto, en su afán por explicar el origen de las cosas, llegó a considerar el agua como el principio de todo lo que existe.

2.  Los estudiantes podrían mencionar a Aristóteles, Platón, Empédocles quienes la clasifican como: uno de los cuatro elementos de los cuales toda materia estaría compuesta. Mencionarán que los filósofos se basaron en que gran parte de la masa de casi todos los organismos es agua. Así podríamos conversar sobre los organismos más aguados como: El tomate, la medusa, los seres humanos y verlos si es posible por tejidos con más agua: cerebro, sangre, epitelios.

También podrían decir:

  • Por qué es muy abundante en todas partes
  • Por qué si las personas y animales no toman agua se mueren
  • Por qué las plantas sin agua no se desarrollan

Estas conjeturas pueden ser utilizadas para que se inquieten por saber cuáles propiedades del agua son las que facilitan las actividades propias del ser vivo.

IMPORTANCIA DEL AGUA PARA LOS SERES VIVOS

Hemos visto que el agua es necesaria para la vida en el planeta, vamos ahora a estudiar sus propiedades y cómo repercute en los seres vivos, si se agota o desaparece.

3.    Los estudiantes indicarán que son las propiedades físicas y químicas del agua las que han permitido a los seres vivos aparecer, sobrevivir y evolucionar en este planeta, ya que el agua por ejemplo debido a su propiedad como solvente y a la tendencia de los átomos de ciertos compuestos de formar iones cuando están en solución desempeña un importante papel en todas las reacciones químicas, incluyendo las que se realizan al interior de los seres vivos en sus funciones metabólicas. El agua es la fuente a través del metabolismo de las plantas, del oxígeno, del aire. Sus átomos de hidrógenos se incorporan a los compuestos orgánicos presentes en las articulaciones de los huesos y estabilizadora de la temperatura ambiental y corporal.

4.   Ambos  organismos de los diferentes ambientes desaparecerán, justificarán sus hipótesis partiendo de que tanto la vida acuática como terrestre tienen una alta dependencia de ésta.

La historia de los pueblos ha estado ligada al agua. Los pueblos, ciudades, imperios se han levantado en lugares donde abunda el agua. Generalmente las ciudades más grandes y con mayor comercio, economía y habitantes se desarrollan cerca del agua.

5. Indica que agua reciben.

Ciudad Agua
Mar Río
Veracruz
Mazatlán
Manzanillo
Campeche
Acapulco
Cancún

FLUJO DEL AGUA POR EL SER VIVO (FUNCIONES VITALES)

El agua cumple un importante papel en el desempeño de las funciones metabólicas de los seres vivos. En el siguiente apartado se trata de estudiarlas y ver cómo participa el agua de las mismas.

6.  Se expresa sobre la proporción de agua que tienen los seres vivos incluyendo por ejemplo nuestro cuerpo 66%, medusa 98%… Podrían expresar los datos en una tabla porque los mismos son conocidos en cursos anteriores.

7.  Las respuestas podrían ir desde el punto de vista del agua como medio de transporte de las sustancias necesarias para realizar las funciones propias de los seres vivos. Ejemplo:

  • Los elementos minerales del suelo a las plantas mediante agua. Sin ella no se realizaría el proceso de fotosíntesis.
  • En el interior de los organismos los alimentos son redistribuidos gracias a medios líquidos acuosos (sangre, flujo linfático, savia, etc.)
  • El agua constituye el medio para expulsar al exterior los desechos del ser vivo. Por ejemplo: la orina, el sudor, etc.

8.  Las respuestas pueden partir de sus experiencias en cuanto a la nutrición y dirían que a través de la ingestión de alimentos pero al reflexionar sobre ¿de dónde se obtienen? ¿Cómo se producen? tendrían necesariamente que tocar el proceso de fotosíntesis de las plantas, a partir del cual las plantas verdes elaboran alimento. Es momento para ventilar los conocimientos que poseen al respecto preguntándoles ¿Qué sustancias se hacen necesarias? ¿Quiénes las aportan? ¿De dónde proviene la energía? ¿Qué se obtiene al final? ¿Podrías escribir la ecuación química que se verifica?

Luego los estudiantes dirían que los alimentos son consumidos y asimilados mediante el proceso de digestión de plantas y animales.

También de la nutrición quedan desechos, los cuales son expulsados en medios acuosos como la orina y el sudor de los cuales se evapora el agua y se integra al ambiente e inicia de nuevo la ruta.

CARACTERÍSTICAS FÍSICAS Y QUÍMICAS DEL AGUA

Se ha discutido sobre el importante papel que desempeña el agua, para la existencia de la vida en este planeta, pues es un componente fundamental del medio físico de los seres vivos, e indispensable para la realización de todas sus funciones vitales.

9.  Se realizan estudios sobre las características físicas y químicas del agua para conocer el origen de sus entrañables propiedades.

CONCEPTO DE AGUA

10.  Expresa tu concepto del agua a través de un dibujo, comenta tu dibujo en clase.

Actividad de introducción. Esta actividad ha de desarrollarse en un ambiente totalmente libre, que los estudiantes sientan que están jugando y se espera que afloren sus ideas; podrían surgir dibujos donde sólo se vea el aspecto químico otros donde liguen el concepto agua a la vida, otros a los usos y así prepararlos para la definición química de H2O. Los docentes pueden aprovechar las exposiciones de los mismos para conducir cuestionamientos relacionados con la unidad y que luego podría ir retomando durante el desarrollo de la misma.

Hoy sabemos que el H2O es un compuesto químico. En tiempo de Aristóteles no se creía así.

11.  Para los estudiantes dar la explicación de la evolución del concepto agua habrán de realizar investigaciones bibliográficas que les informe sobre las primeras creencias de los filósofos griegos, quienes hablaban del agua como uno de los cuatro principales elementos que constituían el universo: aire, tierra, agua y fuego. Mencionarán los aportes de Priestley (1871), Cavendish (1784) quienes consiguieron formar agua al detonar hidrógeno en el aire y Lavoisier que en 1785 llegó a descomponer el agua por la corriente eléctrica y demostró que la misma surge de la combinación de oxígeno e hidrógeno. En 1805 trabajos de Louis-Joseph, Gay-Lussac y Von Hirmbolt determinaron la proporción de cada elemento en la molécula obteniendo así la fórmula del agua (H2O). El profesor podría cuestionar sobre ¿Cuáles son los más recientes aportes sobre el conocimiento de sus características. ¿Cómo esos conocimientos han servido para el desarrollo científico y tecnológico (máquina de vapor, prensa hidráulica, frenos hidráulicos, etc.) así como también reflexionar sobre los avances tecnológicos que en esa época permitieron se diese la detonación, el voltímetro que favoreció la descomposición del agua en sus dos elementos entre otros. De esta manera se hace un recorrido retrospectivo que facilita el cuestionamiento de los conocimientos que al respecto poseen los estudiantes, quedando en condiciones de expresar correctamente el concepto.

COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL AGUA

Has visto cómo a través del tiempo se ha conformado el concepto de agua. A continuación, trataremos cómo se forma el agua y cuáles procedimientos se podrían utilizar para obtenerla.

12.  Esta actividad se puede desarrollar con la técnica de lluvia de ideas. Se anotarán todas las formas que surjan. Luego la validez de los mismos se podría discutir a partir de la actividad siguiente.

Diseñar un montaje para poner a prueba una de las hipótesis, es decir, una de las maneras que planteaste de cómo producir agua.

Podrían los estudiantes nombrar el proceso natural, como la lluvia, recordarán los procedimientos de laboratorio utilizados por Priestley, Cavendish, etc., o alguna forma que ellos entiendan. Esta actividad busca que los estudiantes generen ideas al respecto y afloren las que ya han aprendido. Si no proponen simular la lluvia, podría sugerírsele.

13.  Como los estudiantes conocen los trabajos de Lavoisier el cual logró comprobar que el agua está formada por la combinación de oxígeno e hidrógeno, sometiéndola a un proceso de electrólisis, es de esperar que sus repuestas vayan por ahí. Pero como en nuestro medio en el mayor de los casos, no cuentan con el voltímetro, luego se le podría indicar la elaboración de un dispositivo eléctrico que lo sustituya. Proponemos una lectura que de manera indirecta podría ayudar a entender dicha composición.

“UNA MANERA DE PRODUCIR AGUA”

14.  Frota un vaso de vidrio con una servilleta seca hasta que brille de limpio. Mantén el vaso invertido, arriba exactamente de la llama de una vela durante 5-10 segundos. La superficie interior del vidrio se pondrá empañada y húmeda. Hemos producido agua a partir del hidrógeno de la vela y del oxígeno del aire. El oxígeno del aire es gas oxígeno y el hidrógeno en la vela está ligado químicamente al carbono.

La composición química del agua puede averiguarse pesando los ingredientes que se combinan para producirla, aunque la cera de la vela más el aire no sea la mejor forma de semejante experimento.

Encontramos que el agua contiene 8 partes de oxígeno por una parte de hidrógeno, en masa, por ejemplo 9kg de agua contiene 8kg de oxígeno y 1kg de hidrógeno. La masa atómica relativa del oxígeno es 16, del hidrógeno es 1. Así pues un átomo de oxígeno es 16 veces más pesado que un átomo de hidrógeno expresado en la fórmula H2O. Esto es, la composición del agua es O(16) es a H(1+1), como 16 es a 2, como 8 es a 1. La masa molecular del agua es la suma de las masas atómicas de sus componentes 16+2=18.

Los estudiantes contrastarán sus hipótesis y podrían determinar la viabilidad de las mismas.

Con esta información se pretende además, recordarles aspectos que ya ha estudiado en el tema del enlace químico, pero que son interesantes tener presente para entender mejor las propiedades de esta sustancia.

ESTRUCTURA GEOMÉTRICA DE LA MOLÉCULA DEL AGUA

La manera en que se organizan los átomos de oxígeno e hidrógeno para formar las moléculas de agua conforman una estructura determinante de las propiedades extraordinarias que ésta posee. En el siguiente apartado esperamos que la conozcas.

15.  El juego se realiza de la siguiente manera:

Los estudiantes simulan ser elementos químicos del ambiente con capacidad de reaccionar. En grupos de tres, dos estudiantes se identificarán como hidrógeno y uno como oxígeno; los brazos serán utilizados para representar los electrones dispuestos a aparearse y formar enlaces.

El alumno que representa el oxígeno estará en el centro y colocará sus brazos uno sobre cada hombro de quienes representan el hidrógeno, quienes también levantarán uno de sus brazos y lo colocarán en el hombro correspondiente al brazo que su compañero oxígeno le ha extendido.

Este juego ayuda a afianzar las ideas de cómo está estructurada la molécula de agua y de cómo se forma, qué comportamiento tienen sus átomos y cómo se organizan las moléculas en el agua líquida, sólida y gaseosa. Lo cual será una entrada muy motivadora e importante para introducir contenidos abstractos que tratamos más adelante como son las condiciones de la molécula que le favorecen para ser un buen disolvente, tener densidad menor en estado sólido que en estado líquido, entre otras.

El profesor indicará, a modo de narración, a los grupos de moléculas la acción a emprender:

  • Unirse las moléculas para aumentar la cantidad de agua líquida (se unirán a los hidrógenos que tienen un electrón desocupado (brazo) a un oxígeno).
  • Separar las moléculas para simular su evaporación.
  • Unir las moléculas pero moviéndose constantemente para simular la lluvia.
  • Moverse lento para simular caída de granizos, etc.

16.  Los estudiantes recordarán que en la molécula de agua las cargas negativas (electrones) están dispuestas en forma más apretada alrededor del átomo de oxígeno que las cargas positivas (protones) de modo que se presenta en la molécula separación de cargas, las partes cargadas negativamente más cerca de los átomos de oxígeno y las partes cargadas positivamente más cerca del hidrógeno. Esto es necesario recordarlo porque de esta característica depende que se asocien unas a otras con cierta fuerza. Esta atracción intermolecular se denomina enlace de hidrógeno; todo lo cual es necesario que tengan claro para entender algunas propiedades del agua de interés para la vida.

PROPIEDADES DEL AGUA: DISOLVENTE UNIVERSAL. CALOR ESPECÍFICO. DENSIDAD

El agua presenta ciertas propiedades físicas y químicas que le confieren características especiales favorables para los seres vivos por lo que sería de gran interés que las conozcas.

17.  Los alumnos podrán decir que la característica de la molécula del agua ligada a este hecho se explica en su capacidad de reaccionar y combinarse como se explicó en otra actividad. Podrían decir que todas las sustancias del metabolismo de los seres vivos se disuelven en agua. Además estos conocimientos se podrían ligar con experiencias de la vida cotidiana y que despiertan curiosidad entre ellos, sería la mejor forma de enfocar las actividades. Por ejemplo a diario se observa que una pequeña cantidad de agua fácilmente empapa el papel, la ropa, otras sustancias las disuelve. Sería interesante cuestionar por qué sucede así.

18.  Para la primera pregunta las hipótesis de los estudiantes irían sobre lo que ya saben de los enlaces de hidrógeno, la estructura de la molécula de hielo que gracias a su forma sea menos densa que el agua líquida y por tanto puede el hielo flotar. En cuanto a la segunda pregunta, los estudiantes tendrían que pensar en la vida acuática, climas fríos, ríos y lagos helados, cuestionarse ¿qué pasa con los seres vivos de una lago ubicado en clima frío cuando estos se congelan? etc.

Pero nuestra característica tropical nos aleja un tanto de situaciones de ese tipo y podríamos ayudarles con una lectura, que les permite replantear sus hipótesis en base a ella y aumentar su acervo cultural.

19.  Con la lectura se afianza sobre la densidad del agua en relación con el hielo y además como una forma de consultar el conocimiento establecido por la comunidad científica como base para contrastar con sus ideas, para que puedan forjarse una opinión.

20.  El hecho de que el hielo sea menos denso que el agua tiene un significado ecológico profundo. Considérese, por ejemplo, los cambios de temperatura en el agua de un lago en un clima frío. A medida que la temperatura del agua cerca de la superficie disminuye, aumenta su densidad. Así, el agua más fría se sumerge hacia el fondo mientras que el agua caliente, que es menos densa, sube hacia la parte superior. Este movimiento normal de conexión continúa hasta que la temperatura global del agua llega a 4°C. Debajo de esta temperatura, la densidad del agua empieza a disminuir la temperatura, de tal forma ya no se asienta. Con un enfriamiento mayor, el agua comienza a congelarse en la superficie. La capa de hielo formada no se sumerge porque es menos densa que el líquido; más aún actúa como un aislante térmico para el agua que queda debajo. Si el hielo fuera más pesado, se iría al fondo del lago cada vez que el agua se congelara en la superficie. La mayoría de los organismos vivos que existen en el cuerpo del agua no sobrevivirán. Afortunadamente, esto no ocurre, y es esta propiedad excepcional del agua la que hace posible la pesca en los lagos helados.

21.  Para explicar el porqué del alto calor específico del agua tendrían necesariamente los estudiantes que responder en base a la capacidad que tienen sus moléculas de formar los enlaces de hidrógeno pues las moléculas de agua se unen formando dichos enlaces y se necesita mucha energía para romper dichos enlaces. El aumento de temperatura necesita la incorporación de calor para aumentar el movimiento, entre sus partículas, algunos de los enlaces de hidrógeno necesitan romperse, para esta ruptura se utiliza una gran parte de la energía que se incorpora al sistema y sólo el resto de la energía calorífica queda disponible para aumentar la temperatura. Y cuando se congela el agua se libera mucho calor al ambiente. Puesto que se necesita gran pérdida o ganancia de calor para reducir o elevar la temperatura del agua, los grandes cuerpos de agua pueden servir de regulador de la temperatura de los seres vivos y del ambiente.

FUENTES, USOS Y ABUSOS DEL AGUA

El agua es el recurso más abundante de la Tierra. Esta es una afirmación muy conocida por todos.

Se dice que el agua ocupa las dos terceras partes de la superficie del planeta que habitamos; además el agua es el mayor componente del cuerpo de todos los seres vivos. Pero cada día aumenta el número de informaciones en los diferentes medios de comunicación sobre su escasez. ¿Por qué se plantea esta contradicción? ¿Qué disponibilidad de agua tenemos? ¿Dónde localizar esa agua?

LOS LUGARES DEL AGUA

22.  Al ser cuestionados al respecto, ya sea mediante dibujos o conversación, los estudiantes pueden expresar que el agua está en el mar, los ríos, lagos, lagunas porque sólo piensan en las fuentes de agua, líquida, superficial, con mayor dificultad mencionarían el agua del subsuelo, el agua de las nubes; pero muy difícil mencionen el vapor de agua del ambiente o el agua que forma parte del cuerpo de los seres vivos. Sería interesante llevar a los estudiantes a una reflexión para profundizar en los diferentes espacios o lugares donde podemos encontrar agua, independientemente del estado en que ésta se encuentre; podría aquí comentar sobre el hallazgo de H2O helada en la Luna de información reciente; de manera que pudiéramos ir aproximándolos a ver cómo transitar el agua desde la atmósfera, el suelo y los seres vivos.

23.  El agua se encuentra en la naturaleza en tres estados, el paso de un estado a otro implica cambios energéticos, en unos hay ganancia y en otros hay pérdida de energía. Estos cambios son interesantes porque garantizan la permanencia del agua en la naturaleza ya que los mismos se dan de manera cíclica.

24.  El calor del sol evapora el agua de la superficie terrestre (mares, ríos, lagos, lagunas). Los organismos vivos que habitan en la Tierra también evaporan agua como producto de su metabolismo. Esta agua en forma de vapor asciende y forma las nubes; las cuales empujadas por los vientos y con la colaboración de la vegetación se enfría lo suficientemente para que se precipite en forma de lluvia o nieve

25.  Los estudiantes podrían poner en práctica su creatividad y talento haciendo su diseño y montaje, lo cual le ayudaría para la autorregulación de su aprendizaje.

26.  En algunas ocasiones no encuentran agua pues la cantidad de agua potable a veces no es suficiente para satisfacer la demanda nacional y se hacen cortes sectorizados. Podrían decir, además, que la misma viene de ríos. Es momento para que nombre las principales fuentes de agua del país. Por ejemplo: Ríos, lugares donde abunda agua subterránea.

El siguiente diagrama ilustra la distribución cuantitativa de los recursos de agua en la Tierra. Obsérvalo y contesta.

27.  Se espera que los estudiantes nombren mares, océanos, ríos, lagunas, aguas subterráneas…

CLASES DE AGUA SEGÚN USOS Y PUREZA

En la naturaleza encontramos diferentes tipos de agua las cuales utilizamos en las diversas actividades que realizamos. En el siguiente apartado indagaremos qué condiciones y características se requieren del agua para su utilización en correspondencia con el tipo de actividad en la cual se emplea.

28.  Es importante que los estudiantes distingan que las condiciones requeridas para el agua van a depender del uso que le vayamos a dar. El agua para beber requiere ser potable, es decir, libre de gérmenes y residuos sólidos en proporciones no tolerables por el organismo humano.

Para el aseo personal y del hogar es importante que sea potable aunque, en nuestro medio, es menos rigurosa la potabilidad, ya que en casos de escasez, se aumenta la clorificación.

En la industria, aunque el control biológico no es tan riguroso, el control químico y físico sí requiere de mucho cuidado, ya que una alta concentración de sales y otras sustancias con iones libres, por ejemplo podrían ocasionar corrosiones y adherencias en las tuberías provocando graves daños y elevando los costos.

29.  Se procura que los estudiantes traten en sus explicaciones de que las aguas duras contienen iones de calcio (Ca2+), bicarbonatos (HCO-3) y magnesio (Mg2+). El agua dura es inadecuada para algunos usos domésticos e industriales, por ejemplo, para cocer vegetales (habichuelas, guandules) porque las endurecen. Así como, se dificulta el lavado porque el jabón no se disuelve fácilmente, y pueden formar incrustaciones en las instalaciones industriales. Las mismas pueden ser ablandadas aplicando procedimientos químicos.

¡Cuidado! El cangrejo de río se podría enojar si ablandas las aguas. El prefiere aguas duras pues necesita el calcio para fabricar su caparazón.

30.  Lo determinante en este caso es el criterio que se tome en cuenta el momento de la elección. Es común que los estudiantes nombren una determinada marca, porque les guste más, sabe mejor, llega a tiempo… pero nunca piensan en el sistema de purificación utilizado, el nivel de pureza que pueda poseer y que ellos consideren que sea más seguro. Es el momento para cuestionar las ideas que poseen sobre pureza y potabilidad de las aguas, así como los mecanismos de tratamientos, para purificarlas en caso de estar contaminada. Estas ideas podrían ser la base para tratar sobre contaminación además se puede tratar sobre características químicas y físicas del agua que dan lugar a productos indeseables que deben ser descartados.

USOS DEL AGUA

Este apartado estudia de manera reflexiva los diferentes usos que hacemos del agua así como sobre la necesidad de un uso racionalizado.

31.  La actividad se realizará de manera individual y tiene como propósito desarrollar una reflexión motivadora sobre la importancia del agua en las actividades del quehacer cotidiano de las personas así como para las plantas y los animales.

Expresarán los diferentes usos en el hogar: beber, bañarse, cepillar los dientes, lavar la cabeza, preparar los alimentos, lavar las ropas, limpiar la casa, regar las plantas, fregar los platos, descargar el inodoro, lavar los automóviles, etc.

32.  La actividad genera una reflexión dirigida a pensar ¿Con qué cantidad de agua disponible para el consumo contamos? ¿Qué manejo venimos haciendo de ella? ¿Tiende al despilfarro? ¿Estamos contribuyendo a su contaminación? De este modo sensibilizamos el estudiantado y lo preparamos para iniciar una inspección específica sobre lo que hacemos con el agua en nuestros hogares. Y pensar que de toda el agua que existe menos del 1% es agua dulce disponible para el consumo humano, siempre y cuando no esté contaminada.

33.  Alrededor del 8% del consumo mundial total del agua es utilizado en las actividades domésticas. 23% en la industrial y 69% en actividades agrícolas…pero, ¿en qué usamos el agua en nuestras casas?

Se muestra, a continuación, un gráfico con los datos aproximados de consumo de agua de una persona por día, en un país industrializado.

34.  Indudablemente que los y las estudiantes indicarán que se puede medir, basados en el hecho de que las instituciones encargadas del envase, manejo, distribución y tratamiento de agua en nuestro país tienen herramientas que les permiten un manejo minucioso y detallado del consumo de agua a nivel hogareño industrial, comercial y agrícola. Pudiendo medir la cantidad de agua consumida y hacer pronósticos de consumo a largo plazo.

Actualmente la CAASD estima que el consumo estándar está aproximadamente entre 85 y 100 galones por persona por día, o sea unos 297.5 y 350 litros.

Para el consumo en el hogar se puede medir de manera sencilla y con valores aproximados debiendo conocer la cantidad de agua promedio utilizada por actividad y utilizando el procedimiento siguiente:

1.    Registrando el No. de veces en que se utiliza con los cuales se realizan las actividades ej. Descarga del inodoro (5-7 galones) uso 5 veces al día de 25-35 galones.

2.    Calculando el agua que se usó en el hogar en cada actividad. Ej.: (5-7) x 5 = 23-35 galones.

3.    Hacer un gráfico mostrando la cantidad de agua usada en cada actividad.

Si los estudiantes corresponden a una de las ciudades principales del país podría coincidir, en cambio en ciudades menos activas y en los campos sería más bajo el consumo.

Con esta actividad se logra desarrollar una variedad de aspectos interesantes y bien llevada se integran disciplinas y áreas diferentes. Al mostrar los trabajos de los estudiantes en murales realizar discusiones y debates se obtienen mejores resultados.

El paso de fenómenos naturales, como los huracanes por las ciudades crea múltiples problemas a la ciudadanía. Uno de ellos es el desabastecimiento de agua en los hogares.

35.  Imagínate que por una situación como la descrita, las autoridades de las corporaciones de acueductos y alcantarillados nacionales, el Instituto Nacional de Aguas Potables (INAPA) avise tres días sin servicio de agua en los hogares. En tu hogar la capacidad del tanque o tinaco es de 250 galones.

36.  Las respuestas de los estudiantes para la primera actividad sirven de base para contestar la segunda y en este sentido, podría ser prioridad al agua para tomar, para bajar los baños y para bañarse.

En nuestra cultura y por cuestión de clima se acostumbra bañarse dos o tres veces al día, podría decir que lo haría una sola vez, utilizar la menor cantidad posible en la cocina, preparando alimentos de menos requerimientos de H2O y utensilios desechables y reciclables para el servicio.

Abstenerse de lavar las ropas y la casa; debiendo así proponer un uso racional de la misma. O sea un uso sin abusos.

En el país no existe un código de legislación ambiental, actualmente reposa en el congreso, pendiente de aprobación, un anteproyecto de ley que regula el manejo del ambiente, no obstante existen numerosas leyes que tienen que ver con el manejo de los recursos naturales; las mismas están dadas en la normativa de las diferentes instituciones que trabajan directamente con el recurso en cuestión.

37.  Uno de los propósitos de esta unidad es que los estudiantes aprendan a valorar el recurso agua en todas sus dimensiones con lo que se lograría una actitud positiva para su cuidado. Pero el aprendizaje de las actitudes es un proceso que requiere del aprendizaje previo de normas y reglas que rigen el sistema social. Por tanto, conocer la normativa le permite valorar el recurso, los posibles impactos de la interacción con el mismo y cómo evitarlos.

Se recomienda trabajo grupal para el desarrollo de esta actividad porque permite poner en práctica normas para el comportamiento, lo cual facilita asumir las que están investigando.

MANEJO INADECUADO DEL AGUA. CONTAMINACIÓN

El agua que existe en la naturaleza cada vez se hace más escasa, o sea, la cantidad de agua disponible para uso humano, pierde las condiciones para tal finalidad, debido al alto consumo e inadecuado manejo que de ella hacemos.

38.  Los alumnos saben como consecuencia de las actividades que realizan las personas por ejemplo: muchos procesos industriales y actividades de limpieza en el hogar dan lugar a productos indeseables que deben ser descartados, para elaborar su esquema los estudiantes podrían preguntarse ¿Dónde van a parar? y organizar un esquema más o menos como éste:

Este momento es adecuado para dar la información sobre qué tipo de contaminación es la del campo, la ciudad y la industria y cuestionarles sobre ella.

Lee la información contenida bajo los títulos: cómo es la contaminación, y la contaminación por actividades industriales. La misma te servirá de apoyo para realizar las siguientes actividades.

¿CÓMO ES LA CONTAMINACIÓN?
Del campo De las industrias De las ciudades
a – Exceso de abonos que se infiltran en el suelo.
b – Fumigación con pesticidas.
c – Cría intensiva de animales (vaca, pollo, conejo…)
d – Emancipaciones de establecimientos agroindustriales.
a – Contaminación térmica de centrales eléctricas.
b – Volcado de desechos del mar.
c – Transporte, dispositivos, volcado de basura peligrosa.
d – Emancipaciones de industrias químicas, mineras, etc.
a – Vertido de aguas servidas y cloacas.
b – Plantas depuradoras deficientes
c – Aguas pluviales y de alcantarillado
CONTAMINACIÓN POR ACTIVIDADES INDUSTRIALES
TIPOS DE DESAGÜES CAUSAS Y CONSECUENCIAS INDUSTRIAS PRODUCTORAS
1. Con alto contenido de materia orgánica - Gastan el oxígeno disuelto en el agua y pueden causar la muerte de peces y afectar la vida en el agua. - Mataderos, curtiembres, industria alimentaria, molinos de harina, industria textil, cerveza, de la madera y pesquera.
2. Con microorganismos patógenos - Causan enfermedades. - Mataderos, curtiembres, lavaderos de lana, industrias lácteas.
3. Con derivados inorgánicos, metales pesados, mercurio, cromo, plomo, y también cianuros, arsénico, etc. - Degradan la calidad del agua, dando mal gusto, color, olor, excesiva mineralización y salinidad, dureza y poder corrosivo. - Galvanoplastia, altos hornos, coquerías, industrias químicas y del petróleo.
4. Con ácidos y álcalis. - Destruyen microorganismo e impiden la autodepuración y pueden ser letales para la vida acuática. - Industrias químicas.
5. Con temperaturas superiores a la normal del curso de agua. - Producen disminución de la concentración de oxígeno, aceleran proceso de descomposición de material orgánico. - Industrias siderúrgicas, papeleras, usinas atómicas o centrales eléctricas.
6. Con hidrocarburos. - Consumo de oxígeno para la degradación, dificultan la oxigenación, impiden la fotosíntesis, e intoxican la fauna acuática. - Destilerías de petróleo, refinerías, industrias petroquímicas.
7. Con material radiactivo. - Causan mutaciones, daños genéticos y cánceres. - Explotación y refinado de minerales de uranio.

La mayor parte de los desechos industriales, agrícolas, y del hogar (aguas servidas) terminan siendo arrojados a los mares, ríos, lagos y lagunas, esta acción causa efectos directos a los ecosistemas donde son arrojados:

39.  Realiza una investigación bibliográfica sobre los efectos que causan las aguas servidas a los ecosistemas acuáticos.

40.  Elabora una síntesis consensuada con el grupo y colócala en el mural.

41.  Sería bueno focalizar estas actividades desde el punto de vista de los avances tecnológicos que hacen posible la obtención de productos industriales y agrícolas útiles para las personas y desde los problemas que éstos, si no son tratados con la precaución necesaria, pueden generar. Se busca que los estudiantes nombren efectos como: enfermedades y muerte de la vida acuática y la pérdida o reducción de las aguas.

Los estudiantes platearán precauciones que se deben tomar en cuenta desde la industria, fábrica, hogar, cultivos, antes de mandar sus desechos líquidos a las fuentes de agua.

Las actividades están conducidas al seguimiento de los pasos de la enseñanza como investigación, por lo que se recomienda prestar atención a los mismos.

Una forma de contaminar, y desperdiciar agua, son las fugas o escapes que se producen en las tuberías de distribución de la misma.

42.  Las tuberías de distribución de agua para el consumo humano, las que están próximas a la entrada del hogar, muchas veces afloran a la superficie del suelo y se rompen con facilidad, otras veces ramales de distribución sectorial se rompen, llegando a crear charcos a su alrededor. Es común además los cortes de entradas de agua a un sector con el fin de racionalizarla cuando deja de fluir el agua la tubería rota absorbe el agua del charco, la cual puede estar contaminada, al reiniciar el flujo llega a la casa esa agua sucia y contaminada. Para desarrollar esta actividad es posible que elaboren un instrumento donde anotar la localización de la fuga (calle, tronco) (casa, N°, patio, interior) encontrada, la capacidad de la tubería rota.

INDICADORES DE CONTAMINACIÓN

Hemos hablado sobre diferentes acciones que pueden provocar contaminación de las aguas. Ahora trataremos de conocer los aspectos a tomar en cuenta para saber cuándo estamos en presencia de agua contaminada.

43.  De la actividad se espera que los estudiantes expresen sus ideas sobre las cuestiones que ellos observan en el agua que les permite saber si está contaminada, luego de que afloren sus conocimientos podríamos ofrecerles información que les permita contrastar sus ideas y ponerlos en condiciones de realizar actividades de reconocimiento de la misma y de los lugares donde existe.

Ya sabes que son varias las sustancias extrañas que pueden contaminar el agua, al entrar en contacto con ellas; las mismas se pueden clasificar en vivas o inertes, orgánicas o minerales, tóxicas o inofensivas, pero también según el tamaño de sus partículas y se consideran tres clases”

a) En suspensión, b) Coloidal y c) En Disolución.

Las partículas en suspensión son las más grandes. Pueden ser retenidas a través de filtros, absorben la luz y hacen que el agua se vea turbia y sucia.

Las partículas coloidales son tan pequeñas que pasan a través de los filtros, y al pasar la luz directa se ve clara; pero si se observa con una linterna en un cuarto oscuro se puede ver turbia.

La materia disuelta no se deposita, no es retenida por filtro y no enturbia el agua.

44.  Para comprobar contaminación podrían referirse a métodos directos e indirectos. Podrían realizar la prueba de color, olor, prueba de espuma (para reconocer detergentes) observar ante rayos de luz para reconocer materiales en suspensión, filtrado. Para comprobar contaminación biológica podrían dentro de los métodos a inventar, pensar en observar al microscopio, reconocer los olores característicos de aguas con diferentes tipos de bacterias.

El agua tiene gran importancia en la vida de los seres humanos. Si está contaminada se convierte en un medio con gran potencial para transmitir una amplia variedad de males y enfermedades. Cada día mueren aproximadamente 300,000 personas en todo el mundo por causa de enfermedades hídricas. En los países en vías de desarrollo, el 80% de todas las enfermedades son hídricas (OMS). Esta situación puede considerarse como un indicador de contaminación en aguas de uso común.

45.  Tendrían que plantearse qué son enfermedades hídricas y luego los estudiantes nombrarían enfermedades cuyo agente causal use como medio de vida el agua líquida por ejemplo hongos. O el organismo vector utilice el agua como medio de reproducción por ejemplo el mosquito que produce el dengue. Entre otras…

Sobre el dengue podrían llevar a clase recortes de periódicos porque de esta enfermedad surgen brotes epidémicos en el país frecuentemente, lo mismo de la amebiasis.

CÓMO DESCONTAMINAR

El agua en la naturaleza no es totalmente pura, porque recoge del ambiente gases y partículas químicas y biológicas extrañas a su composición. Para uso humano, previamente debemos purificarla. Con la purificación se eliminan las sustancias extrañas que posea, según el uso que se le vaya a dar, por ejemplo: para algunos usos industriales y medicinales el agua debe ser químicamente pura, o sea, que sólo posea hidrógeno y oxígeno en la proporción H2O, pero para el consumo humano ha de ser potable.

46.  Los requerimientos de potabilidad del agua varían dependiendo del país, cultura, nivel de vida de los ciudadanos, etc., pero existen estándares promedios como sería que:

a.- Posea menos de 10 bacterias intestinales por litro.

b.- No contenga impurezas químicas.

c.- No presente sabor, olor ni color o turbiedad objetables.

d.- No provenga de manantiales sujetos a contaminación por aguas negras.

Para purificar también existen diferentes procedimientos, los cuales dependerán del desarrollo y avances tecnológicos del país en cuestión; pero todas se fundamentan en:

a) Clarificación o sedimentación

b) Filtración

c) Coloración y aireación

47.  Utilizando recursos del medio, diseñar y construir con uno de tus compañeros una maqueta donde se pueda purificar agua utilizando los procedimientos conocidos.

Son fácilmente identificables los pasos que sigue el proceso para la potabilización de agua que presenta el esquema. Los estudiantes contrastarán sus conocimientos previos con lo observado, que en muchos casos piensan que con solo filtrar o clorificar basta para purificar el agua. Se cuestionarán sobre los pasos y se plantearán hipótesis sobre la validez de los mismos.

Los estudiantes podrían presentar una maqueta como ésta:

Proceso de depuración del agua

48.  Por grupo de estudiantes se distribuyen las cuadras del sector que inspeccionarán en la actividad en las cuales encontraron fugas. Los resultados podrían ser numerosos. Para las soluciones elaborarían un documento con los datos localizados en planos que darán a conocer en su curso con fines de mejorarlo, para que una comisión integrada por representantes de profesores, estudiantes, y sociedad de padres la entreguen a la autoridad competente para que viabilice la solución de la misma.

Podrían visitar los lugares donde se detectaron las fugas o escapes y orientar a dichas personas para corregirlas, insinuándoles que dicha acción constituye un desperdicio de agua que puede generar en escasez y/o causar enfermedades a los moradores del lugar.

USO PARA SU CONSERVACIÓN

49.  Es indudable que la ciudadanía está tomando conciencia sobre la importancia que tiene el agua en la vida de las personas; en ese sentido, autoridades responsables, empresas que comercializan y otros grupos de carácter social, mantienen campañas publicitarias de educación a la población alertando sobre: calidad que debe tener el agua de consumo humano, por qué no se debe desperdiciar el agua, consejos útiles para el uso adecuado que asegure su conservación en la naturaleza con la calidad requerida para sus diferentes usos:

Escoge:

a) Dos anuncios de periódicos o revista.

b) Un anuncio de la radio; y

c) Un anuncio de televisión y analízalos siguiendo los cuestionamientos:

  • Entidad anunciadora:……………………………………………..
  • Lema empleado: …………………………………………………
  • Medio de publicación: Periódico, Revista, Radio o TV………………………………………………………………
  • Descripción del anuncio: ………………………………………..

¿Cómo interpretas los mensajes? ¿Qué te parecen?…………………………………………………………………….

Realizar comentarios en tu grupo de clases.

Inventa un eslogan que oriente sobre el manejo adecuado del agua para su mejor aprovechamiento y cuidado de sus fuentes. Si te parece mejor puedes hacer un afiche.

Es importante que los alumnos se expresen en torno a cómo evitar la contaminación. Es usual que propongan soluciones drásticas para evitar la contaminación como cerrar todas las fábricas que contaminan. Habría que trabajar entonces sobre uso sostenido, haciéndoles reconocer la importancia de dicho recurso; pero también de los productos que provee la industria y hacerles, de este modo, sentir la necesidad de crear un equilibrio.

Se debe encauzar en la búsqueda de acciones de cómo controlar la emisión de sustancias nocivas. Pensar en la necesidad de crear normativa que regule dichas acciones y que se nombren autoridades que vigilen por el cumplimiento de las mismas, a fin de que cada vez sea menor.

50.  Te proporcionamos algunas informaciones que te pueden ayudar para elaborar un plan de acción.

  • Carta Europea del Agua. “EL AGUA NO TIENE FRONTERAS” Estrasburgo  6 de Mayo de 1968
  • Sugerencias para contribuir por el Cuidado del agua hechas por la Asociación “The Earth Works Group” (grupo de trabajo para salvar la tierra).

La elaboración de un plan de acción se asigna como actividad de evaluación general pues los estudiantes determinarían cuáles fuentes de agua no están aptas para el consumo, ventilarían las acciones que están incidiendo directa o indirectamente en la contaminación se le haría necesario exponer los efectos que están causando a los seres vivos y otros integrantes del ambiente, así como las medidas y acciones a emprender para cambiar la situación con un balance positivo.

Para realizar dicho plan, hay que estar claro en los conceptos pureza y potabilidad de las aguas y su utilidad, conocer cuáles acciones, naturales y humanas inciden en la contaminación de las mismas.

Pondrá a prueba sus habilidades para el manejo de varias y diversas actividades integradas a un elemento común y su capacidad para crear y ejecutar procedimientos adecuados a la finalidad de la acción.

“EL AGUA NO TIENE FRONTERAS”
Estrasburgo    6 de Mayo de 1968

1.    No hay vida sin agua. El agua es un bien precioso, indispensable para todas las actividades humanas.

2.    Los recursos del agua no son inagotables. Es indispensable conservarlos, controlarlos y, si es posible, acrecentarlos.

3.    Alterar la calidad del agua significa atentar contra la vida de los hombres y del resto de los seres vivos que dependen de ella.

4.    La calidad del agua ha de mantenerse al nivel adecuado para los usos previstos y ha de satisfacer especialmente las exigencias de la salud pública.

5.    Cuando el agua, una vez utilizada, vuelve a su medio natural, no ha de comprometer los usos posteriores, tanto públicos como privados, que se pueden hacer de ella.

6.    El mantenimiento de una cobertura vegetal apropiada, preferentemente forestal, es esencial para la conservación de los recursos del agua.

7.    Los recursos de agua han de ser inventariados.

8.    La correcta gestión hidráulica ha de ser objeto de un plan establecido por las autoridades competentes.

9.    La conservación de los recursos hidráulicas implica un importante esfuerzo de investigación científica, de formación especialista y de información pública.

10.  El agua es un patrimonio común, cuyo valor todos tienen que conocer. Cada persona tiene el deber de ahorrarla y de usarla con cuidado.

11.  La gestión de los recursos hidráulicos debería llevarse a cabo en el marco de la cuenca natural, preferentemente al de las fronteras administrativas y políticas.

12.  El agua no tiene fronteras. Es un bien común que requiere la cooperación internacional.

SUGERENCIAS PARA CONTRIBUIR POR EL CUIDADO DEL AGUA HECHAS POR LA ASOCIACIÓN “THE EARTH WORKS GROUP” (GRUPO DE TRABAJO PARA SALVAR LA TIERRA).

ACTIVIDADES RESUMEN

Hasta aquí hemos desarrollado actividades para conocer del agua su origen y formación, su distribución y disponibilidad en el universo, la utilidad para el funcionamiento de los seres vivos en sentido general y de las personas en particular. Las formas de manejo que contribuyen a su contaminación y las que logran mantenerla en buenas condiciones. La necesidad de hacer conciencia sobre su uso racionado y sostenible para conservarla con calidad para la presente y futuras generaciones. Ahora se trata de sintetizar tus conocimientos al respecto realizando las siguientes actividades.

R1. Al señalar los significados de filtración, cloración y aireación se pone de manifiesto si han entendido los pasos de la purificación del agua y por qué se hace necesario cada uno de ellos.

Explicar el funcionamiento del ciclo del agua y la manera en que éste contribuye a la recuperación de las fuentes de agua.

R2. La respuesta de los estudiantes podría partir de la introducción y comentarios de las actividades realizadas anteriormente.

Las fuentes que nombren pueden variar dependiendo de la región donde se esté ejecutando la unidad.

R3. Se espera que los estudiantes expresen sus conocimientos y puntos de vista relacionados con el manejo de la tecnología para el aprovechamiento de un recurso. Además se referirán a coste, aspectos positivos, aspectos negativos.

Tratarán como elementos del debate los canales de riego que se remontan a los tiempos del Imperio Romano y los que utilizaban aguas desechadas del hogar para la agricultura. Las bombas y molinos de viento utilizados para aprovechar el agua del subsuelo y las represas que garantizan el agua para los cultivos y para la generación de energía. De éstas debatirán sobre los problemas que genera su construcción (deforestación, erosión de suelos, desalojos humanos, etc.).

Al finalizar el debate deberán estar de acuerdo en que el mejor sistema a utilizar será aquel que ofrezca la mayor posibilidad de usos del agua y que cause los menores impactos negativos al ambiente, o sea, menor coste ambiental y económico.

R4. Ante esta situación problemática tendrá que ver las diferentes posibilidades de contaminación a las que se expone dicho recurso durante el recorrido desde la fuente hasta el hogar. Se referirán a la existencia o no de controles de calidad a mediados de recorrido, los escapes o fugas, la continuidad del servicio, entre otras. Entre las correcciones podrían señalar las citadas en los comentarios de la actividad A 48.

R5. Se da la oportunidad para que los estudiantes hagan un aporte real en procura de mejorar la calidad del agua que se consume en el hogar.

Estadísticas del país muestran un alto porcentaje de casos donde el agua que entra a los hogares llega contaminada. Muy bien podrían construir un filtro casero.

Preguntas y respuestas

¿Qué diferencia hay entre escasez de agua y sequía?

Mientras que las zonas áridas y las que sufren sequías son las más afectadas, en todas partes puede haber escasez de agua, incluso en zonas donde hay abundante lluvia o agua dulce. La escasez de agua ocurre cuando las formas de consumo y de distribución del agua impiden satisfacer las demandas de los hogares, las explotaciones agrícolas, la industria y el medio ambiente.

¿Cuáles son las causas de la escasez de agua?

Todo lo que causa falta de agua, contamina los abastecimientos de agua dulce, daña los sistemas que suministran el agua a la población o impide a un número considerable de personas recibir agua apta para el consumo puede conducir a la escasez de agua. Los factores principales son la sequía, un uso excesivo de agua en la agricultura, la falta de agua cerca de poblaciones, las altas tarifas del agua y el exceso de uso del agua de lagos, acuíferos y cursos de agua. Otras causas varían desde las inundaciones hasta una mala ubicación de las presas.

¿Qué gravedad tiene este problema?

Para 2025, casi 2 000 millones de personas en todo el mundo vivirán en países o regiones donde habrá falta absoluta de agua, que ocurre cuando la disponibilidad de agua por habitante es inferior a 500 metros cúbicos al año. Sin embargo, en gran parte del mundo el problema no es tanto la falta de agua sino tener acceso a la misma. En muchos casos se trata de escasez de financiación, mala gestión o deficiencias de gobernanza, distribución deficiente y precios inicuos del agua, así como la falta de voluntad política para modificar la forma en que se utiliza y reparte el agua.

¿Es posible reducir el volumen de agua utilizado por la agricultura?

Los alimentos son necesarios para prosperar y mejorar las condiciones de vida, por lo cual la producción agrícola debe aumentar, a fin de reducir el hambre y satisfacer las necesidades de una creciente población mundial. A la vez, la irrigación para la agricultura representa el 70% del agua

dulce que se extrae. Esto significa que es necesario encontrar soluciones para producir alimentos para más personas utilizando proporcionalmente menos agua.

¿Qué relación tiene el calentamiento del planeta con la escasez de agua?

Los expertos no están de acuerdo en la medida en que la actividad humana, la deforestación y la contaminación repercuten en el clima, pero muchos señalan que la elevación del nivel del mar, el rápido deshielo de los glaciares, la frecuencia y violencia de los recientes huracanes, inundaciones y sequías son consecuencias del cambio climático o calentamiento del planeta. Todo esto puede amenazar la cantidad o la calidad del suministro de agua.

¿En qué forma la carencia de agua puede llevar a la pobreza o agravarla?

Si falta agua para producir alimentos y no se tiene acceso a suficiente agua para beber y mantener una higiene adecuada, las personas no pueden alimentarse adecuadamente, obtener los ingresos necesarios ni hacer frente a enfermedades. Generaciones completas de niños, sobre todo niñas, dejan de ir a la escuela para recorrer grandes distancias a pie a fin de llevar agua a sus casas.

¿Debería trasladarse un mayor número de personas a las ciudades para tener más acceso al agua?

Como se expone en el 2° Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos del mundo, publicado en 2006, vivir en las zonas urbanas no garantiza el acceso al agua. Por lo general, la población pobre de las ciudades vive cerca de sistemas de distribución de agua, pero carece de un suministro directo o no puede pagar las elevadas tarifas del agua. Además, el rápido crecimiento de las zonas urbanas en todo el mundo ha representado una amenaza para el suministro hídrico, debido al escurrimiento de las aguas residuales y a la contaminación industrial.

¿Por qué los pobres pagan más por el agua que los ricos?

Las personas que viven en los barrios pobres de los países en desarrollo y tienen que comprar el agua en recipientes, por lo general pagan de cinco a diez veces más por unidad de agua que quienes disponen de agua corriente. Los motivos pueden clasificarse en tres grupos: falta de instalaciones para almacenar y suministrar agua a las comunidades más pobres, gestión inadecuada de los servicios hídricos, y falta de poder político para exigir precios justos del agua.

¿Por qué no hay más instalaciones de desalinización de agua del mar o de extracción de aguas subterráneas?

Algunos países convierten el agua de mar en agua dulce, pero la desalinización es costosa, utiliza grandes cantidades de energía y emite considerables cantidades de salmueras que pueden dañar el entorno marino y matar peces. El agua subterránea, extraída mediante pozos, es finita y vulnerable a la sobreexplotación y a la contaminación.

¿Qué pueden aportar los proyectos hídricos locales a pequeña escala?

La experiencia demuestra que la participación activa de la población, que se puede beneficiar de inmediato de una modificación en la gestión de los recursos hídricos, puede producir buenos resultados. Globalmente, casi toda el agua dulce disponible se utiliza en la agricultura y la mayoría de los agricultores trabajan en parcelas pequeñas, a menudo en zonas alejadas. Los proyectos

piloto y los programas que apoyan localmente la aplicación de técnicas de conservación del agua

pueden formar parte de un plan regional o nacional a mayor escala. En las zonas urbanas, la participación de los ciudadanos puede incrementar la eficacia y erradicar la corrupción.

¿Por qué debería participar la población?

La escasez de agua afecta a todos los continentes y a más del 40 por ciento de la población de nuestro planeta. El crecimiento demográfico, la urbanización y el aumento del consumo de agua doméstico e industrial en las zonas más desarrolladas están agudizando esta situación. Como el agua está íntimamente ligada a todos los aspectos de la vida, 24 organizaciones de las Naciones Unidas, con una gran diversidad de especialidades, colaboran a través del programa «UN-Water» para afrontar la escasez de agua.

Colaboran asimismo con los gobiernos y la sociedad civil para mejorar el uso del agua del mundo y proteger el medio ambiente.

¿Cómo puedo contribuir?

Con apoyo activo a los gobiernos, a organizaciones no gubernamentales, a fundaciones privadas y empresas que tienen como prioridad conservar, reciclar y proteger los recursos hídricos, y suministrar agua de forma asequible a la gente en todos los ámbitos de la comunidad. Contribuya con un consumo más eficiente del agua, reduciendo la contaminación y protegiendo el medio ambiente. Apoye iniciativas de financiación que ayuden a realizar estos objetivos. Todos necesitamos agua y todos debemos responsabilizarnos.

¿Qué tipos de disoluciones se forman con el Agua?

En química, es una mezcla homogénea de dos o más sustancias. Las mezclas son más uniones de dos o más sustancias de forma arbitraria donde no se produce cambios ni reacciones químicas en la estructura interna de sus moléculas.

La sustancia presente en mayor cantidad suele recibir el nombre de solvente, y a la de menor cantidad se le llama soluto y es la sustancia disuelta.

El soluto puede ser un gas, un líquido o un sólido, y el solvente puede ser también un gas, un líquido o un sólido. El agua con gas es un ejemplo de un gas (dióxido de carbono) disuelto en un líquido (agua).

Las mezclas de gases, como ocurre en la atmósfera, son disoluciones. Las disoluciones verdaderas se diferencian de las disoluciones coloidales y de las suspensiones en que las partículas del soluto son de tamaño molecular, y se encuentran dispersas entre las moléculas del disolvente. Observadas a través del microscopio, las disoluciones aparecen homogéneas y el soluto no puede separarse por filtración.

Algunos metales son solubles en otros en estado líquido y solidifican manteniendo la mezcla de átomos. Si en dicha mezcla los dos metales pueden solidificar en cualquier proporción, se trata de una disolución sólida llamada aleación.

Las mezclas de gases, son soluciones. Las soluciones verdaderas se diferencian de las soluciones coloidales y de las suspensiones en que las partículas del soluto son de tamaño molecular, y se encuentran dispersas entre las moléculas del solvente.

Estas son algunas de las características de las soluciones:

  • Las partículas de soluto tienen menor tamaño que en las otras clases de mezclas.
  • Presentan una sola fase, es decir, son homogéneas.
  • Si se dejan en reposo durante un tiempo, las fases no se separan ni se observa sedimentación, es decir las partículas no se depositan en el fondo del recipiente.
  • Son totalmente transparentes, es decir, permiten el paso de la luz.
  • Sus componentes o fases no pueden separarse por filtración

Clasificación de las soluciones

SOLUCIÓN DILUIDA: Es aquella en donde la cantidad de soluto que interviene está en mínima proporción en un volumen determinado.

SOLUCION NO-SATURADA: es aquella en donde la fase dispersa y la dispersante no están en equilibrio a una temperatura dada; es decir, ellas pueden admitir más soluto hasta alcanzar su grado de saturación.

Ej.: a 0 ºC 100 g de agua disuelven 37.5 NaCl, es decir, a la temperatura dada, una disolución que contengan 20 g NaCl en 100g de agua, es no saturada.

SOLUCION SATURADA: en estas disoluciones hay un equilibrio entre la fase dispersa y el medio dispersante, ya que a la temperatura que se tome en consideración, el solvente no es capaz de disolver más soluto. Ej. una disolución acuosa saturada de NaCl es aquella que contiene 37.5 g disueltos en 100 g de agua 0 ºC.

SOLUCION SOBRE SATURADA: representan un tipo de disolución inestable, ya que presenta disuelto más soluto que el permitido para la temperatura dada. Ej. una disolución acuosa sobresaturada de NaCl es aquella que contiene 50 g disueltos en 100 g de agua 0 ºC.

Wilhelm Ostwald distingue tres tipos de mezclas según el tamaño de las partículas de soluto en la disolución:

  • Dispersiones, suspensiones o falsas disoluciones: cuando el diámetro de las partículas de soluto excede de 0.1 μm
  • Dispersoides, coloides o disoluciones coloidales: el tamaño está entre 0.001 μm y 0.1 μm
  • Dispérsidos o disoluciones verdaderas: el tamaño es menor a 0.001 μm

Estas últimas se clasifican en:

  • Disoluciones con condensación molecular: la partícula dispersa está formada por una condensación de moléculas.
  • Disoluciones moleculares: cada partícula es una molécula.
  • Disoluciones iónicas: la partícula dispersa es un ion (fracción de molécula con carga eléctrica).
  • Disoluciones atómicas: cada partícula dispersa es un átomo.

¿Cómo se conoce la concentración del sólido que esta presente en el líquido?

FORMAS DE EXPRESAR LA CONCENTRACIÓN (la cantidad de soluto presente en una disolución)

Al hablar de disoluciones verdaderas nos referiremos a la fase continua (dispersante) como disolvente, y a la fase discontinua (dispersa) como soluto. Hay multitud de formas para expresar la concentración de soluto y disolvente (Figura 15). Entre las más usadas se encuentran:

% en peso (%) es el número de gramos de soluto en 100 g de disolución.

g/100 ml es el número de gramos de soluto en 100 ml de disolución.

Volumen/Volumen (v/v) es el número de ml de soluto por ml de disolvente.

Fracción molar del soluto (Xs) es el número de moles de soluto por mol de disolución.

Fracción molar del disolvente (Xd) es el número de moles del disolvente por mol de disolución.

Molalidad (m) es el número de moles de soluto por Kg de disolvente.

Molaridad (c, M) es el número de moles de soluto por litro de disolución.

Normalidad (N) es el número de equivalentes de soluto por litro de disolución.

Veamos un ejemplo.

Supongamos que disponemos de una disolución de glicerol (peso molecular = 92 g) en agua (peso molecular = 18 g) cuya concentración en glicerol es del 64% (en peso) y cuya densidad es 1.165 g/ml. Las densidades del glicerol y del agua son, respectivamente 1.261 g/ml y 1.0 g/ml. Tratemos de expresar esta concentración de todas las formas que hemos citado.

El tanto por ciento en peso (%) significa que en 100 g de la mezcla hay 64 g de glicerol.

El resto (36 g) será de agua.

Para expresar la concentración del glicerol en g/100 ml de disolución, hay que utilizar el valor de la densidad para calcular el peso de 100 ml de la disolución. Como la densidad de la disolución es 1.165 g/ml, 100 ml de disolución pesarán 116.5 g. El 64% de ese peso corresponderá al glicerol, de manera que en 100 ml de disolución habrá 74.56 g de glicerol.

Para expresar la concentración en forma v/v hay que calcular el volumen que ocupa cada uno de los componentes de la mezcla. Para ello, debemos utilizar los datos de la densidad del glicerol y del agua. Así, Vagua = 36 g / 1 g/ml = 36 ml y Vglicerol = 64 g / 1.261 g/ml = 50.75 ml. Según esto, la concentración del glicerol expresada en volumen/volumen será 50.75:36 o, simplificando: 1.41:1 (v/v).

La fracción molar del soluto (Xs) se obtiene dividiendo el número de moles de soluto entre el número de moles totales (soluto + disolvente) que hay en la disolución. En 100 g de disolución hay 64 g de glicerol (PM = 92). Hay, por lo tanto, 64/92 = 0.7 moles de glicerol. Análogamente, en 100 g de disolución hay 36 g de agua (PM = 18). Por lo tanto, 36 g de agua corresponden a 2 moles de agua. El número total de moles de la disolución es 2 moles de agua + 0.7 moles de glicerol = 2.7 moles. La fracción molar del soluto será 0.7 / 2.7 = 0.26. La fracción molar del disolvente (Xd) es 2 / 2.7 = 0.74. Se comprueba fácilmente que Xs + Xd = 1.

La molalidad (m) es el número de moles de soluto por Kg de disolvente puro. En este caso sabemos que hay 64 g de soluto en 36 g de disolvente. Por regla de tres se calcula que en 1000 g de disolvente habrá 1777.77 g de glicerol. Dividiendo esta cantidad por el peso molecular del glicerol (92) se obtiene que el valor de la molalidad m = 19.3.

La molaridad (M) indica el número de moles de soluto por litro de disolución. Como ya hemos calculado antes, en 100 ml de disolución hay 74.56 g de glicerol, lo que equivale a 745.6 g/l. Dividiendo 745.6 g por el peso molecular (92) se obtiene el número de moles por litro M = 8.1. Este valor coincide con el valor de normalidad, ya que en el caso del glicerol un mol es lo mismo que un equivalente.

Resumen de la problemática global del agua

1. Introducción

Este problema que se nos presenta en la actualidad es un tema que cada día ocupa más la atención de científicos, técnicos, políticos y en general, de muchos de los habitantes del planeta.

La escasez de este vital líquido obliga a reiterar nuevamente una llamada a la moderación de consumo por parte de la población a nivel mundial, ya que sin su colaboración los esfuerzos técnicos que llevan a cabo algunas organizaciones resultarían insuficientes.

El agua tal como se encuentra en la naturaleza, para ser utilizada sin riesgo para el consumo humano requiere ser tratada, para eliminar las partículas y organismos que pueden ser dañinos para la salud. Y finalmente debe ser distribuida a través de tuberías hasta tu casa, para que puedas consumirla sin ningún problema ni riesgo alguno.

2. La problemática global del agua

La creciente necesidad de lograr el equilibrio hidrológico que asegure el abasto suficiente de agua a la población se logrará armonizando la disponibilidad natural con las extracciones del recurso mediante el uso eficiente del agua.

México, obtiene el agua que consume la población de fuentes tales como ríos, arroyos y acuíferos del subsuelo. Estos acuíferos se recargan de forma natural en época de lluvias.

La época de lluvias tiene una duración promedio de cuatro meses lo que propicia una escasa captación. Aunado a esto, del total de agua captada por lluvias, aproximadamente el 70% se evapora lo que hace que la disponibilidad del agua sea cada vez menor.

Bajo este panorama México enfrenta actualmente graves problemas de disponibilidad, desperdicio y contaminación del agua.

Parte de esta problemática, se enfrenta con la construcción de la Infraestructura Hidráulica que permite satisfacer de agua a los diferentes sectores de la población: el agrícola, el industrial, el doméstico y de servicios y para la generación de energía eléctrica, entre otros.

En el norte del territorio nacional, el agua de lluvia que se capta por escurrimiento es únicamente el 4% mientras que en el sureste y las zonas costeras se logra captar el 50% del escurrimiento.
Así, entre otros beneficios de la infraestructura hidráulica se encuentra la protección a la población y las áreas productivas de situaciones como las inundaciones, además de aprovechar las zonas con alto promedio de escurrimientos para la generación de servicios como la energía eléctrica.
La zona norte del país está constituida por regiones áridas y las presas tienen la función de captar el agua que se utilizará en la actividad agrícola.

En la zona sur del país, donde se localizan las regiones húmedas, las presas tienen como función almacenar el agua para la generación de la energía eléctrica y el control de avenidas.
Dada la importancia del agua, es nuestro deber utilizarla adecuada y racionalmente, y así ayudar a nuestro medio ambiente, realizando algunas pequeñas tareas:

  • Cierra las llaves mientras te enjabonas, te tallas en el baño, te afeitas o te cepillas los dientes.
  • No laves la banqueta, pisos o el coche a “chorro de manguera”, usa solo la necesaria en cubetas.
  • Reporta cualquier fuga que observes en la calle, vigila los mecanismos de depósito de sanitarios, tinacos y cisternas, reparando cualquier fuga.
  • Revisa periódicamente las paredes de la cisterna y el buen funcionamiento de la bomba.
  • Utiliza solamente el agua estrictamente necesaria en el baño, en el lavado de trastes y en el lavado de ropa.
  • Al usar la lavadora, usa el máximo de ropa permitido en cada carga.
  • No riegues el jardín durante las horas de mayor calor, el agua se evapora.
  • Vigila a tus hijos, para que en sus juegos no se bañen a chorro de agua o a cubetazos.
  • No utilices el inodoro como cubo de basura.
  • Utiliza cisternas de WC con dispositivo de descarga controlada o de bajo volumen. Una forma de reducir el consumo de una cisterna convencional consiste en introducir en su interior una botella de uno o dos litros llena de agua.
  • No olvides explicar estos consejos a los más pequeños de la casa.

3. La escasez del agua

Las fuentes, los manantiales, las cuencas o cañadas están en acelerada vía de extinción, hay cambios de clima y de suelo, inundaciones, sequías y desertización. Pero es la acción humana la más drástica: ejerce una deforestación delirante, ignora los conocimientos tradicionales sobre todo de las comunidades indígenas locales, retira el agua de los ríos de diferentes maneras, entre otras con obras de ingeniería, represas y desvíos.

Actualmente cerca del 40% de la gente en el mundo vive en más de 200 cuencas de ríos compartidos. Y es que ante una situación de escasez del agua la amenaza se cierne sobre tres aspectos fundamentales del bienestar humano: la producción de alimentos, la salud y la estabilidad política y social. Esto se complica aún más si el recurso disponible se encuentra compartido, sin considerar el aspecto ecológico.

Es por esto que, la gestión del recurso deberá tender a evitar situaciones conflictivas debidas a escasez, sobreexplotación y contaminación, mediante medidas preventivas que procuren un uso racional y de conservación.

Sólo el 1 % de toda el agua del planeta es dulce, encontrándose en ríos, lagos y mantos subterráneos.

4. El sector agrícola, mayor consumidor del agua

El sector agrícola es el mayor consumidor de agua con el 65%, no sólo porque la superficie irrigada en el mundo ha tenido que quintuplicarse sino porque no se cuenta con un sistema de riego eficiente, razón principal que provoca que las pérdidas se tornen monumentales. Le siguen el sector industrial que requiere del 25% y el consumo doméstico, comercial y de otros servicios urbanos municipales que requieren el 10%. Para el año 2015 el uso industrial alcanzará el 34% a costa de reducir al 58% los volúmenes destinados para riego y al 8% los destinados para otros usos. El consumo total de agua se ha triplicado desde 1950 sobrepasando los 4,300 km3/año, cifra que equivale al 30% de la dotación renovable del mundo que se puede considerar como estable.

La mayor parte de la población mundial vive en cuencas compartidas, lo que implica una mayor competencia debida a los usos, 50 países de los cuatro continentes asientan más de tres cuartas partes del total de su población en las cuencas internacionales; lo que hace que el 47% de la población se encuentre en cuencas compartidas internacionales, 214 cuencas son multinacionales, incluyendo 57 en África, 58 en América, 48 en Europa y 51 en Asia.

En este sentido, este 47% de la población, es decir, dos mil millones de personas dependen de la cooperación de todos los países que comparten las cuencas para garantizar el suministro del agua en cantidad y calidad, y para su estabilidad ambiental.

El agotamiento del agua subterránea es la amenaza oculta para la seguridad de los alimentos.
El primer estudio global del Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI, según sus siglas en inglés) sobre la escasez del agua, publicado en el año 1998, puso de manifiesto que el agotamiento incontrolado de las capas acuíferas subterráneas representaba una seria amenaza para la seguridad de los alimentos en muchos países en desarrollo.

Son tres los problemas principales que caracterizan a la utilización del agua subterránea: el agotamiento debido a un exceso de extracción de este recurso; las inundaciones y la salinización causadas por un drenaje insuficiente; y finalmente, la contaminación, debida a las actividades intensivas agrícolas, industriales y de otro tipo.

Si bien es importante que cada persona valore el uso del agua para sus actividades básicas, es necesaria la organización comunitaria para el manejo eficiente del agua que nos permita preservarla a futuro.

5. La contaminación del agua

La contaminación del agua por tuberías de desechos debe ser controlada de alguna manera.

El déficit local y regional de agua es debido, sobre todo, al aumento de las necesidades surgidas del desarrollo económico y de la explosión demográfica.

Mucho se habla de las plantas tratadoras para reutilización del agua en ciertas actividades donde no se requiere la calidad de potable (claro, dado el acondicionamiento de las aguas degradadas). Pero hemos olvidado que también hay desperdicios que no están a la vista y por ello no les ponemos atención.

Adicionalmente, la contaminación causada por los efluentes domésticos e industriales, la deforestación y las prácticas del uso del suelo, está reduciendo notablemente la disponibilidad de agua utilizable. En la actualidad, una cuarta parte de la población mundial, es decir, mil quinientos millones de personas, que principalmente habitan en los PED (Países en Desarrollo) sufren escasez severa de agua limpia, lo que ocasiona que en el mundo haya más de diez millones de muertes al año producto de enfermedades hídricas.

6. Ciudadanos e instituciones gubernamentales al cuidado del vital líquido: el agua

El agua es indispensable para cualquier actividad: la industrial, la agrícola y la urbana ya que promueve su desarrollo económico y social.

Se necesita la participación de los miembros de la sociedad para que desde cada una de sus actividades: en el hogar, en el trabajo, en la escuela, en la comunidad, en las áreas de recreación, consideren el valor del agua haciendo uso eficiente del recurso y cuidando de no regresarla tan contaminada para preservar la calidad de las reservas naturales del agua.

Así la participación ciudadana en la toma de decisiones para el uso del agua, se complementa con aquellas que se llevan a cabo de manera institucional a través de las Comisiones Estatales del Agua, los Consejos de Cuenca y los Comités Técnicos de Aguas Subterráneas a lo largo del país.

7. Consejos para ahorra agua y dinero:

  • Instale en el tanque del inodoro tapas de jaleo para ahorrar de .5 a 1.5 galones por jalada.
  • Instale cabezas de regadera de flujo bajo.
  • Instale en su tanque del inodoro ciclos de llenado desviado para conservar hasta un galón por jalada sin que se note la diferencia.
  • Limítese a tomar duchas de cinco minutos o menos. Reduciendo el tiempo por un minuto puede ahorrar 2,000 galones al año.
  • Use únicamente su lavaplatos a su máxima capacidad. Desde 1990, la mayoría de los fabricantes de lavadoras fabrican máquinas de uso eficiente de agua, cuando se usan a su capacidad máxima, usando menos de 10 galones por lavada.
  • Considere reemplazar su lavadora por una lavadora de alta eficiencia. Usted puede ahorrar la mitad del consumo de agua y electricidad en cada lavada.
  • No utilice el chorro para lavar los vegetales, pues se desperdicia mucho líquido. Es preferible que use un envase donde los lave todos juntos. Luego puede utilizarla el agua que uso para regar las plantas.
  • No utilice la poceta como papelera, pues por cada descarga se gastan 30 litros de agua. Bote cenizas, pelusas y otros desperdicios en los recipientes destinados para tal fin.
  • Planifique la lavada de la ropa. Por cada carga en la lavadora se gastan 200 litros de agua, por lo que es mejor esperar a tener prendas suficientes para llenarla. Con la cantidad justa de detergente se gasta menos al enjuagar y se cuida el ambiente. Si el agua final no tiene jabón, puede usarla para regar las plantas o lavar los pisos.
  • Al cocinar, mida bien la cantidad de agua que necesita hervir. Si llena el recipiente más allá de lo necesario se derrochará el líquido sobre la cocina y mediante la evaporación. Si tapa la olla, hervirá más rápido, y recuerde apagar la llama apenas se complete la ebullición.
  • Ordene los platos y las ollas antes de fregarlos. Remoje y enjabone de una vez, con el grifo cerrado, y recuerde dejarlo sin goteos. Luego, enjuague todo junto. Puede asear los utensilios con menos jabón y lavarlos con agua tibia, si tiene la posibilidad, pues de esta manera se ahorra más.
  • Fomente en los miembros de la familia el hábito de cepillarse los dientes usando sólo un vaso de agua. Preservará 13 litros del vital líquido por ocasión y pagará menos al fin de mes. Recuerde cerrar el chorro mientras se enjabona las manos.
  • Lavar a mano es una de las actividades caseras en las que se gasta más agua, si no se tiene cuidado. Por eso, cuando lave la ropa, no deje correr el agua mientras restriega. Utilice una ponchera para enjabonar sus prendas de vestir, y luego enjuáguelas con el agua fresca que sale del chorro. Use el mismo procedimiento con los platos y los utensilios de cocina.
  • No sufra si su carro está sucio; puede lavarlo, pero hágalo con cautela. Utilice dos tobos, uno para enjabonar y otro para enjuagar. Si lo hace con manguera no olvide colocar una pistola reguladora, así no gastará más agua de la debida. Aproveche la oportunidad para limpiar el frente de su casa, con lo que matará dos pájaros de un sólo tiro.
  • Las medidas para ahorrar agua no serán productivas si se cumplen por una simple imposición del jefe del hogar. Es importante que se les explique a todos los habitantes de la casa el porqué del ahorro del preciado líquido. Los beneficios son varios: disposición de agua por más tiempo, cuenta menor por pagar también en recibos de electricidad y conciencia. ciudadana.

8. La productividad del agua

La escasez de agua se ha venido considerando como un problema hidrológico, cuando en realidad es cada vez en mayor grado un problema económico, puesto que se trata de un recurso escaso, que al margen de otros usos, es demandado casi en un 90% para actividades económicas. Parece pues necesario acercarse a la escasez del agua también desde una perspectiva económica, puesto que, pese a sus características especiales, el agua es un recurso al cual podrían aplicársele criterios análogos a los que se usan para asignar otros recursos también escasos.

9. La función ecológica

Para la ecología el agua tiene un doble valor, por una parte es un elemento del ecosistema y es consecuentemente un activo social, por otra es generador de ecosistemas.
Con ser cuestiones muy importantes a considerar, cuando se trata de llevar a cabo aprovechamientos de agua, la conservación de las especies y de los ecosistemas afectados, no podemos olvidar la función que realiza el agua cuando fluye, de modo variable, desde las cabeceras de los ríos hasta el mar, puesto que moviliza y distribuye elementos químicos tan importantes para la vida como el fósforo o el anhídrido carbónico.

La función ecológica del agua en sus dos vertientes fundamentales:

a)    mantenimiento de los ecosistemas que le son propios.

b)    vehículo de transporte de nutrientes, sedimentos y vida, es un bien común cuyo respeto debe conciliarse con el desarrollo sostenible de las actividades humanas sobre la tierra.

Existen algunas zonas geográficas tradicionalmente afectadas por la escasez del recurso hídrico a las que no se puede dar una solución aceptable para sus problemas si no es la mayor y mejor disponibilidad de ese recurso, que no poseen, puesto que tanto las aguas subterráneas como la reutilización y, en su caso, la desalación se han aplicado hasta límites razonables sin resolver los problemas, y que, por tanto, debería ser suministrado por la aportación externa de agua o la modificación de sus estructuras productivas.

Es imprescindible revisar los criterios de asignación del agua, especialmente en lo que respecta a las actividades económicas. La subvención de los costes del agua es contraproducente con la asignación eficaz del propio recurso. Cualquier demanda de nuevas disponibilidades de agua para usos económicos debe someterse a un riguroso análisis coste-beneficio.

10. El problema: falta de agua

Mientras que en muchos lugares el agua limpia y fresca se da por hecho, en otros es un recurso escaso debido a la falta de agua o a la contaminación de sus fuentes. Aproximadamente 1 100 millones de personas, es decir, el 18 por ciento de la población mundial, no tienen acceso a fuentes seguras de agua potable, y más de 2 400 millones de personas carecen de saneamiento adecuado. En los países en desarrollo, más de 2.200 millones de personas, la mayoría de ellos niños, mueren cada año a causa de enfermedades asociadas con la falta de acceso al agua potable, saneamiento inadecuado e insalubridad. Además, gran parte de las personas que viven en los países en desarrollo sufren de enfermedades causadas directa o indirectamente por el consumo de agua o alimentos contaminados o por organismos portadores de enfermedades que se reproducen en el agua. Con el suministro adecuado de agua potable y de saneamiento, la incidencia de contraer algunas enfermedades y consiguiente muerte podrían reducirse hasta en un 75 por ciento.

La carencia de agua potable se debe tanto a la falta de inversiones en sistemas de agua como a su mantenimiento inadecuado. Cerca del 50 por ciento del agua en los sistemas de suministro de agua potable en los países en desarrollo se pierde por fugas, conexiones ilegales y vandalismo.

Con frecuencia en los países en desarrollo, las mujeres son las encargadas de transportar el agua. En promedio, estas tienen que recorrer a diario distancias de 6 kilómetros, cargando el equivalente de una pieza de equipaje, o 20 kilogramos. Las mujeres y las niñas son las que más sufren como resultado de la falta de servicios de saneamiento.

El consumo de agua en algunas áreas ha tenido impactos dramáticos sobre el medio ambiente. En áreas de os Estados Unidos, China y la India, se está consumiendo agua subterránea con más rapidez de la que se repone, y los niveles hidrostáticos disminuyen constantemente. Algunos ríos, tales como el Río Colorado en el oeste de los Estados Unidos y el Río Amarillo en China, con frecuencia se secan antes de llegar al mar.

11. Estadísticas clave

Menos del 1 por ciento de los recursos de agua dulce del mundo están disponibles para el consumo 17 por ciento más de agua para cultivar alimentos para las crecientes poblaciones de los países en desarrollo, y el consumo total del agua aumentará en un 40 por ciento. La tercera parte de los países en regiones con gran demanda de agua podrían enfrentar escasez severa de agua en éste siglo, y para el 2025, dos tercios de la población mundial probablemente vivan en países con escasez moderada o severa.

La distribución de los recursos de agua dulce es muy desigual. La agricultura por irrigación es responsable del consumo de aproximadamente el 70 por ciento del agua, y hasta del 90 por ciento en las regiones tropicales áridas. Los consumos de agua para la irrigación han aumentado más de un 60 por ciento desde 1960.

Al ritmo actual de inversiones, el acceso universal al agua potable no podrá anticiparse razonablemente hasta el año 2050 en África, el 2025 en Asia y el 2040 en América Latina y el Caribe. En general, para estas tres regiones, que comprenden el 82.5 por ciento de la población mundial, el acceso durante los años noventa aumentó de 72 a 78 por ciento de la población total, mientras que el saneamiento aumentó de 42 a 52 por ciento.

Aproximadamente el 94 por ciento de la población urbana tuvo acceso al agua potable al final del 2000, mientras que el índice para los habitantes en áreas rurales era solamente del 71 por ciento.
La escasez de agua dulce es uno de los siete problemas ambientales fundamentales presentados en el Informe “Perspectivas del Medio Ambiente Mundial” del PNUMA.

Actualmente el 20 % de la población no tiene acceso a agua de calidad suficiente y el 50% carece de saneamiento. África y Asia Occidental son las zonas de mayor carencia. De forma simplificada podríamos decir que en los países enriquecidos el problema del agua afecta sobre todo a la conservación de la naturaleza y a las posibilidades de crecimiento económico mientras que en el sur, además de todo eso, la falta de agua potable es la causante directa de enfermedades como la diarrea y el cólera que causan la muerte de 15 millones de niños cada año.

El consumo global de agua dulce se ha multiplicado por 6 entre 1900 y 1995 mientras que la población sólo lo ha hecho por 3 ¿superpoblación o superconsumo?

En primer lugar la contaminación difusa de origen agropecuario a través del uso incontrolado de plaguicidas tóxicos y fertilizantes (N y P) produce la eutrofización (crecimiento excesivo de algas y muerte de los ecosistemas acuáticos) pero llega a causar enfermedades cancerígenas a las altas concentraciones que se dan en el Sur. En segundo lugar la contaminación industrial por metales pesados, materia orgánica y nuevos compuestos tóxicos (PCB, etc.) se multiplicará por 4 para el 2025. Por último la contaminación urbana se da sobre todo en las mega ciudades del Sur y a sus cinturones de miseria.

Otro gran problema a nivel mundial es el de las aguas subterráneas. Estas constituyen el 97% del agua dulce terrestre frente al ridículo 0.015 % del agua superficial embalsable. El 33% de la población mundial, sobre todo la rural, depende de ella, pero está amenazada tanto por la contaminación de los acuíferos como por la mala utilización de los pozos existentes. La sobre-explotación de éstos provoca el descenso de la capa freática y hace necesario excavar más hondo; el aumento de costes que esto supone perjudica primero a los más pobres. Cuando esto sucede en zonas costeras el agua del mar penetra y saliniza los acuíferos subterráneos (como ocurre en el litoral mediterráneo).

Por último, tanto a nivel nacional como mundial el agua dulce no está homogéneamente distribuido ni geográfico ni temporalmente. Por ello se están ya produciendo muchos conflictos por el acceso al agua, sobretodo internacional pero también intranacionales.

12. Reducción de consumo

Hay mucho trabajo que hacer en reducir el consumo, en todos los ámbitos pero principalmente en los que mayor porcentaje del gasto suponen:

En agricultura es imprescindible mejorar los sistemas de riego.. Las pérdidas de agua dulce en la red de distribución son escandalosas. 25-50 % en Urbanas y 40-60% en Agrícolas.
Las campañas de sensibilización ciudadana pueden reducir el gasto de agua doméstico,  Es algo necesario por coherencia, pero estamos hablando de un porcentaje muy pequeño del consumo global de agua.

13. Organismos democráticos de distribución

Debido a la desigual distribución del agua, todo el mundo coincide en la necesidad de instituciones que lo regulen en la que estén presentes responsables políticos, empresarios, hidrólogos, ciudadanos, etc. El problema está en la verdadera democracia y justicia de los mismos.

14. Cuestión del precio.

El principio básico es que el agua no es un bien económico que pertenezca a una empresa, cuenca o país, sino un patrimonio común de la humanidad, al que todo el mundo debe poder acceder para cubrir sus necesidades básicas. Es evidente que si el agua es gratis, el derroche está garantizado. Sin embargo, el precio debe tener en cuenta la capacidad de pagarlo.

15. Datos importantes sobre este indispensable líquido

El lema del Día Mundial del Medio Ambiente 2003 “Agua: Dos mil millones sufren sin ella” pone de relieve el papel fundamental que tiene el agua en la supervivencia humana y el desarrollo sostenible.

Las estadísticas actuales son inquietantes. Una de cada seis personas carece de un acceso regular al agua potable. Más del doble 2 400 millones de personas no disponen de servicios de saneamiento adecuados. Las enfermedades vinculadas con el agua provocan la muerte de un niño cada ocho segundos y son la causa del 80 % del total de las enfermedades y muertes en el mundo en desarrollo.

Por un lado hace falta agua dulce, y por otro una nueva forma de pensar. Debemos aprender a valorar el agua. Una de las paradojas más perversas con respecto al agua en el mundo en el presente es que las personas con menores ingresos son las que en general más pagan por el agua.

Esta nueva forma de pensar también implica encontrar soluciones prácticas y adecuadas para garantizar un abastecimiento fiable y equitativo del agua. Algunas soluciones son simples y económicas. La recolección del agua de lluvia, sin ir más lejos, podría ayudar a 2 000 millones de personas en Asia, y purificar el agua antes de beberla y las campañas de salud pública sobre prácticas básicas de higiene serían de gran ayuda para aliviar la carga de morbilidad mundial ocasionada por el agua sucia.

Se estima que para lograr las metas acordadas habrá que duplicar con creces los gastos anuales en agua potable y saneamiento.

El abastecimiento de agua de calidad no es ya tanto un problema físico, como económico: las técnicas disponibles permiten fabricar el agua con la calidad deseada y llevarla al lugar requerido, pero ello entraña unos costes físicos y monetarios que pueden hacer la operación económica y ecológicamente poco recomendable.

Tras la sobreexplotación de los recursos hídricos la desalación del agua del mar es una buena opción.

Aunque las siguientes cifras han sido masivamente difundidas por organizaciones sociales y ONGs dedicadas a la protección de los recursos naturales y el medio ambiente, sería necio abstenerse de citarlas una vez más: 1 100 millones de personas carecen de agua hoy y 2400 millones de instalaciones sanitarias. 31 países carecen totalmente de acceso a fuentes de agua limpia. De cada cuatro personas una no alcanza el agua pura. Cada ocho segundos muere un niño por beber agua contaminada. Más de cinco millones de personas mueren cada año por aguas contaminadas.

Pero previsto como está el crecimiento poblacional del planeta de nueve mil millones de habitantes para el año 2025, no es ningún trabajo imaginar el monstruoso mecanismo que está en marcha para el mercado del agua.

16. Conclusiones

La aparente abundancia del agua en el mundo ha dado la impresión, en el pasado, de que se trataba de un bien inagotable. Era también el más barato. En la mayor parte de regiones el agua era gratuita. Todo ello ha conducido al hombre a derrocharla. En el origen de esta toma de conciencia aparece una importante disminución de este recurso en múltiples puntos del globo y, a partir de la mitad de la década de los setenta, el crecimiento del coste de la energía. Se ha constatado que la explotación irracional de un recurso de superficie o subterráneo provoca déficit de agua y que ese déficit tiende a aparecer en nuevos lugares y a menudo varias veces por año. Es probable que los déficit sean causados por la contaminación; en todos los casos, comprometen el desarrollo urbano y económico.

Por último cabe mencionar que cada uno de los habitantes de este planeta debemos de estar conscientes del agotamiento de este vital liquido y debemos tomar en cuenta y ejecutar los consejos y tareas mencionadas en esta presentación.


GLOSARIO DEL AGUA

Abiótico: Caracterizado por la falta de vida. Medio abiótico: agua, aire, rocas.

Agua potable: Agua adecuada para el consumo de la población que no provoca efectos nocivos a la salud. Debe cumplir con requisitos y normas físicas, químicas, bacteriológicas que aseguren su inocuidad y aptitud para el consumo.

Aguas servidas: Son las aguas, generalmente de uso doméstico, que han sido utilizadas en diferentes funciones (lavados, duchas, urinarios, escusados) y posteriormente depositadas a la red de alcantarillado.

Antrópico, ca: Perteneciente o relativo a la naturaleza humana. Del griego, Antropo-hombre.

Bacteria: Organismos unicelulares; algunas causan enfermedades, otros son útiles al hombre, muchos son desintegradores de la materia orgánica.

Balance ecológico: Los componentes de una comunidad natural se encuentran en equilibrio si el número de sus individuos e interacciones permanece más o menos constante, formando un ecosistema estable. Normalmente hay reajustes como resultado de la sucesión ecológica natural, producto de las alteraciones climáticas y otras influencias. Nuestra especie actúa sobre este equilibrio con la introducción de cambios en los ecosistemas, que alteran el equilibrio natural.

Biodegradable: Sustancia que puede ser asimilada (descompuesta y metabolizada) por el medio ambiente, a través de procesos bioquímicos.

Biodiversidad: Está referida a la gran variedad de especies, ecosistemas, genes que existen en una región o en todo el planeta.

Biosfera: Según el concepto desarrollado por el geólogo ruso Vladimir Vernadsky (1926) la biosfera deberá contar, al menos, de tres requisitos: una región donde el agua pueda existir en abundancia; una fuente de energía exterior (en nuestro caso, el sol) y por último, en su interior, se den condiciones para que la materia pueda existir en estados y subestados sólido, líquido y gaseoso. 60

Biota: Flora y fauna de un área determinada.

Biotico: Propio de la vida u organismos vivientes (Plantas, animales). Del griego, Bio-vida.

Cadena alimenticia: Representación teórica del flujo de la energía a través de una población en una comunidad biológica.

Calidad ambiental: Concentraciones y períodos, máximos y mínimos, permisibles de elementos, compuestos, sustancias, derivados químicos o biológicos, energías, radiaciones, vibraciones, cuya presencia o carencia en el ambiente puede constituir un riesgo para la vida o la salud de la población (Ley de Bases del Medio Ambiente).

Caudal: Es la cantidad de agua que pasa por una sección de un río en una unidad de tiempo definida. Se mide en litros por segundo (L/s), dependiendo del volumen considerado.

Ciclo natural: Serie de fenómenos o procesos que se suceden en la naturaleza y que se repiten en el tiempo. Normalmente éstos involucran procesos de crecimiento o acción. Por ejemplo, los ciclos naturales de los nutrientes, del agua, de la roca, etc.

Clima: Totalidad de elementos meteorológicos, tales como, temperatura del aire, presión atmósferica, humedad, que caracterizan las condiciones promedio y extremas de la atmósfera por un largo período, para una región geográfica determinada.

Contaminación: Alteración directa o indirecta de las propiedades biológicas, físicas o químicas de una parte cualquiera del medio ambiente, que puede crear un efecto nocivo o potencialmente nocivo para la supervivencia, la salud o el bienestar de cualquier especie viva. La contaminación puede tener una definición cultural, que no necesariamente implica un riesgo potencial para la supervivencia.

Cuenca hidrográfica: Es el área drenada por un río y sus diferentes afluentes. Sus límites están dados por la línea de las altas cumbres de las montañas que dividen las aguas.

DBO: Demanda Biológica de Oxígeno. Cantidad de oxígeno necesaria para degradar la carga orgánica existente en una masa de agua.

Desecho: Cualquier sustancia sólida, líquida o gaseosa que no puede ser utilizada por un organismo o por cualquier sistema que lo produce y debe ser eliminada. Lo óptimo sería diseñar métodos para su tratamiento y posterior eliminación evitando la contaminación al medio ambiente.

Disolver: Desunir, separar, en un líquido las partículas de un sólido, gas u otro líquido, de manera que se pueda incorporar a él.

Ecología: Es el estudio de las plantas y animales en forma individual, colectiva y en comunidades biológicas en relación con su medio ambiente. Es el estudio de la estructura y de las funciones de los ecosistemas.

Ecosistema: Medio ecológico dentro del cual todas las poblaciones de una comunidad están en interacción entre ellas y con el medio ambiente. Es un arreglo de componentes bióticos y abióticos, que están conectados o relacionados entre sí, de manera que constituyen o actúan como una unidad.

Escorrentía: Agua de lluvia que discurre por la superficie de un terreno.

Estuario: Ecosistema fluviomarino característico de las desembocaduras de los ríos al mar, cuyas aguas muestran variaciones físico-químicas debido a las influencias tanto del mar como del río.

Eutroficación: Enriquecimiento (o aumento) en la concentración de nutrientes de un volumen de agua. Por ejemplo, por la entrada de material orgánico o de sustancias ricas en nitratos y fosfatos, como los detergentes. Este enriquecimiento produce un incremento en el crecimiento de las plantas acuáticas que, a su vez, producen una deficiencia de oxígeno que puede asfixiar a la fauna acuática, incluyendo los peces.

Evapotranspiración: Evaporación continua desde la superficie del suelo unida a la transpiración de las plantas. Es aquélla que establece los valores de las concentraciones y períodos, máximos y mínimos permisibles de sustancias contaminantes, cuya presencia en el ambiente puede constituir un riesgo para la salud y la vida de la población.

Holístico: Del griego Holo, “el todo”. Visión del todo, en oposición a lo parcial.

Litosfera: Capa externa de la tierra que incluye la Corteza y parte del Manto Externo. Su espesor medio es de aproximadamente 100Km.

Limnología: Estudio científico de las aguas, especialmente referido al estudio de los estanques y lagos. En un sentido amplio se refiere al estudio de las condiciones físicas, químicas, biológicas y meteorológicas de esos cuerpos de agua.

Mesa de agua: También se le designa como Nivel freático. Zona bajo la superficie del suelo, correspondiente al nivel superior de saturación (por agua) en las rocas permeables. Este nivel cambia estacionalmente y por alteraciones climáticas, debido a la variación en las precipitaciones y consecuentemente, a la alteración de la infiltración del agua superficial.

Norma primaria de calidad ambiental: Es aquélla que establece los valores de las concentraciones y períodos, máximos y mínimos permisibles de sustancias contaminantes, cuya presencia en el ambiente puede constituir un riesgo para la salud y la vida de la población.

PPM: Partes por millón. Medida de concentración que indica la existencia, en un volumen determinado, de una unidad (de una sustancia) en un millón de unidades (de otra (s) sustancia(s).

Presión atmosférica: Fuerza por unidad de superficie ejercida por el aire sobre una superficie de contacto con él, debida, principalmente, al peso del mismo aire. Se mide por medio del barómetro, y varía según el estado de la atmósfera y la altura del lugar.

Procariontes: Organismo que carece de núcleo celular verdadero, siendo las algas verde-azules y bacterias sus ejemplos más representativos.

Procesal: Perteneciente o relativo al proceso. Cambios producidos o generados en el tiempo en y por un fenómeno natural o artificial.

Peligro de extinción: Cuando un grupo de plantas o animales ya no puede satisfacer sus necesidades básicas para sobrevivir -alimento, protección y capacidad de reproducirseestán en peligro de extinción.

Plaguicida: Sustancia química que controla o elimina plagas. Desde hace algunos años se ha incentivado el uso del “biocontrol” que se basa en la utilización de la relación predador – presa para controlar cierto tipo de plagas.

Precipitación: Descarga de la humedad atmosférica en forma de lluvia, nieve o granizo sobre la superficie de la Tierra.

Reciclaje: Recuperación y reutilización de materiales de desecho.

Reciclable: Material, que después de utilizado, continúa teniendo propiedades físicas o químicas que pueden ser aprovechas para ser reutilizado en la elaboración de nuevos productos. Por ejemplo, plástico, vidrio, papel, otros.

Recurso natural: Materiales proporcionados por la naturaleza y que son de utilidad o necesarios para el mantenimiento de la vida (minerales, agua, vegetales).

Recurso natural renovable: Material de origen natural que tiene una capacidad cíclica, relativamente corta, para renovarse (agua, bosques).

Recurso natural no renovable: Materiales de origen natural que son considerados finitos y/o agotables debido a su escasez, o bien al largo período de tiempo que requieren para su formación (minerales, petróleo).

Salinidad: Calidad de salino. Cantidad proporcional de sales disueltas en un kilogramo de agua.

Tóxico: Sustancia (sólido, líquido o gas) que puede ser dañina o mortal para los organismos vivientes. Los grados de toxicidad dependen de la concentración, cantidad y de la especie a que se haga referencia.


Acerca de lupe1950

M. Enseñanza de la Química
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Una respuesta a Agua, elixir de la vida.

  1. Mr WordPress dijo:

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